A Slave to the IKEA Nesting Instinct

Precis som förra helgen har även dessa dagar haft ett riktigt Sverigetema. Idag har jag nämligen firat äkta svensk midsommar (om man bortser från det faktum att det inte tog plats i Sverige) i en park i närheten. Eventet organiserades av ett gäng skandinaviska organisationer. Varför de hade firandet den här helgen och inte nästa vet jag inte, men attans tusan vad roligt (och samtidigt väldigt märkligt) det var att få fira denna högtid precis som jag gör hemma fast i USA’s huvudstad. Kontrasterna kan ibland ställa till det lite i huvudet.

Återkommer med mer detaljer från idag, men då jag förstås tog detta firande på yttersta allvar, inte minst då jag bjöd med mig vänner från Sydafrika samt Frankrike och tyckte att deras första midsommarfirande borde vara något alldeles spektakulärt, började förberedelserna redan tidigt i veckan. För denna högtid behöver man ju en del äkta svenska livsmedel (hate to break it to you Amerika, men ni har inte alltid det man behöver) och var åker man då om inte till IKEA.

Under hela resan till IKEA förklarade jag för Danielle (som var så snäll och följde med) att vi tyvärr skulle vara tvungna att köpa all mat IKEAs egna märke, vilket är helt okej men inte alltid lika bra som vissa saker man bara kan hitta i Sverige (jag vet inte hur många gånger min värdfamilj fick höra detta under veckan). Tji fick jag dock! IMG_1768 Först hittade vi massvis av Singoallakakor! Mina favoriter!IMG_1769 Sedan rullar av Marabou Mjölkchoklad!IMG_1770 Och tillochmed…trumvirvel…Kalles Kaviar!IMG_1771 Man kan ju säga att jag var en aningens i extas och försökte förklara för stackars Danielle hur fantastiskt detta faktiskt var. Av någon konstig anledning verkade hon inte riktigt förstå storheten i dessa upptäckter (dvs tills hon smakade chokladen)IMG_1774 Som tack för att hon stod ut med mig och inte försökte dölja vår vänskap för offentligheten på grund av skam, bjöd jag henne på en kanelbulle innan vi åkte hem. Som ni förstår var allt förlåtet efter denna. Vem sa att man inte kan köpa (mata?) vänskap? IMG_1776Har nog aldrig varit såhär nöjd efter en tur till IKEA. Bra jobbat Ingvar! Jag hade inte kunnat få en bättre början på mina storslagna förberedelser.

To the Outer Banks (del 2)

Dagen efter det stora välkomnandet var en sådan där dag när ingen hade något planerat. Alla kunde bara göra det som de kände för. Att inte ha något planerat är inte riktigt min grej, men kan vara ganska skönt om man lägger manken till.IMG_1585 För många av oss innebar detta att börja dagen vid den uppvärmda (tacka hyresvärdens sunda förnuft) poolen.IMG_1590För andra var det matlagning, och med andra menar jag Mollys syster Kessie och Kessies svåger, Uncle Gary. Gary är från San Francisco och var den som hade huvudansvar för mat samt drinkar under denna vecka, vilket såklart gjorde honom till den populäraste personen i huset.

På eftermiddagarna kan jag bli lite rastlös, så jag blev ytterst glad när jag hörde att Mollys föräldrar skulle ta med deras två yngsta barnbarn till ett akvarium. För att lite smidigt dölja min stora förväntan inför detta besök skyllde jag det hela på att ett gammalt par kan allt behöva lite hjälp med två energiska småttingar. När det sedan bara blev ett barnbarn som ville åka sprack ju denna ursäkt lite. 2-åriga Houston var allt lite förvirrad när det var jag och inte hans 6-åriga syster som satte sig bredvid honom i baksätet.IMG_1591IMG_1595 När vi kom fram till North Carolina Aquarium on Roanoke Island fick lilkillen annat att tänka på. Han fick verkligen ett ljus i blicken när han fick se allt som fanns därinne och det var allt ett jobb för oss andra att hänga med i hans tempo.IMG_1593 Först såg vi uttrar som var jättesnabba och därför ytterst svåra att få på bild.IMG_1594 Något som också var svårt att få på bild, men på grund av dess kamouflage, var alligatorerna.IMG_1596 Den vita var min favorit. Så vacker!IMG_1597 Ett gäng sköldpaddor som inte verkade ha en alltför stressig tillvaro.IMG_1598 Och vackra sjöhästar som höll sig fast med svansen i växter. IMG_1599 De hade också en bassäng med stingrockor som man fick klappa. IMG_1601 Det absolut häftigaste var ändå hajarna som de hade massor av.IMG_1602 IMG_1609 Medan vi var där kom några dykare för att städa hajtanken. Undrar om de lottar varje morgon vem som ska få detta uppdrag, eller så skickar man helt enkelt ner de som inte diskade efter sig i lunchrummet dagen innan.

Utanför akvariet hade de en annan mycket festlig aktivitet, nämligen en dinosauriesafariIMG_1610 Med dinosaurier som både rörde sig och gjorde ljud.IMG_1611 IMG_1613Självklart hade de här en Tyrannosaurus Rex. Houston blev lite orolig och fick säga till sin morfar att inte stå för nära staketet. Man kan aldrig lite på dinosaurier, robotar eller inte.IMG_1612Med både en nöjd 2-åring och 19-åring i baksätet åkte vi tillbaka till huset där det vankades middag och fest med Garys drinkar hela kvällen lång. Vad mer kan man begära?

To the Outer Banks (del 1)

På onsdag eftermiddag kom alltså jag och Ella ner till Outer Banks helskinnande efter min mycket imponerande bilkörning från DC. Outer Banks är alltså en serie av smala öar som hänger ihop och bildar något som ser ut som en tråd utanför North Carolinas kust. Ett äkta turistställe med riktig strand-med-surfing-och-fest-känsla och denna gång bodde vi i ett område som heter Nags Head där även Mollys systersons bröllop (som ju faktiskt var den stora orsaken till att hela släkten samlades den här veckan) skulle ta plats.IMG_1566 Då inte en enda av gästerna faktiskt bor i närheten av Outer Banks hyrde brudparets finansiella ansvarstagare (läs: deras föräldrar) enorma hus vid stranden där alla fick bo. Detta var det hus där de flesta bodde och därför hade högst kaosfaktor. IMG_1587Dock dess arkitektur och läge går ju inte att klaga på. Husen på andra sidan vägen (de ni ser på bilden) låg bokstavligt talat på stranden.IMG_1584 Hur social jag än må vara tycker jag att det är väldigt skönt med ett tyst och lugnt ställe där man kan ta några djupa andetag. Mollys äldsta syster Kim (mamma till brudgummen) adopterade därför mig till huset där hennes familj och hennes föräldrar bodde. Att detta hus hette Ferrari gjorde ju inte saken sämre.IMG_1569 Så fantastiska som de är lät de mig ha ett helt eget rum (jag tror faktiskt att jag var den enda av alla gäster som hade det). Stort och rymligt.IMG_1571Och ett fint fint badrum med festlig lampa och folieinlindade handdukar. Allt man kan begära.IMG_1572 Efter lite vila gick vi den kvällen ner till ett tredje hus, nämligen det där bröllopsparet tillsammans med brudtärnor och best man och hela faderullan bodde. Detta hus var då ett av de som bokstavligen låg på stranden. Ganska bra läge alltså (så länge havsytan inte stiger eller krabborna blir för många).IMG_1573 Alla hade på sig matchande tröjor som Mollys mamma hade designat för bröllopet.IMG_1574 IMG_1575 Vi åt grillad fisk som några i släkten hade fångat samma dag(!) under en fisketur. Hade enkelt kunnat äta häften av all fisk på egen hand.  IMG_1579 Efter middagen gick vi över till kaos-men-massor-av-skoj-huset.IMG_1581 Då det var Mollys svågers födelsedag firade vi honom med kaka med ljus i och skön sjöng.IMG_1583För att sedan äta kakan med glass och jordgubbar. Väldigt fin start på resan och jag kunde med positiva förväntningar och ett fantastiskt första intryck av såväl släktingar som område gå till sömns den kvällen i mitt tysta kaosbefriade rum.

The Interesting City of Fort Lauderdale (del 4)

Nej men herrejösses, ska hon inte ge sig snart med dessa inlägg om Florida som består till 95% av mat- och båtbilder? Jag kan betrygga er med att detta är det sista (för stunden).

Torsdagen började med min och Mollys rutinmässiga frukost på balkongen under palmerna. Fick förresten under denna resa en insikt om att palmträd egentligen är ganska fula. De har ju allt ett underligt utseende om man tänker efter. Jag tror att det vad man förknippar dem med (semester, tropiskt klimat, vila etc) som gör dem vackra. Inget fel med det, bara en observation. IMG_0967 IMG_0969 Efter denna dagliga dos av lite filosofi och tankar åt viktiga saker här i livet, var det dags att planera för dagen. Direkt efter vår frukost började regnet ösa ner (ingen ordning på vädret här inte), så vi tänkte att denna sista dag skulle spenderas till shopping vilket fick Sophia och Ella att hoppa upp ur sängarna (och det säger inte lite).

Vi åkte till en outletgalleria som heter Sawgrass Mills. Vi hade läst om detta ställe och visste att det var väldigt känt. När vi kom dit blev vi varse om att denna ’galleria’ var helt fullkomligt oändligt enorm! IMG_0972 IMG_0973  IMG_0978 Det framkommer inte på bilderna, men det var nästan så att man blev åksjuk av alla affärer och gångar (som de döpte till ”avenues” för att man skulle veta var man var. Jag lovar, vi visste aldrig var vi var). Som tur är hittade vi fram till Forever21 som var den enda affär tjejerna ville besöka.

Jag som älskar att shoppa blev faktiskt avskräckt från alla affärer i denna galleria. Om någon hade låtit mig spendera en dag där på egen hand (med några vänner för att inte känna mig som den enda människan på jorden) skulle jag sannerligen spendera. Men med alla dessa intryck och alla människor ville jag bara ut därifrån. Dock hittade jag några ljusglimtar i det hela.IMG_0974 En familjerestaurang med tillhörande lekplats som var uppbyggd som en djungel.IMG_0976Daim!!! Dock smakade den inte riktigt som den man köper i Sverige, men dock.IMG_0980 Antar att jag inte ens behöver förklara hur glad jag blev över att hitta den här. Visste alltid att det var något speciellt mellan mig och dessa pojkar.

Då vi skulle upp tidigt nästa morgon för att flyga hem (och för att vi behövde energipåfyllnad från besöket på gallerian) blev middagen förhållandevis tidig denna dag. Vi gick till en välkänd restaurang vid namnet Atlantic Surf Club. Kändes som direkt tagen ur the O.C. eller liknande. IMG_0981 IMG_0990Vi fick en plats med den bästa utsikten.IMG_0983 IMG_0988  Förrätt blev hederliga nachos med guacamole och något annat gott som jag har glömt vad det var.IMG_0992 Sen blev det varmrätt där jag och Molly beställde in en mycket fin fisk, vilket vi aldrig äter hemma i Arlington så det var mycket uppskattat från min sida. Tillsammans med andra tillbehör som tex. lobster mac n cheese, blev inte heller denna middag en besvikelse. IMG_0994 Efter middagen bestämde vi oss för att gå ner till stranden för att doppa fötterna i havet en sista gång innan hemresan. Synd att min kamera inte kunde ta några bra bilder, för det var sannerligen ett fint ögonblick och ett av mina bästa minnen från resan.IMG_1004 IMG_1005 IMG_1011 IMG_1013Efter en otrolig fin sista kväll i Fort Lauderdale, vaknade vi upp nästa morgon i gryningen och fick se solen gå upp.IMG_1031 Denna hemresa blev det inga komplikationer med flygen, vilket var skönt då jag mådde riktigt illa. Tur att jag gillar att flyga så mycket då det var en bra avslappning. Kunde lugnt sitta och tänka tillbaka på de fina minnena från denna första resa i USA. Florida levererade verkligen och nu förstår jag det speciella med ’spring break’. IMG_1033