Not A Fake Cake

Allt mitt tjat den senaste tiden om Midsommar och hur vi firar det i Sverige, har såklart gjort min värdfamilj väldigt insatt i denna högtid (huruvida de ville bli insatta eller inte är en annan fråga). När jag kom hem från midsommarfirandet i söndags, var min värdmamma, Molly, i full gång med att förbereda tårtbottnar då hon menade att inte kunde jag ha en midsommar utan en äkta jordgubbstårta. Blev nästan lite tårögd av denna fina fina omtanke.IMG_1827Inte bara var det hon som kom på idén, Molly lät dessutom mig och Ella göra det absolut roligaste, vilket såklart är själva byggandet av tårtan.IMG_1828Tre lager blev det (här snålas det minsann ingenting). Först blev det vaniljkräm. Innan jag fortsätter måste jag bara dela min ilska mot denna kräm. Jag har ju tidigare berättat att USA har mat- och bakmixer för exakt allt! Trodde jag det vill säga. Vaniljsåspulver går minsann inte att hitta (nu inser jag hur mycket jag har att tacka Ekströms för). Det enda jag kunde hitta var en brittisk ”custard-mix” som var helt värdelös och om den inte hade kostat så pass mycket hade den åkt direkt i soporna. Dock med mycket arbete lyckades jag förvandla denna till en hyfsad vaniljkräm, men jag säger då det att nästa gång blir det från scratch.

Nu tillbaka till tårtbyggandet. Efter vaniljkrämen blev det självfallet jordgubbssylt och det sista lagret täckte vi med mosad banan utblandad med lite av vaniljkrämen.IMG_1831Sista vaniljkrämen på toppen, grädde på kanterna, lite blåbär och sedan massor av jordgubbar! Fantastiskt fin skapelse måste jag säga. Jag och Ella var ytterst nöjda.IMG_1832Mumsigt värre var det allt. Precis som Molly hade tänkt, blev denna tårta sannerligen pricken över i:t på detta års midsommarfirande. Ett midsommarfirande som vänner och värdfamilj verkligen såg till att jag fick uppleva på bästa sätt. Känns bra att ha sådana människor omkring sig.

The Little Frogs are Funny to See

Glad Midsommar! Detta är en av mina absoluta favorithögtider, vilket jag tror har att göra med att det är en av de högtider vi firar mest i Sverige. Många många fina minnen har jag från midsommar, och då är det ju lite melankoliskt att inte kunna fira den som man brukar. Tur då att det finns människor här i USA som tar tag i saken och ser till att det blir ett riktigt firande iallafall.

Efter all matlagning och dagar av förberedelser, tog jag med mig de tre sydafrikanerna Danielle, Gemma och Gina samt min franska vän Mailys och åkte till Carderock Park precis utanför DC där ett riktigt midsommarfirande skulle ta plats.IMG_1807 Detta stora arrangemang anordnades av ett antal olika Skandinaviska organisationer här i DC, och när vi anlände var det redan massor av folk där (totalt kom det nästan 150 stycken!).IMG_1802Vi fick ett jättefint välkomnande, och jag började genast prata med en hel bunt av människor (mestadels gamla då jag har en tendens att dras till pensionärer) som tyckte det var jättekul att jag var från Sverige och att jag jobbade som AuPair. De tyckte precis som jag att detta var ett idealiskt tillfälle att visa upp svensk kultur för mina vänner. Så självklart satte de oss genast på att klä midsommarstången.IMG_1800IMG_1803Sedan var det dags för lekar, som Danielle genast gav sig in i. Hon och Joanna (en svensk aupair som vi mötte upp när vi kom dit) gick ”plankgång”.IMG_1804 IMG_1805 Sedan kastade Danielle och Mailys ägg.IMG_1806 Och Mailys fick ägg på sina shorts.IMG_1809 Efter lekarna sprang en man fram och snodde midsommarstången!!IMG_1810 Nej jag skojar bara. Det var ju såklart dags att resa den.IMG_1811 Å hej och hå!IMG_1812 Denna lilla midsommarstång var ju lite lättare att resa än de jättestora vi har i Dalarna. Här slapp man minsann ”kom igen nu gubbar”-tjatet.IMG_1813 10435343_10152155781690334_1488330281_o Sen kom det bästa, nämligen dansen runt stången. Jag har aldrig sett mina vänner så förvirrade. Texterna på dessa låtar är ju ytterst märkliga även för oss som kan svenska, så jag kan ju bara tänka mig hur obegripligt det måste vara om man inte har en aning om vad vi sjunger. Jag försökte ändå förklara vad sångerna handlade om. Av någon konstig anledning såg mina vänner bara mer förvirrade ut när jag berättade om ”the crow that steals the priest’s car and drives off the road” och hur de skulle ”imitate a crybaby” (grin-olle).IMG_1814 Sedan efter dansen var det dags för det alla hade väntat på: mat! IMG_1819 Mitt bekräftelsebehov sken upp när mina rätter gick åt som smör i solsken. Dock fanns det massor av annat gott också. Dessertbordet var bäst med bl.a. rabarberpaj, ris á la malta och rulltårta.IMG_1822Såklart fanns mina kakor där också, och vi hittade en som hade ett hjärta i sig. Fint.IMG_1821Jättetrevlig middag med massor av skratt och gemenskap. 10476359_10152155782330334_735255703_oTänk att jag fick ett sådant fantastiskt fint midsommarfirande trots att jag är så långt hemifrån. Jag blev ändå nästan mest glad åt att mina vänner också hade jätteroligt, trots att dansen nog var det märkligaste de har varit med om på länge.

Basically Their Cuisine is Really Intelligent, Elegant, Stylish. But don’t Try to Keep Up With the Swedish in Drinking BecauseThey are Hardcore.

Precis som i Sverige bestod maten på midsommarfirandet i söndags av en jättebuffé med massor av somrigt gott. Logistiken kring denna var då att alla gäster skulle bidra genom ett stort knytkalas, en plan jag blev väldigt glad åt.

Självklart kunde jag inte ge någon annan detta ytterst viktiga uppdrag (och det kanske är lite fel att kräva att mina sydafrikanska vänner ska veta vad som serveras under svensk midsommar) vilket resulterade i att jag stod för fem personers bidrag till denna buffé. Jag menar ju också att när man bjuder på mat får det aldrig vara för lite, och då jag inte hade någon aning om antalet människor på midsommarfirandet skulle vara 20 eller 200, fick det bli mycket av allt. Matprojekt när det är som bäst!

Bidraget till dessertbordet började med storbak i lördags av två sorters småkakor (våga nu inte nämna sju sorters kakor-principen! Två sorter räcker gott och väl)IMG_1777 Första degen blev till kolakakor.IMG_1781En sort som hör till mina absoluta favoriter. Krispiga när man biter och sedan sega i munnen. Mums mums!IMG_1785 Och den andra var i form av en mördeg som blev till små söta syltkakor.IMG_1786 Som de sockergrisar de är, fick Molly, Ella och Sophia bli testpersoner. Att jag fick gömma kakorna så fort som möjligt i rädsla av att de skulle äta allihop tar jag som ett godkännande.

Med kakorna packade och klara, fick söndagsförmiddagen spenderas till matlagning där stackars Danielle fick vara min assistent (som man kan sätta på tråkiga saker a la skala potatis). Självfallet var köttbullar (med gräslök och dill) en av huvudrätterna.IMG_1796 Till detta gjorde jag en potatissallad med potatis (jaha?!), kapris, rödlök, äpple, gräslök, dill och dressing. Låter kanske mer som en fransk version, därav gräslöken.IMG_1799 Och sist men inte minst tillverkade jag en gubbröra med sill istället för ansjovis. Åh så gott det var och också den rätt som hade tydligast eftersmak av hemlängtan. Med alla rätter klara var det bara ner med allt i en picknickkorg och toppa med ett paket knäckebröd. Redo för midsommarbuffé!

A Slave to the IKEA Nesting Instinct

Precis som förra helgen har även dessa dagar haft ett riktigt Sverigetema. Idag har jag nämligen firat äkta svensk midsommar (om man bortser från det faktum att det inte tog plats i Sverige) i en park i närheten. Eventet organiserades av ett gäng skandinaviska organisationer. Varför de hade firandet den här helgen och inte nästa vet jag inte, men attans tusan vad roligt (och samtidigt väldigt märkligt) det var att få fira denna högtid precis som jag gör hemma fast i USA’s huvudstad. Kontrasterna kan ibland ställa till det lite i huvudet.

Återkommer med mer detaljer från idag, men då jag förstås tog detta firande på yttersta allvar, inte minst då jag bjöd med mig vänner från Sydafrika samt Frankrike och tyckte att deras första midsommarfirande borde vara något alldeles spektakulärt, började förberedelserna redan tidigt i veckan. För denna högtid behöver man ju en del äkta svenska livsmedel (hate to break it to you Amerika, men ni har inte alltid det man behöver) och var åker man då om inte till IKEA.

Under hela resan till IKEA förklarade jag för Danielle (som var så snäll och följde med) att vi tyvärr skulle vara tvungna att köpa all mat IKEAs egna märke, vilket är helt okej men inte alltid lika bra som vissa saker man bara kan hitta i Sverige (jag vet inte hur många gånger min värdfamilj fick höra detta under veckan). Tji fick jag dock! IMG_1768 Först hittade vi massvis av Singoallakakor! Mina favoriter!IMG_1769 Sedan rullar av Marabou Mjölkchoklad!IMG_1770 Och tillochmed…trumvirvel…Kalles Kaviar!IMG_1771 Man kan ju säga att jag var en aningens i extas och försökte förklara för stackars Danielle hur fantastiskt detta faktiskt var. Av någon konstig anledning verkade hon inte riktigt förstå storheten i dessa upptäckter (dvs tills hon smakade chokladen)IMG_1774 Som tack för att hon stod ut med mig och inte försökte dölja vår vänskap för offentligheten på grund av skam, bjöd jag henne på en kanelbulle innan vi åkte hem. Som ni förstår var allt förlåtet efter denna. Vem sa att man inte kan köpa (mata?) vänskap? IMG_1776Har nog aldrig varit såhär nöjd efter en tur till IKEA. Bra jobbat Ingvar! Jag hade inte kunnat få en bättre början på mina storslagna förberedelser.