It’s Very Swedish

IMG_3663 Min lördag var sannerligen slitsam, men riktigt rolig. (Bäst hade det ju varit om jag hade sluppit den slitsamma delen, men en ska väl göra lite nytta också) Det var ju då dags för SWEAs svenska julmarknad på House of Sweden i Georgetown, och av någon ytterst oförklarlig och dum anledning hade jag erbjudit mig att hjälpa till. Klockan åtta på morgonen infann jag mig alltså tillsammans med Viveca (som förutom att vara en av ledarna för detta event också är med i mitt Luciatåg. Flitig kvinna!) på svenska ambassaden. Jag vet att jag har sagt det förut, men den har ta mig tusan det bästa läget av alla ambassader i DC. IMG_3667 För att få ännu mer sympati för min slitsamma prestation denna dag, vill jag bara förtydliga att jag från början bara hade erbjudit mig att hjälpa till med bokbordet. För att göra en lång historia kort (vilket jag tror de flesta uppskattar) fick jag i slutändan hjälpa till vid ALLA bord med alltifrån bärande, dekorerande, prismärkning och kontrollering av varor till uppläggning av småkakor. Ja, min makalösa mångsidighet och talang för det mesta syns väl för tydligt för mitt eget bästa. IMG_3666Klockan 11 öppnades dörrarna och in strömmade människor. Jojomen, det var faktiskt massvis med folk som trängdes och slogs för att inhandla svenskt hantverk à la Kosta Boda. Sådant som är alldeles för Norrmalm för oss IKEA-trogna men som  amerikaner finner ytterst exotiskt och som man kan lura i att gravlax inte är tillåtet att serveras på något annat än denna typ av fat från Sagaform för 400 kronor. Okej, måste medge att det var många fina saker. Dock skulle inte jag betala 10 dollar för en liten ulltomte som ser ut exakt som de man gjorde på julpysslet i skolan.IMG_3672  Som tur var hade de glögg som man kunde lugna nerverna med. Mums mums!IMG_3669 Svenska Skolan hade ett jättefestligt bord med lite nyttig information.IMG_3670 Nog för att det var mycket folk som slogs om ljusstakar, men en trappa ner sprang folk omkring som galningar. Varför då? För att det var där man kunde köpa mat.IMG_3671Hungriga amerikaner ska man allt akta sig för. Speciellt när de hamnar i närheten av prinsesstårta. IMG_3674 Jag hade ju önskat mig rödbetssallad och kurbits. Ingen rödbetssallad i syne (istället serverades köttbullarna med potatissallad. Får väl duga) men kurbits hittade jag allt! IMG_3676 När klockan blev sen eftermiddag var det dags för det som jag hade sett framemot hela dagen, Luciapremiär!

IMG_3675

Krans-selfie!10424350_10152622738241748_2527617461470722389_n Så tågade vi in.10846267_10152622742336748_4101460688439870740_n - kopia              Där är jag!10563219_10152681204983778_5835658557909949190_nÅh så roligt det var! Ingen trillade, pruttade (vad vi vet) eller svimmade och vi gjorde inga uppenbara misstag i sången. Mer lyckat än de flesta luciatåg alltså. Inte ett öga torrt. Jag och Viveca var också nära till tårar när vi efteråt märkte att alltför många inblandade hade övergett städningen av marknaden. Så ja, mycket senare på kvällen än vad vi hade räknat med lassade vi in den sista lådan i SWEAs förråd, och belönade då oss själva på the Cheesecake Factory. Inte helt dålig avslutning på en sådan intensiv, om än väldigt rolig, dag det inte.

The Best Thing About Watching a Movie is that it Always Comes Along with an Acceptable Excuse to Eat Tons of Snacks.

IMG_3061Då vi båda har barn som går i skolan och vi fantastiskt nog bara bor fem minuter från varandra, införde jag och Danielle i våras en fin tradition att några gånger i månaden träffas för lite kvalitetstid under dagen. Alltid samma punkter på agendan och alltid i samma ordning: noga rensning av hennes värdfamiljs kyl och skafferi för att kunna komponera någon form av lunch, följt av en film tillsammans med hysteriskt ätande av popcorn. Ytterst bra tradition som vi igår bestämde oss för att återgå till efter ett alldeles för långt sommaruppehåll.

Självklart höll vi oss till agendan. Först en god smörgåslunch och sedan…Sedan åkte den alldeles makalöst fantastiska popcornmaskinen fram! Jag finner inte ord för min kärlek till denna. Med Danielles perfekta mått av smör och salt är dessa utan tvekan de bästa popcornen man kan uppnå. Jag…(Tur att detta inte är en videoblogg då min mun har fler muskler än mina fingrar och jag helt enkelt inte orkar skriva ner hela min föreläsning om denna popcornmaskin. Ni kommer undan för den här gången)IMG_3064Med popcorn och te i högsta hugg begav vi oss sedan ner till filmrummet i källaren där man kan kolla på film med en bild som täcker en hel vägg. Riktig minibio! Första filmen för hösten fick bli den så underbara Ratatouille. Väldigt lyckad lunch må jag säga. Jo jo, det är allt praktiskt att ha vänner (och, om än ovetandes, vänners värdfamiljer) att utnyttja när man behöver.

Kanelbullens Dag

IMG_2977 4e Oktober, vilket innebär Kanelbullens Dag! (Jajamensan, här i USA är det allt några timmar kvar). Detta är utan tvekan en av mina favoritdagar på hela året. Jag menar, vad är inte helt fantastiskt med att ha en hel dag i almanackan dedikerad åt ett bakverk?

Efter att ha haft tre svenska aupairer (mig själv inräknad), har ju då min värdfamilj förstått att inga kanelbullar är som svenska kanelbullar. Opassande nog är Molly iväg och campar denna helg (har ni hört på maken. Campa på Kanelbullens Dag!), så jag gjorde det som varenda vettig avsevärt omtänksamma människa skulle gjort i denna situation, nämligen bakade kanelbullar tidigare i veckan så att även Molly skulle få ta del av denna fantastiskhet. Självklart tog jag på mig min mest passande utstyrsel för detta uppdrag, nämligen mitt finaste förkläde med kossor och får på.IMG_2982 Sedan blev det bakning som heter duga! Naturligtvis blev det en sats med traditionella, hederliga kanelsnäckor. Dock tog jag och fördubblade mängden fyllning då ingen, INGEN, ska kunna komma och säga att mina bullar är torra.IMG_2986 För att vara lite rebellisk sådär bakade jag även en sats med vaniljbullar, och det utan vaniljsocker då det är något som de inte har i detta oförstående land. Vaniljbullar (på kanelbullens dag!) utan vaniljsocker (fick bytas ut mot vaniljessens) alltså. Attans tusan så vilt. Blev dock ytterst lyckat (ni förväntade väl er inte något annat?).IMG_2987Efter flera timmars bakande var huset fyllt av underbara bullar vilket samlade familjen till riktigt finfika på torsdagskvällen. Och innan någon förstå-sig-påare menar att det är ju fusk att baka och äta bullar innan Kanelbullens Dag, ska jag bara klargöra en sak. Man FÅR alltid äta bullar. Närsomhelst och hur många som helst. På Kanelbullens Dag MÅSTE man äta bullar. Dock behöver man inte baka själv utan får gärna lämna över slitgörat på någon annan.. Så, då var det klart.

You And How Many Girl Scouts?

IMG_2868 I helgen var jag då på camping med Sophias scouttrupp som jag och Molly är ledare för. Jag tycker ju att scouter skulle vara lite vildmarksvana och klara sig en natt på en packning som inkluderar ett ombyte, en kompass och några kottar att smaska på om man går vilse (eller om vi lämnar dem i skogen för att de inte lyssnar). Men nej, det är en satans massa saker som enligt Girl Scout-regelboken måste med på en campingtur. Att packa bilen var som att lägga ett stort pussel, men på något sätt lyckades Molly till och med trycka in min väska (som av en helt obegriplig anledning råkade vara den största).IMG_2870 Vi mötte upp de andra scouterna som åkte i en annan bil och sedan begav vi oss iväg…till Starbucks. Ja men man måste ju i hela fridens namn ha lite frukost i magen efter en sådan packningsinsats på morgonen.IMG_2875 Lägret vi skulle till är ägt av vår scoutregion, Girl Scout Council of the Nation’s Capital, och låg i södra delen av Maryland. Jättefint var det med en stor samling stugor och massor av möjligheter för aktiviteter.IMG_2872 Vår stuga var minst sagt mysig med två sovrum, elektrisk spis, varmvatten och, tänka sig, spolande toalett. Vildmarksliv helt i min smak.IMG_2880 Precis enligt reglerna hade vi ett detaljerat schema för dagen med diverse aktiviteter som regelboken säger att man måste genomföra med sina scouter. Ser bra ut på papper men om man istället kan spendera eftermiddagen till att paddla (läs: sitta och sola i) kajak på en liten sjö och sitta i solen och äta mackor och chips, då väljer man ju det sistnämnda alternativet. Iallafall gjorde vi det tills det blev eftermiddag och temperaturerna började sjunka. Då gick vi upp till stugan och tände en lägereld.IMG_2883Framför den blev det skratt och kramar.IMG_2884  Och sedan lite korvgrillning.IMG_2887 Efter middagen var det både för mörkt och kyligt för att vara utomhus så då gick vi in och tände en brasa där istället.IMG_2888 Till efterrätt blev det förstås den obligatoriska S’mores (choklad och grillad marshmallow mellan två kex)-tillverkningen. Då denna delikatess är som helig här i USA, blev tjejerna alldeles förskräckta när de fick höra att jag aldrig hade haft en riktig S’more förut. Tur att jag hade världens bästa S’more-tillverkare, Margot, närvarande.IMG_2889 Suddigt bildbevis! (bilden har ingen copyright utifall någon från the Times eller dylikt skulle vilja göra en nyhet av detta)IMG_2892 Hur man än försöker kan man ju inte vara fotomässig när man har hela munnen full med marshmallow, men mumsigt var det allt!IMG_2893 Inte för att vi vuxna klagade, men hela truppen ville faktiskt gå och lägga sig på en väldigt skaplig tid denna kväll. Herrejösses, annat var det minsann när jag var ung. Då var man ute i mörkret och jagade grodor och gick inte och la sig förrän man började skrämma upp varandra med att det kanske möjligen eventuellt fanns varulvar i buskarna. Sedan låg man där i sin sovsäck och pratade tills de vuxna för tionde gången kom in och hotade med att man inte skulle få någon varm choklad till frukost om man inte genast höll tyst. Nej, den här kvällen var det jag och en annan mamma, Alex, som var vakna och pratade längst av alla.IMG_2895 Nästa morgon vaknade alla tidigt och hade storfrukost med pannkakor och, då de inte låg och pratade kvällen innan, varm choklad. Sedan blev det packning, städning och lite mer packning. Det är märkligt hur det ALLTID är mer saker när man åker hem någonstans ifrån än när man åker dit. Vi fick ihop det iallafall och innan vi begav oss hemåt hade vi den traditionella avslutningsceremonin(nog det enda vi gjorde enligt regelboken den här helgen) där man lovar att sälja kakor, be till Gud, tro det bästa om USA och snacka skit om Ryssland. Självklart måste den amerikanska flaggan också vara närvarande.IMG_2897Riktig rolig campingtur var det allt och trots att vi alla var mycket trötta efteråt var vi minst lika nöjda. Kajak, lägereld, S’mores… Allt man kan begära från ett scoutläger. Mycket bättre än regelbokens riktlinjer.

Songs For Crayfish Parties

IMG_2673Jag har ju nästan inte spenderat någon tid alls med svenska aupairer här i USA, vilket förra lördagen kompenserades ganska rejält. Vid lunch träffade jag en gullig tjej vid namn Josefin som kom till USA från Sverige för bara sex veckor sedan. Till skillnad från en landsförrädare som jag har Josefin massor av svenska aupairvänner, vilket denna dag var väldigt tur för mig. Efter att strosat runt downtown under dagen bjöd hon på eftermiddagen nämligen med mig…IMG_2674…på kräftskiva!! Denna anordnades då alltså av en grupp svenska aupairer hon brukar umgås med, och de var så snälla att bjuda in mig med (vem skulle inte bjuda in mig å andra sidan?)IMG_2675 Massor av pynt och de obligatoriska hattarna hade de såklart köpt på (*änglakör*) IKEA.IMG_2676Självklart fanns även kräftor på bordet (vilket ju var tur då det är lite av själva idén med kräftskiva).10617397_10202533695516958_1663718895_nFullt utrustade med haklappar och hattar var vi minst sagt redo för middag.IMG_2678De hade även skaffat sånghäften. Vi kände igen en enda låt (och då ska ni veta att jag kan allt mina snapsvisor)IMG_2679Sånger eller inte, kräftskivan blev ytterst lyckad med goda kräftor vars lukt fortfarande fanns på fingrarna efter tio tvättar (om den inte fanns kvar är kräftskivan misslyckad). Lite chokladtårta blev den perfekta avslutningen på denna fina kväll som blev ytterligare bevis på att man inte behöver vara i Sverige för att uppleva de svenska traditionerna.

The Little Frogs are Funny to See

Glad Midsommar! Detta är en av mina absoluta favorithögtider, vilket jag tror har att göra med att det är en av de högtider vi firar mest i Sverige. Många många fina minnen har jag från midsommar, och då är det ju lite melankoliskt att inte kunna fira den som man brukar. Tur då att det finns människor här i USA som tar tag i saken och ser till att det blir ett riktigt firande iallafall.

Efter all matlagning och dagar av förberedelser, tog jag med mig de tre sydafrikanerna Danielle, Gemma och Gina samt min franska vän Mailys och åkte till Carderock Park precis utanför DC där ett riktigt midsommarfirande skulle ta plats.IMG_1807 Detta stora arrangemang anordnades av ett antal olika Skandinaviska organisationer här i DC, och när vi anlände var det redan massor av folk där (totalt kom det nästan 150 stycken!).IMG_1802Vi fick ett jättefint välkomnande, och jag började genast prata med en hel bunt av människor (mestadels gamla då jag har en tendens att dras till pensionärer) som tyckte det var jättekul att jag var från Sverige och att jag jobbade som AuPair. De tyckte precis som jag att detta var ett idealiskt tillfälle att visa upp svensk kultur för mina vänner. Så självklart satte de oss genast på att klä midsommarstången.IMG_1800IMG_1803Sedan var det dags för lekar, som Danielle genast gav sig in i. Hon och Joanna (en svensk aupair som vi mötte upp när vi kom dit) gick ”plankgång”.IMG_1804 IMG_1805 Sedan kastade Danielle och Mailys ägg.IMG_1806 Och Mailys fick ägg på sina shorts.IMG_1809 Efter lekarna sprang en man fram och snodde midsommarstången!!IMG_1810 Nej jag skojar bara. Det var ju såklart dags att resa den.IMG_1811 Å hej och hå!IMG_1812 Denna lilla midsommarstång var ju lite lättare att resa än de jättestora vi har i Dalarna. Här slapp man minsann ”kom igen nu gubbar”-tjatet.IMG_1813 10435343_10152155781690334_1488330281_o Sen kom det bästa, nämligen dansen runt stången. Jag har aldrig sett mina vänner så förvirrade. Texterna på dessa låtar är ju ytterst märkliga även för oss som kan svenska, så jag kan ju bara tänka mig hur obegripligt det måste vara om man inte har en aning om vad vi sjunger. Jag försökte ändå förklara vad sångerna handlade om. Av någon konstig anledning såg mina vänner bara mer förvirrade ut när jag berättade om ”the crow that steals the priest’s car and drives off the road” och hur de skulle ”imitate a crybaby” (grin-olle).IMG_1814 Sedan efter dansen var det dags för det alla hade väntat på: mat! IMG_1819 Mitt bekräftelsebehov sken upp när mina rätter gick åt som smör i solsken. Dock fanns det massor av annat gott också. Dessertbordet var bäst med bl.a. rabarberpaj, ris á la malta och rulltårta.IMG_1822Såklart fanns mina kakor där också, och vi hittade en som hade ett hjärta i sig. Fint.IMG_1821Jättetrevlig middag med massor av skratt och gemenskap. 10476359_10152155782330334_735255703_oTänk att jag fick ett sådant fantastiskt fint midsommarfirande trots att jag är så långt hemifrån. Jag blev ändå nästan mest glad åt att mina vänner också hade jätteroligt, trots att dansen nog var det märkligaste de har varit med om på länge.