Go Back to New York (del 1)

IMG_2252Åter igen hemma i DC efter några väl spenderade dagar i New York City. I måndags satte jag och Ella oss på tåget för att drygt tre timmar senare kliva av på Penn Station. Denna tågresa blev allt lite nostalgisk för min del då sist jag åkte tåg i USA var när jag åkte från AuPair-akademin i New York ner till DC för att flytta in hos min värdfamilj. Väldigt konstigt att tänka på det nu.IMG_2267Vi bodde på Archer Hotel som låg på West 35th Street precis vid 5th Avenue. Från vårt hotellrum (och från våra sängar!) hade vi utsikt över Empire State Building. Helt okej.IMG_2260Hotellet var jättefint och hade superbra service. Sen var det allt lite underligt, men på ett ganska charmant sätt. Låt mig ta ett exempel. Några minuter efter vi hade kommit upp till vårt rum knackade en anställd på och frågade om vi behövde någonting och gav oss en liten påse kakor och ett fint meddelande. Kan också tillägga att vi varje dag fick liknande godsaker (som mini-mini-cupcakes till exempel) med fina meddelanden. Underligt men uppskattat.IMG_2259När vi hade gjort oss hemmastadda (ett ord som ser ytterst underligt ut nedskrivet) gick vi ner till hotellets restaurang för att möta Molly, som hade åkte före oss samma morgon, för lunch. Till efterrätt fick vi in en ytterst vacker skapelse som bäst kan beskrivas som chokladmousse med tiotusen tillbehör. Både jag och Ella fick en sådan väldig lust att bara slå sönder den, ungefär som när man var liten och ens vänner byggde ett jättehögt torn av klossar och allt man ville i livet var att få riva det. Vi nöjde oss med att bryta av bågen i choklad.IMG_2262Hotellet hade såklart en rooftop bar och efter lunch åkte vi upp dit för att se på utsikten. Blir svårt att få en tydligare utsikt av Empire State Building (dock möjligt om man plöjer ner några hus. Ett förslag jag kanske bör hålla för mig själv)IMG_2265Dock utgör ju dessa hus också en fin utsikt.IMG_2274Då Joe också var i New York över dagen för jobb, mötte vi upp honom några timmar senare. Efter god middag gick vi alla till Bryant Park som denna kväll användes som en utomhusbiograf och därför var full med människor.IMG_2311Det kändes allt som att Empire State Building förföljde oss denna dag, vilket jag antar är en sådan sak i livet som man får leva med helt enkelt. Det kunde ju ha varit värre.

As Being Part of a Tradition, a Folk Tradition

IMG_2093The Folklife Festival som jag och Molly besökte på 4th of July, var så fin så att vi drog med oss resten av familjen på lördagen för att de skulle få lite kulturell upplysning. Här är en samling bilder som jag så ambitiöst samlade på mig under dessa dagar.IMG_2032En kvinna sydde(!) ett porträtt av Mona Lisa. IMG_2034Fantastiska kreationer av tyg. Lite mer komplicerat än de vanliga lapptäckena man fick göra i syslöjden.IMG_2052Vackra mönster av papper.IMG_2096Vi såg också på en uppvisning med dockor. Den var ytterst dramatisk med självmord och slagsmål.IMG_2036En lite roligare uppvisning var den med tai chi.IMG_2037 IMG_2039 IMG_2048Publiken fick också lära sig några grunder. Jag blev alldeles lycklig av att se en grupp med så många olika människor stå i solskenet och lära sig något nytt tillsammans. Ett ögonblick av gemenskap.IMG_2102Andra människor lärde sig kinesisk folkdans.IMG_2098Själva passade vi på att gå på ännu en matlagningsworkshop. Denna gång för att lära oss göra dumplings. Det visade sig faktiskt vara mycket enklare än vad jag trodde, så det blir allt något att försöka göra hemma inom snar framtid. IMG_2095Jag säger då det, denna helg var sannerligen både lärorik och fantastiskt rolig. Att min kulturella bildning fick sig en liten knuff är ju inte heller något man säger nej till.

4th of July that ”Gave Proof Through the Night”

IMG_2029Så, förutom att äta min alldeles delikata kaka, vad mer gjorde jag då under den alldeles så viktiga högtiden 4th of July? Efter en sen brunch åkte jag och Molly ner downtown och till the Mall där de hade den årliga Folklife Festival. IMG_2031Detta är då en festival som varje år representerar två olika länder och kulturer, och detta år gick den stora äran till Kina och Kenya. Vi valde att utforska den kinesiska sidan då den såg så fin och inbjudande ut.IMG_2055Vi gick till en matlagnings-workshop där vi lärde oss hur man gör Moon Cake, vilket är en traditionell kinesisk (och jag som gissade på ungersk) kaka fylld med friterade nötter.IMG_2058De såg så himla goda ut, och jag ville gärna strypa den som kom på regeln att åskådarna inte fick smaka.IMG_2059Sedan gick vi runt och kollade på andra fina saker och njöt av det alldeles fantastiska vädret. Molly blev inspirerad av trädgårdarna runt alla museum och vill nu ha alla i sin trädgård (kommer nog bli jättebilligt då DC är känt för att inte spendera för mycket tid eller pengar för ett imponerande yttre…eller..?) IMG_2063Bredvid the Mall såg vi en hel armé med poliser redo för uppdrag. Vad för uppdrag vet vi inte. De såg iallafall glada ut. Kanske skulle de på ett eget nationaldagsparty?

Efter några timmar i DC tog vi oss hemåt och lagade middag. Till den sensationella amerikanska matkulturens ära bestod middagen av grillade hamburgare och korv med bröd serverat med sallad och potatischips. Nej, det amerikanska köket är väl kanske inte det bredaste varken i smak eller teknik, men en amerikansk barbeque sitter ju sällan fel, framförallt då den står för så mycket mer än bara maten (i vårt fall drickande och poolparty). IMG_2071När skymningen kom var det äntligen dags för fyrverkerier! Vi tog oss ner till Key Bridge, ett av de bästa ställena att se den väldigt kända fyrverkerishowen de har på the Mall.IMG_2073Trots att minst 1000 andra också ville se fyrverkerierna härifrån, fick vi superbra platser!IMG_2088IMG_2091Det var sannerligen den mest imponerande fyrverkerishow jag någonsin sett (ni kan ju jämföra fyrverkeriernas storlek med the Washington Monument som faktiskt är precis där de skjuts upp). De hade tillochmed de som formade smileys och hjärtan på himlen! Min granne hemma i min by i Dalarna får allt kosta på lite om hans årliga nyårsfyrverkerier ska komma upp i samma klass. IMG_2090Ett otroligt fint debutfirande av 4th of July för min del. En upplevelse värd att minnas.

Ti Identicaste con el Personaje?

I söndags var det inte den 5e maj, men då detta område har mycket upptagna och hårt arbetande människor firades högtiden Cinco de Mayo den 4e istället. I DC firades detta på the Mall så jag och Magdalena åkte dit med förhoppningar att se mängder av sombreros, tequila, tacos och annat från den mexikanska kulturen.IMG_1245 När vi kom fram insåg vi att denna festival inte var sådär spektakulär som vi hade hoppats på. Vi är nog på fel sida landet för att få se det riktiga firandet, men lite roligt hittade vi ändå.IMG_1247 IMG_1249 Hästar med ryttare i fina kläder slår ju aldrig fel.IMG_1252 De hade dessutom massor av aktiviteter för barn, såsom pyssel och tävlingar. Då vi inte är så värst gamla ville vi såklart också göra allt detta, till exempel en fin hatt(?) som vi stolt poserade med.IMG_1254 IMG_1257 IMG_1259 IMG_1268 De hade också roliga ”fotomallar” (har dessa saker ens ett namn?) och en scen där instruktörer försökte lära publiken att dansa.IMG_1271 Vi fick också se skymten av några få sombreros.IMG_1272 IMG_1277 En bit bort på the Mall hittade vi ett tält där de hade bilutställning. En bil för varje årtionde. IMG_1281 Denna Volkswagen representerade 2000-talet (varför man nu vill ha Volkswagen till att representera något alls).IMG_1284 Då var 30-talet mer lyckligt lottat.IMG_1285 Eller varför inte tidigt tidigt 1900? Dock var det bästa ändå (Mamma, se till att min lillebror ser det här)…IMG_1279…en livs verklig Hudson Hornet! Ja, jag vet att denna modell fanns innan Disney Pixars film Bilar men jag kan inte låta bli att dra den parallellen .

Då det inte var så mycket mer att se när det kom till festivalen bestämde vi oss för att gå downtown och äta lunch.IMG_1290 IMG_1291 Vi stannade på ett väldigt fint café som hette Le Pain Quotidien (tillsammans med all spanska blev det lite Europatema). Förutom små söta kaffeserviser hade de också god mat vilket vi valde att del av i form av en belgisk våffla (europeiskt!) och en kyckling- och mozzarellamacka (mozzarellan var säkert från en italiensk buffel).IMG_1293 Då både jag och Magdalena tycker om att vandra omkring, valde vi att ta en lite längre promenad upp till the Capitol.IMG_1296 IMG_1301 Måste säga att denna byggnad är ännu finare och karismatisk nu med alla träd och blommor runtomkring. Det kändes lite märkligt att se folk ha picknick och annat trevligt under detta maktcenter där så många viktiga beslut (vissa inte helt genomtänkta) har fattats. Med denna utsikt förstår jag dock att politikerna kan bli lite distraherade.  IMG_1316Även om vi inte fick uppleva det högtidsfirande som vi hade hoppats på, blev detta besök i DC ändå väldigt lyckat! Jag har faktiskt också hört att man ska se upp med för mycket tequila och tacos.

Fight it with Cherry Blossoms (del 2)

The National Cherry Blossom Festival har hållit igång sedan slutet av mars, men denna lördag var nog ändå den dag där den får mest uppmärksamhet och flest besökare. Förutom paraden är det andra arrangerade event och en väldigt fin dag som denna lördag är det ju en fantastisk dag att spendera på The Mall, dit jag och Gemma gick när vi hade fått nog av paraden. IMG_0827 IMG_0829 Kring Washington Monument var det massor av människor då det är där den stora samlingen av cherry blossoms börjar.IMG_0831 IMG_0832 På ett ställe hittade vi bebisträd, som inte lät storleken hindra dem från att också blomma så fint.IMG_0833 IMG_0837 IMG_0839 IMG_0840 IMG_0841 Vi och en japansk familj hjälptes åt att ta bilder.IMG_0844 Då det var lunchdags köpte vi mat från en food truck (fanns säkert 30 stycken runt Monumentet att välja på) och satte oss ner under ett träd och hade minipicknick. Vi var långt ifrån de enda som gjorde detta, och många hade med sig egen picknickkorg med god mat. Något bland det bästa med sådana här event är att det för tillsammans massor av olika människor. Runtomkring oss satt barnfamiljer, kompisgäng, kärlekspar, pensionärer, tonåringar… Alla är där av samma anledning och ser ut att ha det lika trevligt. Supermysigt.

Efter vår lilla picknick gick vi downtown mot shoppinggatorna för att köpa lite vårkläder (snarare sommarkläder) nu när vädret äntligen har tagit sig samman och gör rätt val i livet. Vi såg denna gatumusikant som väldigt skickligt spelade på plasthinkar.  IMG_0845Vi var också riktiga turister och köpte souvenirer, bland annat varsitt exemplar av denna t-shirt.IMG_0876En sådan väldans fin dag. Känner att jag verkligen fick den Cherry Blossom experience som alla, som har varit i DC under den här perioden, talar om. Kan inte annat än att älska den här staden!

Fight it with Cherry Blossoms (del 1)

I lördags var det dags för den årliga Cherry Blossom Parade i Washington DC och därför passade det väl extra bra att min Area Director, Mara, passade på att göra detta till ett av våra aupair-event för månaden.

Tidigt på morgonen tog jag den absolut packade-som-sardiner-fullproppade tunnelbanan till Smithsonian på the National Mall. Paraden kunde sannerligen inte ha fått en bättre dag. Solen sken och vid den tiden då jag mötte upp de andra låg temperaturen redan över 20 grader. Att välja jeans och sneakers en dag som denna var inte det smartaste valet jag har gjort. Dock fanns det ju annat att fokusera på i den fina stora paraden.IMG_0786 En formation av en Cherry Blossom (vad är ens det svenska namnet för det?) på trapporna till National Archives.IMG_0787 En av mina absoluta favoriter, en jättelik Paddington!IMG_0788 IMG_0791 IMG_0793 IMG_0794 IMG_0796 IMG_0798 IMG_0799 IMG_0800 IMG_0802 IMG_0803 IMG_0804  IMG_0807 IMG_0808 Paraden hade några kända personer, till exempel… IMG_0805Regina Bell (tydligen en sångerska)…IMG_0809 …en snubbe från America’s Got Talent (it does?)…IMG_0811…några andra typer som sjöng och…IMG_0826Aaron Carter (namnet låter bekant). Ja, massor av…um…kändisar.IMG_0815 IMG_0816 IMG_0817 IMG_0819 Det var mycket spekulationer kring vad detta var för något. Vi gissade på en alien-mus.IMG_0820 Mailys svalkade sig lite i min skugga.IMG_0822IMG_0823En fyramanscykel fick, efter två timmar, avsluta paraden för våran del denna dag. Amerikanerna lever sannerligen drömmen när det kommer till parader och firanden, den saken är klar. Fantastiskt fin upplevelse!