2 Weeks of Snapshots

Vi har kommit in i tenta- och presentationsveckor nu på Pacífico, och nedräkningen tills detta år är över och jag åker tillbaka till Sverige blir mer och mer konkret. Med alla som pluggar mycket och är allmänt slitna under dessa veckor är det, förutom fotbolls-VM, inte jättemycket som händer i vardagen just nu. Därför tänkte jag här bjuda på en liten överblick via snapshots (bättre om det hade varit midsommar och snaps-shots) som jag har tagit under de senaste två veckorna.

Jag har ju nämnt att jag tycker om att plugga (aka sitter med en dator och scrollar på Nelly 75% av tiden) på kaféer. Tur då att jag bor i ett område med massor av små sådana. Ett av mina nya fynd är Kulcafé som har en tysk ägare och har korv på menyn.

Då och då svänger jag även förbi La verde. De är mysigast och har bra mat men inte gott kaffe. Svår balans.

Apropå mysigt är Limas väder inte så jättemysigt nu under vintern. Ett ord: grått. Inte ens lite regn smattrande mot tak kan de bjuda på. Det är inte en tillfällighet att grått heter gris på spanska. Grisväder.

Jag och Melissa går efter den mycket pålitliga forskningen att vin kan råda bot på det mesta, så en grå, jobbig tisdag vandrade vi över till ett kafé mittemot skolan och tog några glas och smaskade i oss några tequeños. Det gjorde helt klart den sista lektionen för dagen mer hanterbar.

En kväll tog vi också med oss Sebastian och Sophia till Chili’s. Mycket gott.

Då och då vandrar vi också omkring i Miraflores och hittar fina väggar. Jaguaren ser ut att ha något djävulskap på gång.

Cheesecake är en av mina absoluta favoriter när det kommer till sötsaker, men jag äter det nästan aldrig (ganska ologisk ekvation). Men häromveckan fick jag äntligen äta en rejäl bit. Åh så fluffigt!

Jag åt även glass till frukost en dag. Så får man göra när man är vuxen.

Fun fact är att jag började äta Häagen-Dazs när Bradley Cooper var med i deras reklamer. Det är vad vi på universitetet kallar bra marknadsföring.

Häromdagen i skolan pratade vi om varför Finland har ett sådant bra skolsystem och Perus är så dåligt. Vill gärna peka på att Finland inte har några läxor och nästan inga prov. Kanske är dags att inse att nationella prov inte är så värst bra, Skolverket?

Slutligen måste vi ju ha en bild från Loki också. Stället där minnen och bekymmer försvinner innan de skapas. Tacka vet jag billig öl och generösa bartenders.

And the Bells were Ringing Out for Christmas Day

IMG_3936 Juldagen började klockan sju på morgonen med presentöppning. Helt och hållet tjejernas beslut. Med tanke på Ellas ansiktsuttryck insåg nog hon ganska snart att vakna klockan sju kanske inte var en sådan där superbra idé. I dessa lägen är det roligt att vara en morgonpigg person och med enorm skadeglädje kan roa sig åt andras trötthet. Vem behöver julklappar då liksom?IMG_3940 Skojade bara! Självklart behöver man alltid julklappar. Jag fick en hel hög med fina sådana från alla möjliga håll i världen. Lillebror skickade en One Direction-film. Aaah, One Direction!!IMG_3941 Och av storebror fick jag ett så fantastiskt fint halsband.IMG_3944 Och av Gemma  fick jag ett fint tillskott till min elefantsamling. Bästa djuret. IMG_3945 Skulle med glädje plåga er med bilder på ALLA mina julklappar, men ni slipper undan denna gång (mest för att jag inte orkar redigera fler bilder just nu). Istället kan jag ju visa en fin bild på vår julfrukost. Molly gör samma ägg-casserole varje år, och den var verkligen supergod! Massor av ost i. Mums.IMG_3947 Efter frukost var resten i familjen tvungna att gå till sängs en stund för att ta igen de där timmarna av sömn de missade på morgonen. Jag däremot håller inte på med sådant tjafs. Vem behöver sömn? Nej, jag ägnade mig istället åt mina julklappar och lufsade runt i mina nya mjukisbyxor som Familjen i Sverige skickade samt de nya sockorna från Mormor. IMG_3957 Några timmar senare var jag uppklädd i min rödaste klänning. IMG_3977 Så åkte vi till Joe’s syster Mary i Maryland (hahaha, Mary i Maryland! Jag ska minsann införa ett Danielaland)…IMG_3981 …där vi skulle ha jullunch med henne och hennes familj. Ytterst fantastiskt gott även om jag saknade julgröt en aning. En skinkmacka hade inte suttit helt fel heller.IMG_3976Mary’s dotter hade sin bulldog med sig. Så ful så att den var söt.IMG_3982 Efter lunchen bar det av till Molly’s bästa vän Janelle och hennes familj. Där bjöds det på ännu mer mat. Lamm och tillbehör till huvudrätt och hemgjord glass och pumpkin cake till efterrätt. Vad spelar det då för roll att man nyss har ätit en trerätters till lunch? IMG_3986Mingel och mys tills klockan blev sent och vi bestämde oss för att spendera resten av kvällen i Janelles jacuzzi för skvaller och spionering på grannar. Absolut en juldag att minnas.

Min Lördag

IMG_3026 Förmiddag: Makalöst tidigt (det vill säga för en vettig människa en lördag) träffade jag Gemma och Silvana för lite shopping i Pentagon City. Efter lite spaning efter skor gick vi till en affär som heter World Market som har massvis av de konstigaste saker från alla möjliga delar av världen. Det är en sådan där affär vars utbud vid första intrycket kan verka som helt osammanhängande  och rörigt, men sedan inser man mer och mer hur allt på något underligt sätt fungerar ihop. Genialiskt.IMG_3027 Gemma tog med oss dit för att hon ville visa deras breda och hysteriska utbud av Halloweensaker. Dock verkar vi vara lite efter i svängarna då det som mötte oss var massvis med…julpynt. Till alla de som kämpar för det genuina julfirandet och vill dra ner på högtiders kommersiella och kapitalistiska egenskaper: tappert försök. Vad sägs som att byta hobby? Stickning kanske?IMG_3028 Efter panik över att vi redan hade missat den kommersiella delen av hela firandet, drog vi en lättnadens suck när vi fann Halloweenavdelningen. Jo, man måste ge Amerikanerna credit för hur de firar och inte minst förbereder för högtider. De kan verkligen det här med ”varför inte?” istället för ”varför?”. Och visst blir allt så mycket roligare.IMG_3030 Halloween i all ära, men det största nöjet med denna affär är ändå att kolla på alla internationella produkter de har som man inte kan finna i så många andra affärer här borta. Jag blev superlycklig när jag på en hylla i godisavdelningen fann inget mindre än Daim! Krokanten lite segare än vanligt, men det får man ha överseende med. Åh Marabou, tack för din existens och de smaker som du producerar till denna värld. Köp in Kexchoklad från Cloetta så är jag dig evigt trogen. Amen. IMG_3031 Eftermiddag: När de människor som vaknar en tid resonabel för en lördag började fylla gallerian kände vi oss ganska nöjda med dagens shopping (läs: vår budget var vid det laget överskriden), Innan vi sade farväl gick vi till Panera och åt lunch. De hade en ny soppa i smaken Butternut Squash på menyn. Mycket god även om konsistensen (åh herrejösses…konsistensen!) med dess krämighet var höjdpunkten.IMG_3039

Då vädret var soligt och allt var vackert bestämde jag mig för att gå hem från tunnelbanan. Så ambitiöst av mig.IMG_3042 Välbehövlig energi då pluggande var det som väntade mig hemma. Med Depeche Mode i högtalarna begravde jag mig djupt ner i USA’s straffrättssystem (som, bör jag tillägga, ofta inte alls går att begrava sig vidare djupt i då detta rättssystem vänder sig efter vinden som en papperspåse i en tornado). IMG_3047Kväll: Det vore ju allt en aningens pinsamt att säga att man pluggar en lördagskväll. Film och godis låter ju bra mycket coolare så för att försvara det lilla rykte jag faktiskt har kvar, var det så det fick bli. Att avsluta dagen med Andie MacDowells vackra ansikte är ju inte helt fel.

The Best Thing About Watching a Movie is that it Always Comes Along with an Acceptable Excuse to Eat Tons of Snacks.

IMG_3061Då vi båda har barn som går i skolan och vi fantastiskt nog bara bor fem minuter från varandra, införde jag och Danielle i våras en fin tradition att några gånger i månaden träffas för lite kvalitetstid under dagen. Alltid samma punkter på agendan och alltid i samma ordning: noga rensning av hennes värdfamiljs kyl och skafferi för att kunna komponera någon form av lunch, följt av en film tillsammans med hysteriskt ätande av popcorn. Ytterst bra tradition som vi igår bestämde oss för att återgå till efter ett alldeles för långt sommaruppehåll.

Självklart höll vi oss till agendan. Först en god smörgåslunch och sedan…Sedan åkte den alldeles makalöst fantastiska popcornmaskinen fram! Jag finner inte ord för min kärlek till denna. Med Danielles perfekta mått av smör och salt är dessa utan tvekan de bästa popcornen man kan uppnå. Jag…(Tur att detta inte är en videoblogg då min mun har fler muskler än mina fingrar och jag helt enkelt inte orkar skriva ner hela min föreläsning om denna popcornmaskin. Ni kommer undan för den här gången)IMG_3064Med popcorn och te i högsta hugg begav vi oss sedan ner till filmrummet i källaren där man kan kolla på film med en bild som täcker en hel vägg. Riktig minibio! Första filmen för hösten fick bli den så underbara Ratatouille. Väldigt lyckad lunch må jag säga. Jo jo, det är allt praktiskt att ha vänner (och, om än ovetandes, vänners värdfamiljer) att utnyttja när man behöver.

It’s About Time For Some Friday Coziness

IMG_3022 Äntligen fredag!! Då är det ju sannerligen dags för lite fredagsmys, vilken världsdel man än befinner sig i och oavsett om OLW finns tillgängligt. IMG_3017Mitt fredagsmys fick börja med lunch tillsammans med mina Sydafrikanska favoriter samt en söt tysk nykomling.IMG_3013 Vi gick för ovanlighetens skull till the Cheesecake Factory. Man vet att man är i USA när man måste planera hela sin måltid för att orka äta upp allting. Då vi alla var sugna på cheesecake, men visste att det är närapå omöjligt (borde dock anta denna utmaning någon gång) att få i sig en av deras enorma huvudrätter plus en enorm bit cheesecake, fick det bli förrätt-dessert-upplägget. Min förrätt bestod av Chicken and Mushroom Salad Wraps. Mycket gott!IMG_3015 Sedan var det då dags för det viktiga valet av dessert. Efter noga inspekterande av menyn samt kyldisken med alla cheesecakes valde jag…IMG_3014Pecan Turtle Cheesecake som innehöll gottigheter (det är ett ord) som pekannötter, karamell och choklad. Ytterst bra val…av Danielle. Ja, okej, jag får väl erkänna. Som vanligt kunde jag absolut inte bestämma mig så Danielle fick bestämma åt mig. Men det är ju ändå sådant som kallas riktig vänskap. Om ens vänner inte kan bestämma cheesecake åt en, då är de minsann inget att ha.IMG_3023Fantastiskt trevlig lunch och perfekt start på helgen. Härlig fredag på er!

And Then This Braai Grill…Thingy,,,

IMG_2929I lördags började  jag med att möta upp Gemma i Clarendon för att uppleva festligheterna på den årliga Clarendon Day. Denna dag hålls varje höst och gatorna var fyllda med mat (jag menar alltså stånd som sålde mat, inte att vägen täcktes av mat), livemusik, föreställningar, försäljning av sådant krimskrams ingen människa behöver men som alla ändå köper på marknader, polititker och företag som gjorde reklam osv, IMG_2932Vädret var fantastiskt (över 25 grader i luften) och vi köpte lunch som skulle kunna ge alla kostrådgivare mardrömmar. Jag beställde en crepe med banan, jordgubbar och chokladsås medan Gemma var riktigt amerikansk och gav sig på en så kallad Funnel Cake, vilket (detta kan ge vem som helst mardrömmar) är friterad pannkakssmet. Ja, amerikanskt var det…IMG_2930 Efter att ha sett allt som gick att se…IMG_2935 …begav vi oss på eftermiddagen ner till södra Arlington där vi mötte upp Jennifer och Danielle för att fira något alldeles speciellt. Denna dag var det nämligen International Braai Day. Braai är då ett ord för Sydafrikansk barbeque och (tro mig) är en väldigt viktig sak för alla sanna sydafrikaner. Självklart var vi tvungna att ta del i detta så vi gick till en park bredvid Gemmas hus för att ha en riktig Braai i picknickform.IMG_2936 Jag var så exalterad över att äntligen få äta något kolgrillat och inte fuskgrillat på gasgrill (hatar gasgrillar. Opraktiskt då i stort sett alla amerikaner har gasgrill). Vi hade köpt läskig amerikansk grillkol som tydligen redan var indränkt i tändvätska.IMG_2937 Men effektiv var den allt!10719019_10204135194492626_746193706_n Trots att jag är närmare halvt sydafrikansk vid det här laget, tänkte jag att då tre äkta sydafrikaner var närvarande var det kanske bäst att överlåta själva Braai-delen till dem, så jag dukade bordet (ytterst bra dukning om jag får säga det själv)10716182_10204135194572628_34429431_n Danielle och Gemma mitt i grillningen.IMG_2941 Middagens protein bestod av klassiska T-Bones och så den fantastiskt goda Sydafrikanska korvsorten Boerewors.IMG_2938 Vi hade tillochmed sydafrikansktinspirerade chips som jag och Gemma hade hittat på Trader Joe’s. Jojo, amerikanerna kan allt vara exotiska när de vill. Det står ju tillochmed det på påsen.IMG_2942 Så var allt gott färdiglagat och bordet färdigdukat (väldigt bra dukat). Ni ska bara veta vad mumsigt det var! Sen att få äta den utomhus i en park med vänner och med en riktig rödrutig picknickbordsduk. Ja, det gör det hela ännu bättre.IMG_2945 Till efterrätt blev det såklart grillade marshmallows och några s’mores. Dock hade vi bara minimarshmallows som blev färdiga på sisådär 3 sekunder så man fick allt vara alert.10706611_10204135193972613_34554015_n10719551_10204135194012614_1267734401_n Lite suddiga selfies.IMG_2946Vi pratade och grillade och skrattade tills det blev alldeles jättemörkt ute. En fantastiskt dag i helhet och jag kan nu efter min första Braai säga att jag är lite mer sydafrikansk än innan.

Hey, You Have Got To Try This Cheesecake

IMG_2808 Här i USA har jag upptäckt en fenomen som heter the Cheesecake Factory. En restaurang som är kända för sin hysteriskt stora meny (man tror först att det är en roman man har fått in för underhållning ifall man har dåligt sällskap), lika stora portioner (när man ber om att få med sig resten hem får man in en flyttkartong) och såklart; deras fantastiska cheesecakes. Ett sådant ställe kan man ju inte gå miste om när man för första gången är i USA, så jag och Emma gick dit för storfika här i veckan.IMG_2809 Emma beställde in deras Red Velvet Cheesecake som hade vit choklad på sig. Mums!IMG_2812Och jag valde en White Chocolate Caramel Macadamia Nut Cheesecake. Bara en enda skapelse av fantastiska saker! Med nästan 40 olika cheesecakes på menyn (bara i USA…) kan jag lova att alla kan hitta något de gillar. Om man visar sig tycka om alla sorter, räkna då med minst en timmes velande.

New York Snapshots – del 2

Här kommer då några fler höjdpunkter från min och Emmas vecka i New York. IMG_2769 Så attans tusan god pasta med pilgrimsmusslor på en liten fantastiskt fransk restaurang där servitören hade största mysfarbrorfaktorn. IMG_2777 Massor av tid i provrum på Fifth Avenue.IMG_2775Lagom till Fashion Week har höstmodet, där svart och vitt (till min stora glädje) är de väsentliga färgerna, tagit över staden. Känns dock lite skumt att prova stickade tröjor när det är över 30 grader utomhus.IMG_2779 Lunch från det fantastiska lilla cafét Olive’s i Soho. Surdegsbaguette med grillad shiitake, soltorkade tomater, ruccola och ricottaost. Lovely!IMG_2781Sista dagen fick vi se Manhattan från ett helt annat perspektiv, nämligen det från Brooklyn Bridge. Gå hela vägen och man kan även se Frihetsgudinnan runt hörnet.

New York Snapshots – del 1

Här kommer då en sådan där festlig sammanfattning i bilder (hepp hepp) igen. Några fina höjdpunkter från de första dagarna i New York:imageFrukost i Bryant ParkimageTimmar av vandring i Central ParkimageLunch i form av en så kallad Överkalix inne på svenska espressobaren FikaimageOm man tröttnar på mat och parker (varför nu det inte skulle vara tillräckligt) kan man besöka Fifth Avenue där man kan finna ”Pulp Fiction”-inspirerat(!) smink från Urban Decay.imageOch gå söderut till områden som Little Italy och Soho där man kan vandra runt i all evinnerlighet (det är dock väldigt länge)  på de fina gatorna.

Go Back to New York (del 4)

IMG_2354Den fjärde och sista dagen i New York blev sannerligen hektisk men dock så intressant. Efter en lång frukost med pannkakor (vilket ju får det jag nyss nämnde om ”hektiskt” att låta väldigt trovärdigt), var vi redo för att försöka hinna med några sista saker på listan innan vårt tåg skulle gå.IMG_2356Efter att vi spenderat alldeles för mycket tid på Fifth Avenue då Ella absolut nödvändigtvis var tvungen att visa Molly några butiker (ett tappert försök att få hennes mamma att betala några fler saker hon ville ha), skyndade vi oss till American Museum of Natural History då vi hade gratisbiljetter dit som Mollys kompis hade skaffat åt oss (för inte är det som i DC där nästan alla museum är gratis. Nej, i New York ska de minsann utnyttja sina turister). Självklart måste man i alla lägen passa på när det är gratis, så detta besök var ju en självklarhet.IMG_2357Att gå igenom detta museum på drygt 45 minuter är en väldig prestation ska ni veta. Vet inte riktigt hur mycket jag lärde mig, men det var ju gratis iallafall vilket ju är det viktigaste.IMG_2358Trots att vi såg tiden ticka iväg ville Molly absolut nödvändigtvis ha en lobster roll till lunch. Så iväg vandrade vi till ett ställe som kunde leverera detta. Ett fint litet krypin med havstema.IMG_2359Jag är ju en riktig tidspessimist och om jag ska åka tåg någonstans är det inte ovanligt att jag är på stationen en timme innan. Nu satt jag en timme innan tåget skulle gå, i en helt annan del av New York och med vårt bagage fortfarande på hotellet, och käkade en satans (men god) lobster roll. Timmen som följde ska vi inte prata högt om, men ni kan ju tänka er att det blev lite stressigt (framförallt då Mollys telefon dog där hon hade sin biljett). Tre minuter innan avgång slängde vi oss på tåget och allt var frid och fröjd. Trots detta stressiga avslut var det en väldigt rolig resa. Dock stämmer uttrycket ”inte för mycket av det goda” väldigt bra på New York. Mer intensiv stad får man leta efter.