Happy New Year. So Unlike Yesterday

bild003 Visst  är det redan 2015, men här är några bilder från de sista timmarna av 2014. Suddiga bilder från en webkamera. Visst visst, kanske inte det finaste sättet att avsluta 2014 på. Men kanske är det just det som 2015 borde handla om. Imperfektion. Vore helt okej för min del.bild005 bild011Älskade 2014. Ett år som har varit så fantastiskt, så äventyrligt, och så svårt. Nu väntar jag med spänning på vad 2015 har att erbjuda (hoppas speciellt på de svävande bilar och justerbara jackor som Back to the Future förutspådde för detta år). Gott Nytt År kära ni!

No Matter what You Say, Christmas Eve should be Magic

IMG_3903 Julaftonen började med att jag steg upp klockan sex på morgonen. Varför då kan man ju då fråga sig? Jo, därför att jag skulle göra köttbullar. Ingen julafton utan köttbullar!IMG_3901Jag rullade köttbullar tills jag närapå fick kramp i handen.IMG_3904 Men herrejulgran och änglakör vad lyckade de blev! Stekta i kryddpeppar och kryddnejlika. MUUUUMS!IMG_3905 Sedan klockan nio var det dags för Kalle Anka och hans vänner. Sophia och Tucker kollade en liten stund med mig, men jag tror inte riktigt att de förstår denna traditions storhet. IMG_3912Den stora paketöppningen var ju inte förrän juldagen, men så rebellisk som jag är öppnade jag den från Mormor redan på julafton. (Riktig adrenalinkick!) Gulliga Mormor som helst inte ens skickar paket inrikes då hon är rädd att de ska komma bort skickade alltså en julklapp hela vägen till USA. Raggsockorna åkte såklart på direkt.IMG_3916 Efter en biomatiné då vi alla åkte och såg Natt på Museet 3 (ett litet julrim där), blev det lite mer matlagning med hovmästarsås och rödbetssallad. Hovmästarsåsen är nog den bästa jag har gjort hittills.IMG_3920 Sedan bytte jag om för middag. Kjolen är i blå metallic och var nyinköpt på Forever 21.IMG_3935 Med maten nerpackad åkte vi hem till Joe’s äldsta bror för julaftonsfirande med stora släkten.IMG_3925 Julbuffé där mina köttbullar gjorde stor succé (jag är ju för bra på det här med rimmande alltså).IMG_3932 Och så julklappsöppning såklart. Lilla 2-åriga Colton fick mest presenter och uppmärksamhet.IMG_3928 Från oss fick han en picknickkorg med låtsasmat. IMG_3926 Joe med svåger och systerson.IMG_3933Resten av kvällen spenderades åt mingel och paketöppning och lite efterrätt. Fin julafton om än lite rejält annorlunda mot hur jag brukar fira. Men som min Pappa sa: ”Vad faan hade du förväntat dig?”

Being One in the Crowd Instead of the One Watching It

IMG_3397 Igår var det Veterans Day, vilket är en högtid där USA hedrar alla militärer och allra mest de som har varit militärer men inte längre är det. Nu skulle ju jag kunna gå in på den politiska aspekten i det hela och dela med mig av alla mina åsikter om saker och ting, men det tror jag inte att någon skulle ha speciellt mycket glädje av. Så istället kan jag berätta en alldeles fantastisk sak som denna dag innebar i år.

Som vanligt tänkte amerikanerna att om man nu har en högtid så borde man ju fira den ordentligt. ”Varför inte ha en gratis konsert på the National Mall i DC där alla som vill får komma och så bjuder vi in massor av kända artister som får uppträda. Sen kan vi ju ha kända skådespelare som kan presentera artisterna. Finansiering? Inga problem. Starbucks och Tom Hanks får sponsra.” Och sedan var alla glada och det blev applåder,honnör, tårar och flygvapnet. Sagt och gjort, igår på kvällen hölls Concert for Valor nere på the National Mall.

10376143_10201865054906566_6243429661683455388_n

Självklart åkte jag och Danielle ner dit (då vi aldrig skulle förlåta oss själva om vi inte tog denna möjlighet) och tog plats bland flera hundratusen andra. (Bör väl kanske redan nu be om ursäkt för den otroligt dåliga kvalitet på bilder jag delar med mig av i detta inlägg, men vi får alla leva med det och försöka gå vidare med våra liv.)IMG_3394 The Mall är ju då ganska så ordentligt stor, och de som var i sektionen närmast scenen var antingen militärer eller hade köat från tidigt på morgonen. Men lyckligtvis nog hade de storbildsskärmar i de andra sektionerna, och vi hamnade faktiskt i den som var näst närmast scenen (hamnade i sektionen alltså, inte i skärmen)

När vi anlände pratade President Obama. Han var dock inte där i egen hög person utan hade tydligen annat viktigt för sig. Tur att hans hus ligger så nära så att han kunde höra konserten iallafall. Då behövde han inte förnya sin prenumeration på Spotify Premium den kvällen.IMG_3398 Efter en stund kom Meryl Streep upp på scenen och det var minsann i egen hög person. Hon var vacker och vis som alltid.IMG_3403 Först spelade lite band som varken jag eller Danielle visste speciellt mycket om (dock dök ju Bruce Springsteen upp där mitt i ett nummer). Ett band som ingen av oss hade hört om verkade ganska populärt, och vi förstod varför när de började sjunga en låt som kan vara den mest USA-patriotiska jag hört efter Star Spangled Banner. Flera hundratusen i publiken och ändå kändes vi oss plötsligt en aningens malplacerade.IMG_3408 Jaja, det böev bättre.Trots att Carrie Underwood spelade och de flesta i publiken nog kände till de andra banden mer än vad vi gjorde, var början av konserten allt en aningens seg. Då, till vår räddning, kom Jack Black upp på scenen och presenterade…IMG_3410 …Metallica! (Som man absolut inte kan se på bilden) Genast var det som att hela publiken väcktes och alla blev som galna! Jag lovar att taket på the Capitol lyftes en aning medan de spelade. Satan i gatan vad bra de var. Sen att ingen kunde höra något efteråt. Ja, det är ju så det ska vara efter Metallica går av scenen.IMG_3415 Nu var konserten på benen igen. Varför inte ta lite mer Bruce Springsteen medans vi ändå har honom här backstage? Han körde akustiska versioner, vilket ju var en aningens ynka ytterst liten besvikelse även om han fortfarande var helt fantastisk (det är ju ändå Bruce Springsteen vi talar om). Att man kan sjunga som han och se ut på så vis när man är 65. Respekt.IMG_3420 Det kanske var ganska bra att publiken fick lugna ner sig lite, för sedan kom Rihanna på scenen.IMG_3426 Och tillsammans med Eminem fick hon hela the Mall att dansa. IMG_3400

Perfekt avslutning på en perfekt konsert. Det var nästan så att vi fick ångest av att tänka på den ångest vi skulle haft om vi inte hade gått. Hela upplevelsen var så mäktig och bland det häftigaste jag har varit med om någonsin. IMG_3429 Dock känner jag att jag fick minst en månads dos av USA-patriotism. Måste äta köttbullar och lingonsylt!IMG_3433Ja, om det är såhär man firar högtider tycker jag att vi ska införa det för fler yrken än bara militären. För egen del skulle jag gärna vilja hedra såväl glasstillverkare som Starbucksbiträden. Ska föreslå det.

4th of July that ”Gave Proof Through the Night”

IMG_2029Så, förutom att äta min alldeles delikata kaka, vad mer gjorde jag då under den alldeles så viktiga högtiden 4th of July? Efter en sen brunch åkte jag och Molly ner downtown och till the Mall där de hade den årliga Folklife Festival. IMG_2031Detta är då en festival som varje år representerar två olika länder och kulturer, och detta år gick den stora äran till Kina och Kenya. Vi valde att utforska den kinesiska sidan då den såg så fin och inbjudande ut.IMG_2055Vi gick till en matlagnings-workshop där vi lärde oss hur man gör Moon Cake, vilket är en traditionell kinesisk (och jag som gissade på ungersk) kaka fylld med friterade nötter.IMG_2058De såg så himla goda ut, och jag ville gärna strypa den som kom på regeln att åskådarna inte fick smaka.IMG_2059Sedan gick vi runt och kollade på andra fina saker och njöt av det alldeles fantastiska vädret. Molly blev inspirerad av trädgårdarna runt alla museum och vill nu ha alla i sin trädgård (kommer nog bli jättebilligt då DC är känt för att inte spendera för mycket tid eller pengar för ett imponerande yttre…eller..?) IMG_2063Bredvid the Mall såg vi en hel armé med poliser redo för uppdrag. Vad för uppdrag vet vi inte. De såg iallafall glada ut. Kanske skulle de på ett eget nationaldagsparty?

Efter några timmar i DC tog vi oss hemåt och lagade middag. Till den sensationella amerikanska matkulturens ära bestod middagen av grillade hamburgare och korv med bröd serverat med sallad och potatischips. Nej, det amerikanska köket är väl kanske inte det bredaste varken i smak eller teknik, men en amerikansk barbeque sitter ju sällan fel, framförallt då den står för så mycket mer än bara maten (i vårt fall drickande och poolparty). IMG_2071När skymningen kom var det äntligen dags för fyrverkerier! Vi tog oss ner till Key Bridge, ett av de bästa ställena att se den väldigt kända fyrverkerishowen de har på the Mall.IMG_2073Trots att minst 1000 andra också ville se fyrverkerierna härifrån, fick vi superbra platser!IMG_2088IMG_2091Det var sannerligen den mest imponerande fyrverkerishow jag någonsin sett (ni kan ju jämföra fyrverkeriernas storlek med the Washington Monument som faktiskt är precis där de skjuts upp). De hade tillochmed de som formade smileys och hjärtan på himlen! Min granne hemma i min by i Dalarna får allt kosta på lite om hans årliga nyårsfyrverkerier ska komma upp i samma klass. IMG_2090Ett otroligt fint debutfirande av 4th of July för min del. En upplevelse värd att minnas.

I was Like, Totally Buggin

Nu ska jag berätta en sak som kan var något av det konstigaste jag har gjort hittills i mitt liv. Idag med POSTEN, och då menar jag inte posten i den benämningen att vi var tvungna att åka till ett postkontor eller att vi var tvungna att åka till en återförsäljare som hade köpt in detta åt oss, utan med posten som kommer med brev och paket till dörren, kom ett paket innehållandes…IMG_1936…en låda med 1500 livs levande, fullvuxna nyckelpigor!IMG_1937Det var min värdpappa, Joe, som hade beställt dessa då bladlöss tydligen äter på våra växter på baksidan av huset. Men inte kunde Joe hålla sig till kemikalier som vanligt folk och med ett ont skratt spraya växterna och glatt se hur bladlössen faller till marken. Nej, istället beställde han 1500 NYCKELPIGOR som ska invadera bladlössens territorium och på ett brutalt sätt ta  över deras land(han måste verkligen hata dessa bladlöss).

Ironiskt nog är inte Joe hemma för tillfället utan befinner sig på behörigt avstånd (från både mig och Molly och nyckelpigorna) i Kalifornien på en konferens. Så där satt jag och Molly med ett paket innehållandes 1500 nyckelpigor på köksbordet. I ilska ringde Molly Joe och ställde frågan vi båda hade: ”What the f*ck are we gonna do with 1500 ladybugs?!” Vänlig som han är Joe, gav han oss tydliga  instruktioner hur vi skulle hantera detta: ”Read the instructions on the box.”

Då både jag och Molly är en aningens vrånga ville vi ju egentligen spara denna uppgift tills Joe kom hem, men att ha dessa nyckelpigor i en ask i huset under en längre tid var ju inte på fråga. Så sagt och gjort, efter middagen gjorde vi oss redo för detta ytterst obehagliga uppdrag.

Vi följde instruktionerna till fullo, tills det var dags att faktiskt släppa ut nyckelpigorna. Molly öppnade asken, fick panik och med ett skrik i falsett tömde hon hälften av nyckelpigorna på den första av 8 plantor. Jaha…

Då trädde Gryffindoren i mig fram, tömde ut resten av nyckelpigorna på tomatplantorna och samlade sedan (efter att noga, genom både instruktionerna och google, försäkrat mig om att nyckelpigorna inte skulle bitas) ihop hälften av nyckelpigorna från den första plantan och delade upp dem på de andra plantorna. Har nog aldrig gjort något så snabbt i hela mitt liv. IMG_1939Min relation till nyckelpigor har nu officiellt blivit förstörd. En av de få insekter jag tyckte var vacker och som man blev glad av att se. Kan ju hända att Joe nästa vecka av en ren händelse hittar ett misstänkt stort antal nyckelpigor i hans byrålåda.

To the Outer Banks (del 4)

Dagen efter bröllopet bjöds det på en stor bröllopsbrunch. IMG_1652 Massor av mat fanns det! IMG_1655 Förutom några saker från en cateringfirma, var det Molly, hennes mamma och hennes syster Kessie som stod för rätterna i denna brunch, och då det var runt 70 hungriga gäster denna morgon hade de en del att göra. Denna bild visar Mollys casserole (en typ av ugnsomelett) och Kessies coconut french toast.IMG_1654Det bjöds också på frukt, bär, yoghurt och bakverk som sötebröd och muffins.IMG_1653Jajamen, det är faktiskt friterad kyckling ni ser på bilden. Hur i allsin dar hänger friterad kyckling ihop med resten av brunchen kan man tänka. Jo, det ska jag nu tala om.IMG_1656Det finns nämligen här i Amerikat en rätt som heter Chicken and Waffles där man – är ni redo? – tar en våffla, brer smör på den, toppar med sirap, lägger en rejäl bit friterad kyckling ovanpå våfflan, toppar med lite mer sirap och äter sedan allt som en smörgås. Ett exemplariskt bevis på varför Amerikansk matkultur inte har spridit sig så långt utanför Amerika.IMG_1659Trots att jag älskar att testa nya maträtter får det ändå vara någon måtta. Dock högt betyg till allt annat som det bjöds på under denna brunch!IMG_1657  IMG_1662I ren Nalle Puh-anda tyckte vi att vi allt kunde ta igen oss lite efter morgonens insats att fylla våra magar, så på filtar och stolar slog vi oss ner i en hög på stranden.IMG_1663 IMG_1665 Newport Beach-invånarna i vår grupp passade även på att surfa lite då vågorna var enorma denna dag.IMG_1667 Åh vad jag önskar att jag kunde surfa! Man ser ju om inte annat väldigt cool ut.IMG_1668 IMG_1669 Efter flera timmar på stranden kände jag hur solbrännan började komma (vilket den gjorde i röd skepnad samma kväll) och följde därför med Mollys föräldrar som skulle uträtta några ärenden. Av ”en ren tillfällighet” fanns en Ralph Lauren-Outlet precis bredvid affären de skulle till. Tro inte att jag gör något på måfå inte.IMG_1672Denna dag var återigen en födelsedag, nämligen Kessies son Jacob’s som fyllde 20. Detta firades med god middag, presenter och fin fin glasstårta.IMG_1670 Precis som resten av veckan, blev detta en väldig fin sista dag och kväll i Outer Banks. Förutom att få spendera helgen i en jättefin omgivning och med speciella upplevelser inklusive ett strandbröllop, har jag fått lära känna en hel bunt fantastiska människor som har bjudit på en stor trygghet och massor av skratt. Fina minnen tar jag med mig, precis så som det ska vara.

Our House It has a Crowd, There’s Always Something Happening

Så då var jag hemma igen efter ännu en liten upptäcktsfärd genom tidigare (för min del) osedda delar av USA. Mitt första besök i North Carolina blev långt långt ifrån en besvikelse.

Jag måste ju först påpeka att bilresan ner till Outer Banks gick alldeles strålande! Tänk att första gången jag körde en sådan lång sträcka blev längs östra USAs kust, det är allt något att berätta för barnbarnen. Snacks, bra spellista, ett fungerande Google Maps, första gången jag körde igenom en tull och sist men inte minst, en tunnel under vattnet! En spännande men lyckad bilfärd.

Mer detaljerade inlägg om dessa dagar vid stranden med Mollys familj kommer inom kort. Kan för stunden iallafall säga att de lämnade en hel del fina och roliga minnen. Ett strandbröllop, grillning, drinkar, starka familjekänslor, friterad kyckling och våfflor, surfbrädor, nya möten, en smärtsam solbränna, champagne… En resa som bjöd det mesta helt enkelt.IMG_1662

In New York (del 3)

Trots lördagens nattäventyr vaknade vi upp hyfsat tidigt dagen efter. Okej, sanningen är den att vi ställde klockan för att inte missa hotellets frukosttider, vilket som vi alla vet är det man ser mest framemot under alla hotellvistelser. Stunden alarmet gick av kände vi att det kanske inte var en av våra smartaste idéer, men frukosten ingick ju så inte kunde vi sova vidare.

Hysteriskt trötta gav vi oss några timmar senare återigen ut på Manhattans gator. Tyvärr fick vi redan här säga hejdå till Cindy, som var tvungen att åka hem. Det fantastiska vädret (och för att vi var för trötta för ledsamheter) gjorde vårt farväl lite lättare,  och att få strosa omkring på New Yorks gator är ju en ganska bra tröst.IMG_1388 IMG_1393 IMG_1394 IMG_1396 Starbucks var sannerligen behövligt denna dag.IMG_1397 Vi gick förbi detta kända bageri när vi var på väg till vårt mål för dagen, nämligen…IMG_1405 …Rockefeller Center.IMG_1406 Nedanför fanns en ytterst fin restaurang. Jag tror inte att en enda av gästerna hade en outfit under 5000 kr, och då var det ändå en dag som inte krävde så många lager.IMG_1408Vi njöt istället av flaggorna och hittade den svenska två gånger, trots att vi inte är med i NASA. Det måste vara för IKEA.

Rockefeller Center har en attraktion som heter Top of the Rock. Man åker upp till toppen och får en helt fantastisk utsikt över hela Manhattan, vilket ju inte går att säga nej till. IMG_1404 Upp upp upp åkte vi.IMG_1412 Detta är då vad man fick se från toppen. Skulle vara helt okej att ha en lägenhet med samma utsikt, dock lite småjobbigt de dagarna då hissen är trasig.IMG_1415 IMG_1419IMG_1418IMG_1425 En av de sakerna som gör det mer värt att köpa biljetter till Top of the Rock än till Empire State Building, är att man faktiskt får se Empire State Building.10342636_10152483689864260_1060634764_n10361131_10152483689859260_1814132103_nEfter detta besök var det dags för både mig och Emelie att sätta oss på våra bussar tillbaka till Boston och DC. Vi kunde inte få ett finare avslut på en fantastisk helg i New York City, som får mig att redan längta till nästa återförening.  IMG_1428

In New York (del 2)

Efter vårt fantastiska fredagsmys vaknade vi tidigt på lördagsmorgonen för att åka in till Manhattan där vi skulle bo på hotell över natten. Denna morgon hade inte tåget fullt lika många passagerare som under rusningen vi fick uppleva dagen innan. Jag tror nog att vi fortfarande var lite traumatiserade från den upplevelsen.

När vi kom fram gick vi raka vägen till hotellet för att lämna väskor (och göra det alltid officiella toabesöket). Vi bodde på Fairfield Inn som låg på 33rd St precis vid Penn Station och Madison Square Garden. Helt okej läge alltså.IMG_1370 Tjejerna försökte gömma sig när jag tog bild på rummet, gick ju sådär.IMG_1372 Efter väsklämning och toabesök gav vi oss ut på New Yorks gator med ett huvudsakligt syfte: shopping.IMG_1373 Det mäktiga Empire State Building vakade som vanligt över stadenIMG_1374 Utanför Macy’s satt människor och njöt i solen. Enligt alla väderleksrapporter skulle det regna hela denna lördag, men fel hade de (för de är ju så himla pålitliga annars). En sak som man bör nämna om luften i denna stad, är att det är enorm brist på den. Så som det känns en varm sommardag när en åskstorm är på gång, så känns det i New York hela tiden. Man blir svettig även om det är lite kyligt rent temperaturmässigt. En dag som denna när det dessutom var väldigt varmt i luften fick luftrör och deodoranter jobba extra flitigt. En enorm bastu full av skyskrapor kan man säga. Dock störde det inte mig då jag var helt exalterad av allt man fick se i denna.IMG_1375 Först strosade vi längs 7th Avenue.IMG_1377 IMG_1378 Vi gick förbi det kända caféet Cake Boss som har en egen tv-serie med samma namn.

Efter lunch fortsatte shoppingen på 5th Avenue, som är känt för att ha dyra märkesbutiker och designers, och lite senare även i Soho, som är känt för att ha allt. Jag hittade bland annat ett par rejäla klackar som till min stora förvåning visade sig vara bland de skönaste skor jag någonsin provat. Lite synd att vi inte räknade antalet butiker som vi gick in i denna dag, det var med störst sannolikhet en ganska imponerande siffra. Hollister var iallafall den häftigaste butiken då den var uppbyggt som en regnskog.IMG_1379Vi vet ju alla att shopping är otroligt utmattande, så sådär lagom trötta tog vi en taxi från SoHo tillbaka till hotellet för att ladda batterierna inför kvällen. Vid det här laget ville vi alla helst bara krypa ner i sängarna och äta Peanut Butter Cups hela kvällen, men det var ju såklart inte acceptabelt. Vänner, New York och lördagskväll är ju en kombination som man måste ta vara på till minsta marginal.10357839_691315384259781_202842019_nMed lite partymusik och uppfräschning fick vi ny energi och några timmar senare var vi redo för att bege oss ut i nattens New York som andades av roligheter.IMG_1380 IMG_1383Vårt första stopp blev middag på restaurangen TGI Fridays där vi också mötte upp några av Fridas vänner som skulle spendera kvällen med oss.10370622_691315367593116_173293149_n974631_691315377593115_58423105_nSedan bar det vidare ut i natten som skulle bjuda på alltifrån selfies, dansande, bra musik, nya vänner och massor av skratt.10362738_691315357593117_1541682715_n - kopia10358102_691315360926450_129236112_n10335700_10152075934313202_1471271043_n10276443_10152075934303202_2108696668_nSent sent (eller rättare sagt tidigt tidigt) föll vi ihop i hotellsängarna efter en helt otrolig natt. En natt som inga Peanut Butter Cups i världen hade kunnat motsvara.