Wandering Off to a Cafe with a Notebook

Jag är en riktig sucker för kaféer. Dels för att jag lever för att dricka kaffe och fika. Dels för att de är en sådan bra kontrast till universitetsmiljöer där jag annars hänger en del. I brist på studieplatser på Pacífico förutom biblioteket (det är för mycket press i biblioteket), är därför kaféer mitt go-to de få gånger jag faktiskt pluggar.

I området där jag bor finns det en hel del små kaféer varav alla har en egen liten touch. Mitt senaste fynd är ett som heter La Verde. 

De har tre rum. Ett där man fikar, ett där de har en liten butik, och ett tredje där de bakar allting gott. Det känns lite som att komma in till ett orangerikafé på den södermanländska landsbygden a la Saltå Kvarn.

Man får kaffe i koppar som man skulle kunna hitta hemma hos sin mormor. Dock har min mormor finare koppar med blommor på. Mormor snålar inte på stil hon inte.

Man kan också beställa in presskaffe. Dock har de inte mycket kaffe i där. Som svensk är det en riktig kamp att försöka hitta bra kaffe utomlands. Terapimaterial deluxe.

Turligt nog har de fler saker på menyn än svart presskaffe. Sallad till exempel. Sallad är inte alltid kul. Då kan man beställa mackor, eller cheesecake, eller kakor…

*Ansvarig utgivare har lämnat byggnaden för matjakt.”

Pizza is a Circle. Pizza is My Life. Pizza is the Circle of Life.

IMG_2865 Inte för att tala illa om min värdfamilj, men när det kommer till att använda absolut ätbara rester från tidigare måltider är de varken speciellt praktiska eller fantasifulla, vilket ju såklart resulterar i att de måste slänga *suck* massor *snyft* av mat. Så ska det inte vara om jag får bestämma (allt skulle vara så mycket bättre om jag fick bestämma), så i torsdags när jag hade middagsansvaret blev det något där det är en helt ypperlig möjlighet att använda rester och sådant slit-och-släng i kylen: hemgjord pizza (med lite fusk).IMG_2866 Botten var ett så kallat ”flatbread” som jag undrar än idag varför de köpte då ingen ens hade nämnt vad vi skulle använda det till innan jag så heroiskt gjorde det användbart på gränsen till dess bäst-före-datum. Halva pizzan blev sedan ”Chicken-Barbeque” med barbequesås, kyckling och fetaost, och andra halvan blev ”Bacon and Cheese” med färskost som grund istället för tomatsås. Självklart toppades hela pizzan med sisådär 5 kilo ost innan den åkte in i ugnen.IMG_2867Ella var min assistent i köket denna kväll (ytterst ärofylld position) och fick stå för salladen. Med aragula, valnötter, äpplen och burrata visade hon att jag hade gjort ett bra val att låta henne komma inom 10 meter från mig när jag lagar mat. Mycket bra (och resursvänlig) middag!

Necessary to Have Relatives in Kansas City

Här kommer då en liten dokumentering över min lördag i Kansas City.IMG_2734Efter lunch åkte jag med mormor Linda och morfar Mike till the National World War I Museum. IMG_2736Ett av de häftigaste museum rent arkitektoniskt.IMG_2738Som vi alla vet hamnar ju Första Världskriget ofta i skuggan av Andra Världskriget (finns ju anledning till det), men detta museum fokuserade då endast på det första och gick in på många detaljer som vanlig skolutbildning (även IB, tro det eller ej) ofta överser. Självklart avslutades ju utställningen med att berätta hur USA gick in och räddade hela världen från undergång. Tårar, blod, honnör, amerikanska flaggan och flygvapnet! IMG_2737Uppifrån museet hade man en fin utsikt av Kansas City’s Skyline.IMG_2747När vi kom hem blev det genast dags för middagsförberedelser då vi skulle få gäster. Dock vill jag påpeka att middagsvalet var tillägnat lilla mig. Innan jag åkte sa många att jag var tvungen att äta Kansas City barbeque då den ska vara den bästa i landet (säger inte lite då barbeque är något av de få saker som amerikanerna faktiskt är jäkligt bra på i matväg), så det var vad det bjöds på denna kväll.IMG_2742IMG_2741Mums mums! Änglar som sjunger i magen.IMG_2746Innan efterrätt såg jag fin färg på himlen och gick ut för att beundra solnedgången och insåg att ett ännu bättre fotoobjekt var Kims hus i solnedgången. Lite glass på det och man har ett perfekt avslut på en fin kväll.

Say Having a Milkshake in a Diner

IMG_2156I fredags kväll spenderade jag middagen på Silver Diner i Clarendon. Detta är då en riktigt klassisk amerikansk diner med jukeboxes, hamburgare, milkshakes och musik såsom Beatles och Elvis i högtalarna. Det känns som att man är med i en film varje gång man kliver in där.10346222_10201281201350592_1116266502422168555_nDenna middag spenderades med lika många nya bekantskaper som gamla. Danielles mamma och syster är och hälsar på från Sydafrika, så det var mest för deras skull som vi bestämde oss för just den här restaurangen (en av de få saker i amerikansk kultur som man vill dela med sig av). Dessutom bjöd Gina in två andra aupairer som bor i Georgetown precis som hon. Jätteroligt att få träffa nya människor!IMG_2151Denna restaurang må vara klassisk och har en meny som till största del grundas i amerikansk mat såsom hamburgare, men de har ändå lyckats få den väldigt modern och spännande. Jag fastnade direkt för deras Salmon and Wasabi Sliders som serverades med en jättegod sallad. Laxen var perfekt stekt (perfekt i den benämningen att den inte var torr eller rå, vilket alldeles för många restauranger har svårt att undvika) och wasabin tog inte över. Mums mums.IMG_2153På ett ställe som det här är det nästan helt omöjligt att motstå dessertmenyn. Dock måste man komma ihåg att det är en amerikansk restaurang, så det är inte tal om endast en liten skopa fräsch sorbet med ett litet fint rån. Nej, här kommer efterrätterna i (minst) samma storlek som huvudrätterna. Jag och Gina tog vårt förnuft till fånga och delade på en Mocha-milkshake. Snälla som de var fick vi den i två separata glas. Och när ni nu ser storleken på glasen och minns att de tillsammans räknas som en milkshake. Ja, då kan ni ju förstå att det var ett bra beslut från vår sida. Dock var den ju så satans god så hade säkert fått ner en hel om jag hade lagt manken till.IMG_2155Samtalen och skratten fortsatte hela kvällen och varvades med tonerna av 60- och 70-talsklassiker. Precis som i filmerna.

4th of July that ”Gave Proof Through the Night”

IMG_2029Så, förutom att äta min alldeles delikata kaka, vad mer gjorde jag då under den alldeles så viktiga högtiden 4th of July? Efter en sen brunch åkte jag och Molly ner downtown och till the Mall där de hade den årliga Folklife Festival. IMG_2031Detta är då en festival som varje år representerar två olika länder och kulturer, och detta år gick den stora äran till Kina och Kenya. Vi valde att utforska den kinesiska sidan då den såg så fin och inbjudande ut.IMG_2055Vi gick till en matlagnings-workshop där vi lärde oss hur man gör Moon Cake, vilket är en traditionell kinesisk (och jag som gissade på ungersk) kaka fylld med friterade nötter.IMG_2058De såg så himla goda ut, och jag ville gärna strypa den som kom på regeln att åskådarna inte fick smaka.IMG_2059Sedan gick vi runt och kollade på andra fina saker och njöt av det alldeles fantastiska vädret. Molly blev inspirerad av trädgårdarna runt alla museum och vill nu ha alla i sin trädgård (kommer nog bli jättebilligt då DC är känt för att inte spendera för mycket tid eller pengar för ett imponerande yttre…eller..?) IMG_2063Bredvid the Mall såg vi en hel armé med poliser redo för uppdrag. Vad för uppdrag vet vi inte. De såg iallafall glada ut. Kanske skulle de på ett eget nationaldagsparty?

Efter några timmar i DC tog vi oss hemåt och lagade middag. Till den sensationella amerikanska matkulturens ära bestod middagen av grillade hamburgare och korv med bröd serverat med sallad och potatischips. Nej, det amerikanska köket är väl kanske inte det bredaste varken i smak eller teknik, men en amerikansk barbeque sitter ju sällan fel, framförallt då den står för så mycket mer än bara maten (i vårt fall drickande och poolparty). IMG_2071När skymningen kom var det äntligen dags för fyrverkerier! Vi tog oss ner till Key Bridge, ett av de bästa ställena att se den väldigt kända fyrverkerishowen de har på the Mall.IMG_2073Trots att minst 1000 andra också ville se fyrverkerierna härifrån, fick vi superbra platser!IMG_2088IMG_2091Det var sannerligen den mest imponerande fyrverkerishow jag någonsin sett (ni kan ju jämföra fyrverkeriernas storlek med the Washington Monument som faktiskt är precis där de skjuts upp). De hade tillochmed de som formade smileys och hjärtan på himlen! Min granne hemma i min by i Dalarna får allt kosta på lite om hans årliga nyårsfyrverkerier ska komma upp i samma klass. IMG_2090Ett otroligt fint debutfirande av 4th of July för min del. En upplevelse värd att minnas.

Yeah, We’re Having the Time of Our Lives Here

IMG_1956Med fantastiskt väder här i DC-området och med vårt alltid så stora begär för godsaker, tyckte jag och mina vänner att det var en alldeles ypperlig idé att spendera lördagen i vackra Georgetown.IMG_1955På grund av det soliga och minst sagt varma vädret, promenerade jag, Gemma och Danielle över Key Bridge, som ansluter Rosslyn till Georgetown (och alltså Virginia till District of Columbia. Vacker symbolik.) På floden såg vi folk som paddlade ståendes på surfbrädor, folk som uppenbarligen inte hade bråttom någonstans. IMG_1958Förra gången jag och Gemma var i Georgetown åt vi oss igenom dagen, vilket ni kan läsa om här. Redan då bestämde vi en matplan för nästa besök, en plan som självklart fortfarande gällde. Första stopp: Georgetown Cupcake. Detta bageri har en egen tv-serie med samma namn och lockar därför till sig en hel del gäster (tips på affärsidé till er vars företag går lite trögt) vilket innebär att man måste stå i kö för att komma in.IMG_1960Efter en inte alltför lång stund var det vår tur att stiga på i detta cupcakeparadis. (som man inte kan se så bra på bilden pga. speglingen i glaset. De måste ju skydda(?) sina cupcakes förstår ni)IMG_1962Det tog allt en stund att välja smak men varsin cupcake blev det iallafall. Jag valde key lime, ett mycket bra val om jag får säga det själv.IMG_1957Sedan vandrade vi vidare på de fina gatorna och mötte Gina, som faktiskt bor mitt i Georgetown. IMG_1963Då var det dags för lunch och vi gick till Dean and Deluca som är vad man kan kalla en mini-saluhall med massor av god mat, bröd, bakelser, frukt… Ja, allt möjligt gott! Jag och Gemma besökte denna förra gången vi var här och blev helt sålda, därför var det en självklar punkt på dagens matplan.IMG_1964Vi köpte med oss lunch (efter en ännu längre stund av velande än inne på Georgetown Cupcake) och gick ner till floden för den perfekta platsen att äta.IMG_1966Där hade de en fontän som barnen lekte i. Vissa barn bestämde sig för att ta vägen genom fontänen utan baddräkt eller föräldrarnas tillåtelse. IMG_1968IMG_1967Vi slog oss ner under ett träd med vår lunch och hade minipicknick.10428005_10152115630561044_8371673323472620722_nFint väder och torrt i gräset så man slipper gräsfläckar på shortsen. En fin liten paus från promenerandet och vi satt en lång stund och kikade på folk och pratade. Så mysigt.IMG_1971Sedan gick vi tillbaka upp till shoppinggatorna, som vi det här laget var fulla med folk som inte hade varit like morgonpigga som oss.10518966_10152113942886044_322312077793208994_n Vi strosade runt i affärer och kikade på roliga saker. På Urban Outfitters hittade vi dessa fantastiska LP-spelare. Jag ville ha allihopa (vad jag nu skulle göra med så många LP-spelare?)IMG_1972IMG_1970Efter några timmar kände vi att det var hög tid för den sista punkten på vår matplan, nämligen Ben and Jerrys. Här nådde velandet sannerligen sin topp då ni kanske förstår att denna glassbar hade massvis med olika smaker och möjligheter. Ett paradis för en glassälskare som jag kan man ju tänka, men då jag också är en aningens snål måste jag ju tyvärr begränsa valet av smaker. Bestämde mig tillslut för Turtle Cheesecake (lite besviken när jag insåg att sköldpadda inte var en ingrediens) och Hazed and Confused. Änglasång i gommen och party bland smaklökarna.

Mätta och belåtna även denna gång lämnade vi Georgetown för den här gången. Trots att det är ett riktigt turistområde är det ett av mina absoluta favoritställen. Antar att det blir vad man gör det till.

Good Food is a Global Thing

Dessa dagar när det bara har varit jag, Molly och Sophia hemma, har Molly passat på att göra mat som hon tycker om men som ingen annan i familjen riktigt uppskattar (vilket visar att hon är en bättre människa än jag då jag minsann inte skulle anpassat mig till någon annan och sagt att de kan äta kottar om de inte vill ha vad som serveras). Jag äter ju allting, så självklart var jag öppen för något nytt. Några fin fina och väldigt goda middagar har detta resulterat i.IMG_1933Grillad lax med quinoa och bröd med himmelsk getost.IMG_1949Kyckling- och pestopasta med grillade paprikor och sallad med vitlökskrutonger.IMG_1947Och så lite efterrätt såklart! Nu är Joe hemma och vi går tillbaka till tråkiga middagar. Nejdå, jag skojar bara. Däremot sa Molly samma sak på fullaste allvar (vad var det nu jag sa om bättre människa..?)

School’s Out For Summer

Nu är sommaren verkligen här på riktigt! Idag fick båda tjejerna sommarlov, vilket jag firade genom att ge dem den typen presenter jag vet att de uppskattar mest, nämligen de ätbara. När Ella fick se att 20 stycken Chicken McNuggets med BBQ-sås väntade på henne. Ja, den reaktionen skulle jag allt ha filmat.

En timme efter skolan slutade stack Ella iväg med två kompisar ner till Outer Banks för att spendera två veckor vid stranden. Ett val jag stöttar till 100 procent, även om jag kommer sakna henne massor. Sophia och jag firade hennes skolavslutning genom att till middag gå på en Sushi-date tillsammans med hennes bästa kompis, Sophia (ja, att det har samma namn är allt lite ironiskt). IMG_1851Vi gick till samma restaurang som vi alltid går för sushi, nämligen Endo i Clarendon, som har de sötaste såssniporna någonsin!IMG_1852 Till förrätt beställde jag en Green Salad with Ginger Dressing. Önskar dock att man kunde beställa denna ingefärsdressing som en ensam rätt. Helt fantastisk god.IMG_1853Sedan till huvudrätt blev det dags för sushi i stora lass. Jag valde en Tuna and Cucumber Roll medan tjejerna gick för en klassisk California.IMG_1854Sedan delade vi på en hel hög av Nemo Rolls, som består av (häng med nu) räka, krabba, färskost, sparris, sjögräs, tre sorters fiskrom och wasabi. IMG_1855Den absoluta höjdpunkten med sushi är enligt mig wasabin och den inlagda ingefäran. När jag förklarade detta för personalen fick jag en hel hög med extra ingefära. Servicepersonal när den är som bäst!IMG_1856Eftersom det var vår slut-på-skolan-middag, var det ju såklart en självklarhet att tjejerna behövde efterrätt, vilket kom i form av friterad banan med green tea ice cream och toppat med vispad grädde. En fin start på sommaren. En sommar där jag hoppas att tjejerna kommer njuta lika mycket alla dagar som denna första dag.

Making some Nice Salad, that Kind of Stuff

I torsdags blev jag satt i en ytterst jobbig situation. Bara ett par timmar innan vår normala middagstid (kl 7) fick jag ansvaret för kvällens måltid. Framförhållning människor,FRAMFÖRHÅLLNING! Dock blev ju detta läge för att leka lite Masterchef och att jag nyss fått reda på att dagens utmaning var the Mystery Box.

Det roliga är att kylskåp och skafferi i amerikanska hem oftast är ett rejält mystery då man kan hitta de märkligaste saker där inne, ibland även sådant man önskar att man inte hittade. Alltifrån 10 olika sorters sirap till selleri och minimorötter som bara är köpta som en hälsodekoration men som ingen faktiskt äter. Dock efter lite scannande och pusslande (och rensning av såväl skafferi och kyl) bestämde jag mig för att tillverka en pastasallad av dessa ingredienser:

  • Pasta (surprise!)
  • Sallad (Nämen!)
  • Bacon
  • Ärtor
  • Majs
  • Grillad paprika på burk
  • Broccoli
  • Kokta ägg
  • Fetaost

Först kokade jag det som behövde kokas, nämligen pastan, broccolin och äggen (nej, inte allt i samma kastrull). Sedan  stekte jag bacon tillsammans med ärtor och majs. Krispig bacon och gyllenbrun majs ska det vara så ganska hög värme och låt det sedan rinna av på hushållspapper.IMG_1482 Om ni vill veta hur jag förberedde pastan, broccolin och äggen – lämna köket ögonblickligen!!IMG_1483 Efter dessa tillagningar och skalande av ägg (om ni vill ha lite extra krispighet antar jag att ni kan lämna skalen på) var det bara att börja kombinera. Sallad i botten.IMG_1484 Sedan pasta samt olivolja och salt efter smak.IMG_1485 På med den grillande paprikan och broccoli.IMG_1486 Sedan baconblandningen.IMG_1487Sist men inte minst ägg och fetaost. På med lite mer olivolja och salt och blanda runt. Färdig! Servera med en god dressing och bröd (inte valfritt, ett måste). Ytterst nöjd med denna improvisation. Att dessutom bli av med lite saker i kylen är ju alltid en bonus.

 

I Mean, What’s not to Like?

Idag fick jag för första gången på länge (läs: en vecka, men allting är väl relativt?) återse några kära vänner i form av Danielle och Gemma. Vi alla tycker ju väldigt mycket om våra värdfamiljer, men efter att istortsett bara umgåtts med dem i en vecka (…i Florida. Tycker lite synd om mig själv) känner man en viss abstinens från att träffa vänner.

Vi hade lunch på The Liberty Tavern i Clarendon. Senast jag besökte denna restaurang var det min födelsedag, och även om det är det enda minne jag har från den här restaurangen är det ändå ett väldigt bra minne. Att den också har samma ägare som mina favoriter Lyon Hall och Northside Social, drar ju inte direkt ner förväntningarna. Vill så gärna bli dessa människors bästa vän. IMG_1080 Ingen besvikelse denna gång heller. Jag beställde en Chicken BLT med sallad. En sak som jag har upptäckt med salladerna man får här och på Lyon Hall är att de använder någon slags vinägrett som är så sagolikt god. Min BLT var inte dum den heller. Tycker om att man kan känna alla smaker och inte få in en sandwich som är alldeles dränkt i dressing. Mums mums. Gemma och Danielle beställde samma sak men med hemgjorda pommes frites istället för sallad.IMG_1081 Trots att våra tallrikar var tomma och våra smaksinnen och magar ytterst nöjda, kunde vi inte riktigt hålla oss från dessertmenyn (vilken måste vara en restaurangs mest lömska försäljningsknep). Jag beställde in två skopor glass, en i smak av vanilj och en av mascarpone. I vetskapen om att det hade varit billigare på en mataffär njöt jag ändå till fullo. På en mataffär hade jag minsann inte fått en sådan fin bägare!IMG_1083Efter denna långlunch sade jag och Danielle hejdå till Gemma och styrde vår kosa mot bilen. På vägen mot parkeringen gick vi förbi Silver Diner och tänkte ”varför inte?”, så in gick vi och beställde varmt te och iste (antingen eller ska det vara). Jag hade aldrig tidigare varit på denna restaurangkedja, men blev verkligen positivt överraskad. Det är verkligen en klassisk amerikansk diner där de spelar amerikanska klassiker och sånger från Grease i högtalarna. Dessutom hade varje bord en mini-jukebox! Detta är ett sådant ställe där jag någon gång absolut måste äta pannkakor till frukost och en varm sommardag beställa en jättemilkshake.IMG_1085Ytterst nöjd med att få träffa mina kära vänner igen. Tänk att en lunch kan göra så mycket för humöret.