There Must be a Secret Message Hidden in the Icing

IMG_2494Förra veckan när vi var i St Louis tog Ellas mormor och morfar med oss till la Patisserie Choquette. IMG_2497IMG_2498Ett franskinspirerat konditori som hade finaste klassiska inredningen och kändes som en blandning mellan ett ”hål-i-väggen” i en liten fransk by och ett rum i ett slott. Dock var inredningen långt ifrån det som jag primärt la märke till då bakverken var bland det mest fantastiska (och underliga) jag har varit med om på länge.IMG_2499Dessa otroligt vackra bröllopstårtor var det första som mötte oss när vi kom innanför dörren. Om man sedan fortsatte längre in i konditoriet kunde man finna…IMG_2500…en Frozen-tårta! (Frosting fick helt plötsligt en ny innebörd)IMG_2509Något som faktiskt var ännu mer fantastiskt var deras tårtor som var i form av handväskor samt deras samling av chokladskor!IMG_2495Om man bara ville ha lite choklad kunde man köpa ätbara skor i andra smaker som var fyllda med chokladpraliner. Den rosa skon till höger var min favorit!IMG_2506De hade också en ätbar bröllopsklänning! Synd att denna var en miniatyr och inte i full storlek. Skulle ju vara ytterst praktiskt att bära en sådan klänning till sitt bröllop. Bäst skulle det förstås vara till ett vinterbröllop om man tänker temperaturmässigt. Det skulle ju inte vara roligt om klänningen börjar smälta mitt i ceremonin. IMG_2505Massor av andra godsaker (som jag kände att jag skulle kunna äta upp utan att få dåligt samvete av att förstöra den fina designen) hade de. Då vi hade jättesvårt att bestämma oss gjorde vi så att vi beställde massor av olika saker (vilket ju är den bästa metoden om man inte kan bestämma sig).IMG_2503Bland annat denna bakelse som var fylld med hasselnötskräm och dekorerad med guld,… IMG_2504…och en rejäl bit Hummingbirdtårta som var så luftig och med en sådan fräsch frosting så att varje tugga bara smälte ner imagen. Ja, allt var sannerligen lika gott som det såg ut. Änglarna som sjöng i munnen hade också disco framför ögonen på mig. Ett helt fantastiskt konditori som det nog är bra att jag bor på ett tryggt avstånd från, såväl för min plånboks samt hälsas skull.

The World Is Birthday Cake

IMG_2212I torsdags var det bästa Karinas födelsedag! Karina är en av Sophias bästa kompisar, lillasyster till en av Ellas bästa kompisar och dotter till en av Mollys bästa kompisar (ja, hon får allt vara mycket hon). Denna familj är alltså vår riktiga kompisfamilj och därför spenderade jag och tjejerna hela dagen där för födelsedagsfirande. Första uppdraget på agendan var tårtkonstruktion.IMG_2214Randig inuti och vit utanpå.IMG_2215Karina älskar Minecraft mer än något annat och därför tillverkade vi såklart en Minecraft-tårta (försökte iallafall).IMG_2217Riktigt bra jobbat för en tårta med fyra lager måste jag säga!IMG_2213Sedan kom Karinas pappa med lite chokladdoppade jordgubbar. Ser godare ut än vad det är enligt mig. Kanske går att torka eller rama in?IMG_2220Efter presentöppnande (som till Karinas stora glädje bestod till 80% av Minecraft-relaterade saker) blev det lite selfies i fåtöljen…IMG_2219…innan middagen som serverades i form av Chicken Alfredo.IMG_2222Sedan var det dags för det stora tårtätandet med sång och ljus och hela faderullan. Det blev det allt lite dramatiskt när vi skar upp tårtan och väggarna föll för att den var så hög. Men lugnt och sansat och lite kladdigt räddade vi upp situationen och fick avnjuta tårtan på bästa sätt. Karina verkade vara mycket nöjd med sin födelsedag. Jag var iallafall väldigt nöjd med dagen (och vad spelar det då för roll vad födelsedagsbarnet tyckte?)

This Juicy and Tasty Cake

IMG_2069Igår kväll till vår ”4th of July-meny” stod jag för efterrätten (no surprise) och denna afton kom den i form av Hummingbirdkaka. Den ska egentligen vara i form av en tårta med våningar men nu ville jag tillverka den i en sockerkaksform så åt fanders med ”egentligen”. Visade sig vara ett bra beslut då denna kaka kan ha varit den mest perfekta jag någonsin har stjälpt upp från en sockerkaksform. Inte en enda smula fastnade i kakformen.IMG_2082I Hummingbirdtårta ska man ju då egentligen ha färskostfrosting emellan varje lager, men då jag ignorerade ”egentligen” blev det endast färskostfrosting på toppen. Pudrade över lite kanel och så, trots att jag inte trodde det var möjligt, var den ännu vackrare än innan. Nästan så man fick tårar i ögonen.IMG_2085Varje bit blev serverad med jordgubbar, blåbär och vaniljglass. Rött, blått och vitt. Jajamensan, jag fick allt till de ryska färgerna! Eller…var det fel land…?

Probably that You’re Going to be Eaten by a Giant Marshmallow or Something.

Igår gick det upp för mig att det var alldeles för länge sedan jag gjorde något i köket som tar mer än 10 minuter (aka inte bakat eller lagat middag på länge). Då var det ju en väldans timing att Sophia skulle träffa några kompisar idag och frågade mig om jag kunde tänka mig att baka några cupcakes till dem, vilket jag absolut kunde tänka mig. Jag visste genast vilken sort jag skulle göra, nämligen marshmallowcupcakes!

Jag började med att göra vanliga vaniljmuffins.IMG_1319 IMG_1321 När dessa har svalnat gröper man ur dem, men inte så att det blir något hål rakt igenom. Tänk er mandelmassan i en semla, samma princip. Dock, istället för att fylla med mandelmassa, fyller man dessa med marshmallowsmet!

Sist jag gjorde dessa cupcakes tillverkade jag denna fyllning genom att smälta marshmallows i en kastrull. Vad jag inte hade tänkt på när jag började med den ambitiösa metoden var att marshmallows stelnar otroligt snabbt och blir då som klister. Skedarna fastnade överallt och smeten hamnade överallt utom i muffinsen. Därför gjorde jag det lite enklare för mig denna gång genom att köpa marshmallow-fluff på burk, som jag personligen tycker är vidrigt, men det spelade ju ingen roll nu. Hursomhelst gick det mycket enklare att fylla muffinsen denna gång.IMG_1323 Toppingen på dessa cupcakes grundas med en vanlig vaniljglasyr som man sedan blandar ner minimarshmallows i, och då blir de såhär vackra (ser nästan ut som ett gäng minispöken i slagsmål alternativt kramkalas):IMG_1326IMG_1327Misstänker att jag har överskridit det acceptabla användandet av ordet marshmallow i detta inlägg, men är det marshmallow-cupcakes så är det.

Fick faktiskt till råga på allt också laga middag denna kväll. På begäran från Joe blev det pasta med tomatsås baserad på (tomater…?) italienska korvar. Detta är en väldigt typisk amerikansk rätt, som jag var ytterst konfunderad över i början då den tillagas på…ett litet märkligt sätt. Dock börjar jag faktiskt få häng på det nu då dagens insats blev den bästa hittills. Glömde dock att ta en bild på den, så ni får använda er fantasi lite. Tänk er penne blandad med en djupröd tomatsås som har en köttfärssåskonsistens och med gröna hintar av örter. Kanske inte så värst märkvärdigt men gott ändå!

A Menace to Our Security

Idag spenderade både jag och Molly förmiddagen till att förbereda oss mentalt inför vårt besök på…IMG_0730 …The Social Security Office för att (förhoppningsvis) kunna få ett Social Security Number till mig. Jag vet att det har gått ganska lång tid innan vi tog tag i detta. Om du som aupair kommer till USA ska du såklart försöka fixa det så fort som möjligt, dock inte tidigare än två veckor efter din ankomst. Men det har varit så mycket här hemma så det har inte blivit av. Idag var det iallafall dags.

Besöket var minst sagt en intressant upplevelse och kommer nog vara en av de saker jag kommer minnas länge länge. Man fick ett väntenummer, sedan skulle man sitta ner och vänta tills de ropade upp numret man hade på sin lapp. Inget konstigt med det kan ju tyckas. Det var bara det att det var ingen ordning på dessa nummer inte. Hej vilt ropade de upp nummer utan att ha något system överhuvudtaget (iallafall verkade de så). Vissa behövde bara vänta i 5 minuter, medan andra (oss inklusive) fick sitta i två timmar. Alla vi som satt och väntade, vilket bara blev fler och fler, försökte tillsammans fundera ut systemet (om de nu hade något) men utan framgång.

Efter all väntan var det iallafall vår tur. Ska inte gå in på detaljer men kan iallafall säga så mycket som att de inte verkade särskilt angelägna om att ge ut något Social Security Card. Inte spelade det någon roll att jag hade alla dokument man behövde, kvinnan bakom skrivbordet lyckades ändå (efter enorm ansträngning. Såg minsann några svettdroppar i pannan) peka ut detaljer på dessa där hon tyckte att något var fel. Kanske har de en intern tävling på kontoret om vem som kan neka flest personer? Jag var ytterst tacksam att ha Molly vid min sida då hon inte viker ner sig hursomhelst, speciellt inte för sura byråkrater. Jag tror ändå att jag kom ganska lindrigt undan, då jag faktiskt gick därifrån med stämplade papper. IMG_0740Ja, det var sannerligen en upplevelse ska jag tala om. Molly och Joe berättade att alla deras tidigare aupairer gick från detta kontor gråtandes (trots att deras ansökan var godkänd) och jag förstår varför.

Så skönt att kunna lämna detta besök bakom mig och ha en lugn och skön eftermiddag. Först tog jag och Sophia en fin promenad med hundarna.IMG_0732 Sedan slängde jag lite snabbt ihop en smet till chokladcupcakes. Jag har ju legat lite lågt med bakningen sedan det stora cupcakesprojektet för två veckor sedan, men nu kände jag att det var hög tid igen. Dessutom är det ju mycket roligare när det inte bara handlar om kvantitet.IMG_0733 IMG_0735 IMG_07368 cupcakes är lite skillnad mot över 100 stycken. Molly och Ella tyckte så mycket om dessa så att jag nu har fått förfrågan att baka dessa till hela Mollys familj när vi träffar dem i maj. Ännu ett cupcakesprojekt…? Ja, vi får nog se hur det blir med den saken.

Take a Piece, But not Too Much

En fin start på dagen är att köpa något fint till sig själv. Jag personligen älskar blommor, men då jag är värdelös på att se efter växter (det brukar sluta i att de dör av vätskebrist eller att jag skapar översvämning då jag vattnar för mycket) så är blombuketter (eller kaktusar) bättre passande för mig. De vissnar ju utan att jag behöver få dåligt samvete för att det var mitt fel. Så en fin bukett blommor blev det som jag unnade mig själv på fredagsmorgonen.IMG_0567 Efter denna fina investering var det dags för att fortsätta på det stora cupcakeprojektet. De flesta muffinsarna var förberedda, nu var det dags för att frostingen. Att breda frosting på över 100 cupcakes är ett ganska långdraget och enformigt uppdrag. Som tur är kom gulliga Danielle över och hjälpte mig. Vi gjorde en klassisk vanilj- och färskostfrosting av smör, färskost, vaniljessens, mjölk och (massvis) av florsocker. IMG_0570 IMG_0572 IMG_0573 De är kanske inte de vackraste skapelserna jag någonsin gjort, men nu handlar det som sagt om kvantitet mer än kvalitet. Dessutom är det barn och ungdomar som ska äta dessa och vem bryr sig om dem. Nejdå, skämt åsido. Men jag tror att det ligger något i att så länge det är sött och smakar bra så bryr de sig nog inte om det är vackert eller inte (det är vad jag hoppas på iallafall).IMG_0575Senare på kvällen var det dags för något riktigt spännande! Ella har sedan oktober deltagit i en uppsättning av musikalen Joesph and the Amazing Technicolor Dreamcoat och ikväll var det äntligen dags för premiär! Uppsättningen är genom en kyrka som i många år har anordnat musikaler för ungdomsgrupper. Bara i denna uppsättning bestod skådespelarna av nästan 100 barn och ungdomar i åldrarna 8-17 år.

Musikalen i sig är baserad på berättelsen om Jakobs son Josef från 1a Mosebok. Dock är det en modern och väldigt humoristisk tolkning. Självklart har vi här hemma fått höra om uppsättningen av Ella, men framträdandet igår var verkligen över förväntan. Man blev aldrig uttråkad och alla nummer och uppträdanden var väldigt bra genomförda. Ytterst imponerande! Har aldrig sett Bibeln tolkas på detta sätt, men jag gillar det! Det märktes verkligen att alla hade väldigt roligt, vilket jag tycker är det viktigaste.