Sunday Eating

Igår var det söndag. Vad gör man på en söndag? Man äter goda saker. Jag bidrog till denna filosofi genom att, efter ett mycket mysigt samtal med min kära mami på Mors Dag (prayers för alla som glömde ringa sin mamma), beställa pizza.

Ni vet när man beställer mat på en hemsida och de precis innan betalning frågar om man vill lägga till något av de deliciösa alternativ som de visar mycket lockande bilder av (de gör detta på självservice-skärmarna på Max och McDonalds också. Livsfarligt.). Jag har en tendens att falla alltför lätt för dessa lockelser. Men då det är söndag och man ska äta goda saker så är några extra chicken wings ganska legitimt ändå. Varning varning för Pizza Hut’s chicken wings. Så attans gott.

Dessutom var jag ut lördag natt, vilket man också kan använda som en bra anledning då mat är en återställning av hälsan efter en utekväll. Dock må jag erkänna att jag åkte hem relativt tidigt och relativt nykter då festhumöret inte var på topp. När man är på en klubb och stör sig på att det är andra människor där, då är det dags att åka hem eller det kan bli en jobbig kväll för samtliga.

Jag måste säga att Limas uteliv har tappat de senaste månaderna. Detta håller inte. Jag borde ringa alla managers och skälla på dem. Fortsättning följer.

Då jag inte var bakis igår till följd av min irritation på andra människor, kunde jag vara så pass produktiv att jag gick och handlade jordnötssmör! Det är satans dyrt här (de kanske har brist på jordnötter alt brist på de som vill skala jordnötter. Det kan vara ganska så knepigt), och jag har därför avstått från denna lyx. Men idag kände jag att investera. Elvismackor för hela slanten! (Dubbelhaka och salivtunga visar min entusiasm.)

Detta var ett konstigt inlägg. Men så är man ju inte helt okonstig heller. Man är som en vandrande konstutställning. Please don’t sue me.

Pizza is a Circle. Pizza is My Life. Pizza is the Circle of Life.

IMG_2865 Inte för att tala illa om min värdfamilj, men när det kommer till att använda absolut ätbara rester från tidigare måltider är de varken speciellt praktiska eller fantasifulla, vilket ju såklart resulterar i att de måste slänga *suck* massor *snyft* av mat. Så ska det inte vara om jag får bestämma (allt skulle vara så mycket bättre om jag fick bestämma), så i torsdags när jag hade middagsansvaret blev det något där det är en helt ypperlig möjlighet att använda rester och sådant slit-och-släng i kylen: hemgjord pizza (med lite fusk).IMG_2866 Botten var ett så kallat ”flatbread” som jag undrar än idag varför de köpte då ingen ens hade nämnt vad vi skulle använda det till innan jag så heroiskt gjorde det användbart på gränsen till dess bäst-före-datum. Halva pizzan blev sedan ”Chicken-Barbeque” med barbequesås, kyckling och fetaost, och andra halvan blev ”Bacon and Cheese” med färskost som grund istället för tomatsås. Självklart toppades hela pizzan med sisådär 5 kilo ost innan den åkte in i ugnen.IMG_2867Ella var min assistent i köket denna kväll (ytterst ärofylld position) och fick stå för salladen. Med aragula, valnötter, äpplen och burrata visade hon att jag hade gjort ett bra val att låta henne komma inom 10 meter från mig när jag lagar mat. Mycket bra (och resursvänlig) middag!

I Read The News Today, Oh Boy

IMG_2235I lördags träffade jag min nyfunna svenska vän, Malin, och hennes tyska vän, Laura, för att åka in till DC och gå på ett av denna stads alla miljontals museum, vilket idag blev det populära Newseum (där fick de till en ordvits som heter duga minsann). Strukturen på detta museum är lite annorlunda då man börjar på högsta våningen och jobbar sig sedan neråt (helt galet). Jag tror att detta beror på att de har en ”rooftop” på översta våningen och vill få besökarna jätteimponerande av denna så att de inte är så kritiska gentemot resten av museet. IMG_2239Utsikten var sannerligen imponerande måste jag säga, så om min teori stämmer är det ju inte en helt dålig idé från deras sida.IMG_2242Det var fotoförbud i de flesta delarna av museet, vilket var lite synd. En av de få saker man fick ta bild av var utställningen om terrorattentaten mot World Trade Center. Där hade de en del av sändningsantennen från norra tornet, inte direkt i samma skick som den en gång var. IMG_2241Förutom denna utställning kunde man även på detta museum se och uppleva:

  • En 4D-film
  • En utställning av de mest betydelsefulla och kända fotona tagna av journalister under det senaste århundradet. Berörde verkligen.
  • ”Bloomberg Internet, TV and Radio Gallery” som visade hur publicering av nyheter har utvecklats genom åren. Tror faktiskt att detta var min favoritavdelning.
  • En jättestor filmduk som konstant visade korta klipp från de största nyhetshändelserna.
  • En lek- och spelavdelning. Perfekt för barnfamiljer (och tre unga aupairer)
  • En utställning om Berlinmuren där de hade en stor bit av själva muren samt ett av dess vakttorn. Måste varit väldigt krångligt att frakta dessa till USA.IMG_2233Jag var busig och tog en bild i Berlinavdelningen fast man inte fick.

Underhållningsmässigt var detta museum genialt. Det riktade sig till alla sinnen och hade en perfekt blandning av bilder, ljud och rörelse. Sen var det ju förstås så att alla utställningar utgick från och ville förmedla att USA’s perspektiv på allt som händer i världen är det enda rätta perspektivet. Nu ska inte en vanlig dödlig som jag uttala mig huruvida detta är rätt eller fel, utan uppmuntrar alla att lyfta den frågan till någon mer kunnig (helst inte med amerikanskt ursprung). Dock måste jag säga att den delen av min hjärna som används till källkritik fick jobba ganska hårt, vilket gjorde det hela ändå ganska lärorikt. IMG_2244Efter museet gick vi till Starbucks för färdkost till hemresan.IMG_2245På vägen såg vi ett brudpar ta bilder bokstavligt talat på vägen.IMG_2246Vi tog tunnelbanan till Courthouse för middag på Fire Works där man kunde få pizza som förrätt och den godaste lemonaden som dryck. En god middag är sannerligen ett av de bästa sätten att avsluta en dag på.

You’ve Gotta Go Sometime

Idag var det en ganska stor högtidsdag här i USA, nämligen Memorial Day vilket är en högtid där de hedrar alla som har dött för detta land i krig.

Även om vi inte riktigt har samma relation till denna dag som amerikanerna har, är det ju ändå en stor kulturupplevelse att ta del i högtider som den här. Trots att själva Memorial Day infaller på en måndag, firar man förstås ändå hela helgen (för inte kan man nöja sig med en enda dag inte). Vi såg denna dag som en ypperlig anledning att besöka Arlington Cemetery och slå ihop det med en picknick (för picknickar är ju aldrig fel).

Tidigt på morgonen möttes jag, Danielle, Gemma, Jennifer och Mailys i Clarendon då vi hade bestämt oss för att promenera mot vårt mål. Redan vid detta laget var jag och Danielle ganska trötta då vi hade släpat picknickgrejer för fem personer ända från våra hem (ca 30 min promenad). Varför vi inte tog bilen? Bra fråga! Fler bra frågor?IMG_1500 Det gick betydligt lättare när fem personer delade på packningen och vi hade en väldigt behaglig promenad ner till the Iwo Jima Memorial (Marine Corps Memorial) där vi slog oss ner för picknick.10342905_10152104815700334_1563866702233745722_nIMG_1501 Jag och Danielle hade köpt mat för en hel armé (passande nog).IMG_1505 Vi körde lite mini-tema.IMG_1508 När magarna var fulla la vi oss ner och vilade en stund samt fick lite solbränna (som skulle visa sig senare på kvällen i lite röda nyanser).10372332_10152104816640334_972078660650403903_nIMG_1513 Efter denna lilla siesta var det dags för att bege sig mot själva kyrkogården. Först lite foton på vägen.10390252_10201048488492916_8011975289238815581_nIMG_1516 Denna klocka var tydligen en gåva från holländarna. Hm, känns som att dispyterna däremellan kanske inte helt kan fixas av en present. Men det var en fin gest antar jag.IMG_1518 Fin utsikt av DC.IMG_1521 Några minuter senare var vi framme.IMG_1524 Inför denna helg hade de satt en amerikansk flagga på varenda grav! Då det är nästan 400 000 gravar krävdes det tydligen 2000 soldater för detta uppdrag. IMG_1525 IMG_1528 IMG_1530 Den enorma storleken på denna kyrkogård är svår att beskriva, men att den har en väldigt överväldigande effekt kunde vi alla konstatera.IMG_1531 De nyaste gravarna var de mest dekorerade. Att se att de flesta av dessa representerade unga soldater som dött under det så kallade ”Operation Iraqi Freedom” gjorde mig både ledsen och förbannad. Så onödigt, och så kallt från det dåvarande amerikanska ledarskapet (kan fortsätta men låt oss göra det någon annan gång) Det gjorde det extra rörande att se många familjer sitta runt gravarna med stolar, sällskapsspel osv. för att spendera tid med sina saknade. 10373482_10152104830220334_8497323329648879324_nFrån denna väldigt känslosamma inledning gick vi till en lite mer underhållande upplevelse.IMG_1534Nämligen vaktbytet vid the Tomb of the Unknown Soldier.IMG_1538IMG_1541Det var nästan läskigt hur strikt och synkat detta byte var. Otroligt imponerande!IMG_1542IMG_1544Sedan fortsatte vi uppåt uppåt uppåt.IMG_1546IMG_1549Tills vi kom till toppen som hade en helt fantastisk utsikt.IMG_1552Och ett hus som vi kikade närmare på.10398099_10152104911865334_8862417056219632801_nNu hade vi endast en sista hållplats på kyrkogården:IMG_1553Familjen Kennedys gravplats.IMG_155810270544_10152104912880334_6686925040851020772_nFör mig kändes det surrealistiskt att se gravarna för dessa historiska personer. Hela stämningen och framförallt tystnaden runt dessa gravar gör allt extra svårt att ta in. Det var iallafall en bra slutpunkt för besöket då vi kände oss ganska färdiga vid det här laget. 10254994_10152104913140334_6696868081509550546_nSolbrända, svettiga och trötta lämnade vi kyrkogården efter att vandrat runt i den i hela fyra timmar (bra träningspass måste jag säga) och avslutade sedan dagen med pizza och film hos Danielle. Väldigt fin dag med massor av (bra men melankoliska) upplevelser och intryck!

I Wanna Ask You to Dance Right There in the Middle

Vad var då de stora spektakulära planerna jag hade för lördag kväll? Jo, det var återigen dags för ett aupairmöte och denna gång hade vår Area Director, Mara, bokat en lektion i line dance.  IMG_1464 Lektionen tog plats på en bar/restaurang som hette Nick’s i södra Alexandria. Det var en riktigt amerikansk bar där de spelade countrymusik, serverade buffalo wings och många av gästerna hade cowboyhattar och boots.IMG_1463Line dancingen (vadå svengelska) var både svårare och roligare än vad man kunde tro. Vi fick lära oss tre korta ”rutiner” som man sedan dansade om och om igen medan man rörde sig i en fyrkant (och där fick jag pris för en av de sämsta beskrivningarna någonsin). Lite komplicerat till en början, men när man väl hade fått in rutinerna var det väldigt roligt.  10268489_10152089284525334_2773817522221380740_nSnubben till höger blev vår personliga lärare under kvällen då jag, Gemma och Danielle tvingade honom att stå precis framför oss eftersom vi inte riktigt kunde se ledaren längst fram.Jag har ju dansat i många många år sedan jag var liten, och kanske tyckte jag att det var så roligt för att jag faktiskt fick dansa igen (hade säkert tillochmed tyckt att polka hade varit roligt). Danielle och Gemma hoppade av när rutinerna kom upp till ”intermediate” nivån, medan jag dansade på hela lektionen. 10349149_10152089284480334_9150070156153400965_nNär lektionen var slut bestämde vi oss för att åka till gamla stan i Alexandria för att äta middag.IMG_1466 Uppe på berget var en kyrka vackert upplyst.IMG_1467 Vi hittade också en häst på flak.10398086_10201017480477735_2194708518081632520_n Trots att det var mörkt kunde man se hur fint detta område var. Påminde lite om Georgetown, vilket är en stor komplimang.IMG_1469 IMG_1471 Vi hittade en liten italiensk restaurang och beställde in carbonara och egenkomponerad pizza med kyckling, mozarella och bacon. Bra energipåfyllnad efter en danslektion!10339624_10152089284770334_8922672080872364750_nRiktig medelhavsmiddag blev det rent tidsmässigt, och då jag hade varit vaken sedan strax efter fem samma morgon var jag ganska rejält trött på hemvägen. Men en mysig kväll är alltid värd lite trötthet. Dessutom hade jag ju denna dag fått uppleva massor av den äkta amerikanska kulturen med alltifrån flickscoutsläger till line dancing. Något att berätta för barnbarnen.

Sun, Here it Comes

De senaste dagarna här i DC-området har haft riktig sommarvärme! I fredags steg temperaturen till hela 27 grader(!) i solen. Helt galet men också helt underbart! Det krävs mycket för att jag ska börja klaga på att det är för varmt.

Självklart var jag tvungen att äta lunch på någon slags uteservering. Jag styrde ner mot fantastiska The Italian Store, som precis som det låter är en butik med enbart italiensk mat och delikatesser. Det som de säljer mest av är den mat de gör i butiken, vilket är bland annat sallader, subs, sandwiches och cannoli. Självklart har de också pizza, vilket var vad jag köpte. Deras pizzabotten är att dö för (man skulle faktiskt dö väldigt lycklig). Slog mig ner utanför butiken och njöt. IMG_0767Såklart blev det denna dag även en sväng i parken med hundarna. Ni får ursäkta min nya (dåliga?) vana med naturbilder, men jag tycker att det är så häftigt denna årstid att nästan allting ser annorlunda ut från dag till dag med alla blommor osv. som kommer fram. Här delar jag därför med mig en ytterst vacker bild av blommor på ett träd.IMG_0773 IMG_0771Och träd utan blommor.

Efter promenaden satte jag mig ner utanför huset och njöt av solskenet ett tag. Kände att jag var värd det efter några väldigt stressiga timmar (säger vi). IMG_0782IMG_0783

Men inte fick jag sitta där länge inte, så tro inte att jag latar mig under några längre stunder. Detta var nämligen dagen innan bästa Caitlins födelsedag. Hon jobbade för familjen innan jag anlände och efter min ankomst tar hon hand om den yngsta dottern ett par gånger i veckan. Supergullig tjej som förtjänar det bästa på sin dag, så jag tänkte göra något riktigt speciellt till henne. Det fick bli en svensk delikatess, nämligen…IMG_0779kladdmuffins!

Vanligtvis toppar man ju dessa med grädde eller serverar med glass (eller varför inte båda?), men jag tog och provade något nytt och toppade mina med en klick sötad grekisk yoghurt. Blev faktiskt en bra kontrast!IMG_0774 IMG_0775Caitlin blev ytterst glad (vem skulle inte bli det). Personligen tycker jag att de hade kunnat vara lite kladdigare, men goda var de iallafall. Fin fin fredag (fick till en liten allitteration där)!

You Can Hear it in My Accent

Idag åkte jag till Giant och handlade. Denna mataffär är inte så extrem (läs fantastisk) som Whole Foods och Trader Joe’s utan är en lite mer vanlig mataffär liknande till exempel ICA som finns hemma i Sverige. Apropå Sverige så kommer vi genast in på det som jag ville berätta om min handlingsrunda. Där, helt plötsligt framför mig, såg jag…IMG_0196 …WASA Knäckebröd!! Jag blev så förvånad så jag inte riktigt visste vad jag skulle ta mig till. Och min värdfamilj som hela tiden har köpt knäckebröd på IKEA. This is real stuff! Om jag hade sett Leksands Knäckebröd hade jag troligtvis dött av lycka, men WASA får väl duga.

Vänta, det är inte slut än. Några minuter senare möttes jag på en annan hylla av…IMG_0545 …Annas Pepparkakor!!! Dock vill man ju gärna gå till kassan och säga att detta inte är helt okej vid den här årstiden och förklara lite om den Svenska pepparkakskulturen, men jag lät bli. Man vill ju inte riskera att de blir arga och tar bort detta från sortimentet.IMG_0546 Det är ju alltid härligt med några minuters patriotism på förmiddagen, men någon måtta får det vara. Inga köttbullar till middag idag inte. Istället gick jag italienskt/mexikanskt/amerikanskt/säkert-massor-av-andra-nationaliteter-också och gjorde tortillapizza.

Tortillapizza är helt perfekt när man har rester man måste bli av med. Botten är helt enkelt tortillabröd och sedan är det bara att kombinera hur man vill (kom ihåg att det helst ska smaka bra också, en detalj som oroväckande många glömmer). Av det jag fann i kylen idag fick jag ihop tre olika sorter.IMG_0550 Barbequekyckling med oliver och färskost.IMG_0551 Salami, tomat och olivolja toppad med en underlig men god italiensk ostIMG_0553Och sist men inte minst god, prosciutto, parmesan och färskost.

Pizzorna blev nog mest uppskattad av Joe då han sa att han var mycket imponerad över vad jag kunde få ihop av det som fanns i kylen. Han hade tidigare under dagen stått och stirrat skeptiskt in i den, och ska jag vara ärlig gjorde jag samma sak igår. Men allt är möjligt! Tacka mångkulturen för dessa pizzor (och min vilda fantasi samt the mystery box från Masterchef).

Each Lived One Day at a Time

Igår var en solig och fin dag, synd bara att de låga temperaturerna verkar insistera att stanna kvar ett tag till.

Trots att detta kan få en att vilja krypa ner under en filt och stanna tills våren kommer, så kände jag istället för att socialisera mig lite. Jag bestämde träff med min vän Jennifer som är från Sydafrika. Hon har en gång i tiden jobbat som aupair men är nu i USA för att studera. Ytterst trevlig tjej!

Vi gick till ett café i Clarendon som heter Northside Social. 

005Ett litet hipster-café med lantlig stil som spelar musik som Depeche Mode i högtalarna. Fullt godkänt alltså!

På kvällen jobbade Molly sent och Joe var i New York så jag och tjejerna fick en föräldrafri torsdagskväll tillsammans. Efter att ha hittat massor av smårester när jag rensade kylen häromdagen så fick middagen bli hemlagad pizza. Det blev en snabbversion där jag använder stora pitabröd som pizzabotten (ett knep som min kära pappa brukar använda). Mycket gott!

Kvällen avslutades faktiskt under en filt, dock inte i väntan på våren utan framför en film som hette Camp TakotaTydligen är alla skådespelare i den kända Youtube-personligheter. Filmen var bättre än vad jag hade förväntat mig, men ingen höjdare direkt. Jag tror ändå att vi alla tre tyckte att detta var ett mysigt avslut på kvällen.

MV5BMjI4NDY1NTMyNF5BMl5BanBnXkFtZTgwNDQ0MzIwMTE@._V1_SY317_CR12,0,214,317_