Winter Is Coming

IMG_3520 Idag snöade det för första gången denna vinter (jo, när man är från Dalarna räknar man minsann slutet av November som vinter). Jippie! Faktum är att det mest var snöblandat regn. Om jag hade varit väderexpert hade jag sagt att det nog var 80 procent regn och 20 procent snö. Men de där 20 procenten räknas ta mig tusan också. Fram med kälkar och snöslungor!IMG_3525Imorgon är det också Thanksgiving, en högtid där man äter mat. Inga presenter, inga tv-tider. Bara mat. Därför bestod dagen idag mest av handling. Vi åkte till Whole Foods, och av en händelse verkade halva Arlington också ha behov av sista-minuten-handling. Kära nån, är det ingen som har någon form av framförhållning?! Själv har jag ju det, och då hela dagen imorgon kommer bestå till matlagning och köket med största sannolikhet kommer vara ett enda kaos, har jag nu spenderat hela kvällen till mitt ansvarsområde på menyn: Bröd.IMG_3524Nej men åh så vackra de blev, och som vår allas Mannerström skulle sagt ”och goda är de också, det kan jag försäkra. Det är ju jag som har gjort receptet”. För säkerhets skull fick Ella (som var den enda som var vaken när brödet var klart) vara provsmakare och hon gav dem högsta betyg (hon vågar väl inget annat). En sak avbockad på menyn inför imorgon. Kvar är nu bara en jättekalkon som ska fyllas och ösas. potatismos, sötpotatis med marshmallows (!), fruktsallad med marshmallows (!), tranbärssås, annan sås, sallad, rostade grönsaker, ugnsomelett, äppelchutney, pecan- och chokladpaj, pumpapaj och en till dessertpaj, Fantastiskt bra omdöme från min sida att inte göra brödet imorgon. Dock måste jag säga att trots det kommande kaoset, ser det allt ut att bli en måltid att se framemot.

Put a lot of Marshmallows in Your Hot Chocolate and Never Buy a Coffee Table You can’t Put Your Feet on

IMG_3437 Häromdagen sa Sophia att hon var uttråkad. Uttråkad?! Herrejösses, så kräsna barnen idag ska vara. Trots att jag föreslog att hon kunde leka med kottar, börja med universitetsansökan, göra sina föräldrars lakan till en spökdräkt eller hjälpa mig att försöka komma på receptet på bostongurka, var hon fortfarande inte nöjd. Märkligt.. Hursomhelst kom Ella till undsättning och tillsammans kom vi på något som vi alla kunde få ut något av. Vi började med varm choklad.IMG_3439 Ella är mästare på att ”go all in” när det kommer till recept, och i denna varma choklad sparades det inte på någonting. Marshmallows, vispad grädde, smält choklad… Helt fantastiskt.IMG_3440 Sedan gick vi in i vardagsrummet och tände brasa…IMG_3441 …och massor av ljus. IMG_3445Med varm choklad och popcorn i mängder satte vi oss sedan ner och spelade spel (jo, de visste faktiskt vad sällskapsspel var) i timmar. Satans mysigt! Jag ska nog sno alla Sophias elektronik så vi kan göra detta oftare (eller sno Ella så hon kan göra varm choklad åt mig).

No Matter How Long You Try to be Good, You can’t Keep a Bad Girl Down

IMG_3237Lugn bara lugn! Det är ingen fara. Jag är inte död, har inte blivit kidnappad av aliens, inte gått med i ett ”Underground Society” för att rädda alla världens elefanter och inte heller stått i köket i två veckor för att desperat försöka kopiera receptet på bostongurka. Nej, anledningen till att jag inte har uppdaterat bloggen på över två veckor (vilket jag förstår måste ha känts som en halv evighet för er) är att jag har haft min kära Familj från Sverige på besök vilket har inneburit New York-resa, sightseeing här i DC och såklart umgänge i övrigt som man ju måste förstå att de behöver efter en alldeles för lång tid utan mig hemma.

I fredags var det ju också den alldeles fantastiska högtiden HalloweenSjälvfallet kommer jag skriva mer om detta då firandet av denna högtid i USA är ganska så rejält mycket mer extremt än i Sverige. Jag måste ju iallafall berätta vad jag klädde ut mig till när jag skulle ut för den obligatoriska ”Trick-or-Treating”. Nej, det är inte en kopierad bild på Luna Lovegood, det är faktiskt jag där bakom Spectrespecs-glasögonen. Ytterst likt om jag får säga det själv. Kostym direkt köpt från Warner Bros hemsida. Inget snik.

Halloween var i fredags det. Dagen efter skulle jag ut på lite ärenden. En dag efter Halloween. En enda! Och i första affären möttes jag av…IMG_3244 …JULDEKORATIONER!IMG_3246 Det var som att ha åkt in i framtiden till veckan innan jul. Inga spår av Halloween, bara julsaker och julgodis så långt ögat kunde nå!IMG_3247För att inte bli alldeles i extas kände jag att en Starbucks var på sin plats för att smälta alla intryck. Men vad fick jag där se om inte…IMG_3292röda muggar vilket också innebär deras årliga julsmaker! Jag var ytterst nära att hoppa upp på ett bord och dansa en glädjedans, men det kunde ju ha blivit lite pinsamt. Istället beställde jag en Gingerbread Latte och fick återigen njuta av den änglasång i munnen och värmen i magen som är alldeles speciell för denna dryck.. (Ja, okej. Jag kan ha gjort en liten glädjedans när jag kom hem) Nedräkningen till jul har garanterat börjat här i Staterna, vilket är helt alldeles makalöst okej för mig.

You Know How I Get During the Holidays

IMG_3110 I lördags var det regnigt och så attans kallt. Herrejösses, nyss var det 30 grader och sedan vips är temperaturerna nere på ynka 15 (sade hon som är uppvuxen i ett land när detta är en högsommartemperatur). Ingen ordning alls. Hursomhelst är det ju en ypperlig anledning att hålla sig inomhus. I en galleria kanske. En makalöst gigantisk galleria. Jajamen, jag och Danielle tog och åkte till Tyson’s Corner Center för lite shopping. Först ut blev dock en mumslunch på T.G.I Fridays.IMG_3112 Sedan blev det vandring affär till affär. Det går inte ens att beskriva vilket gigantiskt utbud denna galleria har på det planet, och då kan man ju hitta allt möjligt festligt. En godisaffär till exempel.IMG_3113Självklart hade de massor av godis i Halloweentema. Misstänker dock att dessa är roligare att se på än goda att äta. Sådant är ju värdelöst att spendera pengar på. IMG_3114Danielle bland chokladen. Bra att hon håller sig på avstånd från hyllorna så att inte dreglet hamnar i godiset.IMG_3115 Vi hittade också den största ätbara godis-cola-flaska jag någonsin sett! Men bäst av allt var ändå:IMG_3116 Chokladgrodor med trollkarlskort och Bertie Bott’s Bönor i Alla Smaker! Oh My Rowling vilken fantastiskhet! Förpackningarnas design är ju inte helt som det ska men det kan jag ha överseende med.IMG_3117 Efter att ha blivit utskickade ur godisaffären pga dregel på godiset (satans Danielle) fann vi lite senare en annan affär som blev vår andra favorit. A Christmas to Remember.IMG_3118Jajamen, det är en affär som året runt endast säljer julsaker. Helt fantastiskt!IMG_3119 IMG_3120 IMG_3121Fick mig att genast vilja juldekorera, baka pepparkakor, göra julspellistor på Spotify, gå omkring i tomteluva och raggsockor och ge mina nära och kära hjärtattacker genom att dela ut min önskelista med alldeles för dyra saker. Tog mig dock samman och tänkte att det är bäst med en högtid i taget. Halloween först, men sedan. SEDAN!

And Then This Braai Grill…Thingy,,,

IMG_2929I lördags började  jag med att möta upp Gemma i Clarendon för att uppleva festligheterna på den årliga Clarendon Day. Denna dag hålls varje höst och gatorna var fyllda med mat (jag menar alltså stånd som sålde mat, inte att vägen täcktes av mat), livemusik, föreställningar, försäljning av sådant krimskrams ingen människa behöver men som alla ändå köper på marknader, polititker och företag som gjorde reklam osv, IMG_2932Vädret var fantastiskt (över 25 grader i luften) och vi köpte lunch som skulle kunna ge alla kostrådgivare mardrömmar. Jag beställde en crepe med banan, jordgubbar och chokladsås medan Gemma var riktigt amerikansk och gav sig på en så kallad Funnel Cake, vilket (detta kan ge vem som helst mardrömmar) är friterad pannkakssmet. Ja, amerikanskt var det…IMG_2930 Efter att ha sett allt som gick att se…IMG_2935 …begav vi oss på eftermiddagen ner till södra Arlington där vi mötte upp Jennifer och Danielle för att fira något alldeles speciellt. Denna dag var det nämligen International Braai Day. Braai är då ett ord för Sydafrikansk barbeque och (tro mig) är en väldigt viktig sak för alla sanna sydafrikaner. Självklart var vi tvungna att ta del i detta så vi gick till en park bredvid Gemmas hus för att ha en riktig Braai i picknickform.IMG_2936 Jag var så exalterad över att äntligen få äta något kolgrillat och inte fuskgrillat på gasgrill (hatar gasgrillar. Opraktiskt då i stort sett alla amerikaner har gasgrill). Vi hade köpt läskig amerikansk grillkol som tydligen redan var indränkt i tändvätska.IMG_2937 Men effektiv var den allt!10719019_10204135194492626_746193706_n Trots att jag är närmare halvt sydafrikansk vid det här laget, tänkte jag att då tre äkta sydafrikaner var närvarande var det kanske bäst att överlåta själva Braai-delen till dem, så jag dukade bordet (ytterst bra dukning om jag får säga det själv)10716182_10204135194572628_34429431_n Danielle och Gemma mitt i grillningen.IMG_2941 Middagens protein bestod av klassiska T-Bones och så den fantastiskt goda Sydafrikanska korvsorten Boerewors.IMG_2938 Vi hade tillochmed sydafrikansktinspirerade chips som jag och Gemma hade hittat på Trader Joe’s. Jojo, amerikanerna kan allt vara exotiska när de vill. Det står ju tillochmed det på påsen.IMG_2942 Så var allt gott färdiglagat och bordet färdigdukat (väldigt bra dukat). Ni ska bara veta vad mumsigt det var! Sen att få äta den utomhus i en park med vänner och med en riktig rödrutig picknickbordsduk. Ja, det gör det hela ännu bättre.IMG_2945 Till efterrätt blev det såklart grillade marshmallows och några s’mores. Dock hade vi bara minimarshmallows som blev färdiga på sisådär 3 sekunder så man fick allt vara alert.10706611_10204135193972613_34554015_n10719551_10204135194012614_1267734401_n Lite suddiga selfies.IMG_2946Vi pratade och grillade och skrattade tills det blev alldeles jättemörkt ute. En fantastiskt dag i helhet och jag kan nu efter min första Braai säga att jag är lite mer sydafrikansk än innan.

Should I Feel Uncomfortable Making a Dish that I Can’t Even Pronounce?

IMG_2923 Idag regnade det hela hela dagen. En sådan där riktigt mörk höstdag när man helst bara vill ha filmmaraton och hasa sig fram i mjukiskläder. Eller så kan man också laga mat och sedan äta den, vilket är det som jag och Molly gjorde och med varandras assistans tog vi olika skift i köket.

Först till lunch gjorde Molly en alldeles ljuvlig soppabutternut squash (vad nu i all världen det heter på svenska? Det är iallafall en sådan där pumpa som ser ut som ett gult gigantiskt päron alternativt en barbapappa-figur med en rolig hatt på sig). Fy attans vad mumsigt det var och blev ännu bättre serverat med en bit baguette med getost.IMG_2927Sedan till middag blev det långkok för min del då jag fick hela det stora ytterst viktiga uppdraget  att tillaga min alldeles första äkta Boeuf Bourguignon (försök stava det på första försöket)! Ett ytterst stort steg i min matlagningsutveckling och jag var så orolig för att misslyckas (för man vet ju aldrig om en misslyckad boeuf bourguignon kan leda till såväl krig som finanskris och skilsmässor. Så mycket ansvar på mina axlar) så Molly fick ha ett uppmuntrande terapisamtal med mig innan jag satte igång.

Tror att det samtalet måste gjort susen då grytan blev över mina vildaste förväntningar. Mycket rödvin, smör och tid. Ja, då kan det ju inte bli fel. Med en bit bröd och en bit gorgonzola blev det en mycket bra och värmande middag en sådan här ruggig dag.

You And How Many Girl Scouts?

IMG_2868 I helgen var jag då på camping med Sophias scouttrupp som jag och Molly är ledare för. Jag tycker ju att scouter skulle vara lite vildmarksvana och klara sig en natt på en packning som inkluderar ett ombyte, en kompass och några kottar att smaska på om man går vilse (eller om vi lämnar dem i skogen för att de inte lyssnar). Men nej, det är en satans massa saker som enligt Girl Scout-regelboken måste med på en campingtur. Att packa bilen var som att lägga ett stort pussel, men på något sätt lyckades Molly till och med trycka in min väska (som av en helt obegriplig anledning råkade vara den största).IMG_2870 Vi mötte upp de andra scouterna som åkte i en annan bil och sedan begav vi oss iväg…till Starbucks. Ja men man måste ju i hela fridens namn ha lite frukost i magen efter en sådan packningsinsats på morgonen.IMG_2875 Lägret vi skulle till är ägt av vår scoutregion, Girl Scout Council of the Nation’s Capital, och låg i södra delen av Maryland. Jättefint var det med en stor samling stugor och massor av möjligheter för aktiviteter.IMG_2872 Vår stuga var minst sagt mysig med två sovrum, elektrisk spis, varmvatten och, tänka sig, spolande toalett. Vildmarksliv helt i min smak.IMG_2880 Precis enligt reglerna hade vi ett detaljerat schema för dagen med diverse aktiviteter som regelboken säger att man måste genomföra med sina scouter. Ser bra ut på papper men om man istället kan spendera eftermiddagen till att paddla (läs: sitta och sola i) kajak på en liten sjö och sitta i solen och äta mackor och chips, då väljer man ju det sistnämnda alternativet. Iallafall gjorde vi det tills det blev eftermiddag och temperaturerna började sjunka. Då gick vi upp till stugan och tände en lägereld.IMG_2883Framför den blev det skratt och kramar.IMG_2884  Och sedan lite korvgrillning.IMG_2887 Efter middagen var det både för mörkt och kyligt för att vara utomhus så då gick vi in och tände en brasa där istället.IMG_2888 Till efterrätt blev det förstås den obligatoriska S’mores (choklad och grillad marshmallow mellan två kex)-tillverkningen. Då denna delikatess är som helig här i USA, blev tjejerna alldeles förskräckta när de fick höra att jag aldrig hade haft en riktig S’more förut. Tur att jag hade världens bästa S’more-tillverkare, Margot, närvarande.IMG_2889 Suddigt bildbevis! (bilden har ingen copyright utifall någon från the Times eller dylikt skulle vilja göra en nyhet av detta)IMG_2892 Hur man än försöker kan man ju inte vara fotomässig när man har hela munnen full med marshmallow, men mumsigt var det allt!IMG_2893 Inte för att vi vuxna klagade, men hela truppen ville faktiskt gå och lägga sig på en väldigt skaplig tid denna kväll. Herrejösses, annat var det minsann när jag var ung. Då var man ute i mörkret och jagade grodor och gick inte och la sig förrän man började skrämma upp varandra med att det kanske möjligen eventuellt fanns varulvar i buskarna. Sedan låg man där i sin sovsäck och pratade tills de vuxna för tionde gången kom in och hotade med att man inte skulle få någon varm choklad till frukost om man inte genast höll tyst. Nej, den här kvällen var det jag och en annan mamma, Alex, som var vakna och pratade längst av alla.IMG_2895 Nästa morgon vaknade alla tidigt och hade storfrukost med pannkakor och, då de inte låg och pratade kvällen innan, varm choklad. Sedan blev det packning, städning och lite mer packning. Det är märkligt hur det ALLTID är mer saker när man åker hem någonstans ifrån än när man åker dit. Vi fick ihop det iallafall och innan vi begav oss hemåt hade vi den traditionella avslutningsceremonin(nog det enda vi gjorde enligt regelboken den här helgen) där man lovar att sälja kakor, be till Gud, tro det bästa om USA och snacka skit om Ryssland. Självklart måste den amerikanska flaggan också vara närvarande.IMG_2897Riktig rolig campingtur var det allt och trots att vi alla var mycket trötta efteråt var vi minst lika nöjda. Kajak, lägereld, S’mores… Allt man kan begära från ett scoutläger. Mycket bättre än regelbokens riktlinjer.

Autumn Seemed To Arrive Suddenly

IMG_2842 Jo ja, jag visste ju redan att amerikaner är rätt så extrema och visst, USA är ju kapitalismens hemland och jag borde inte bli förvånad att affärer och annat vill tjäna på sina kunder så fort de får chansen. Dock måste jag säga att när det kommer till högtider blev till och med jag förvånad över hur vansinnigt tidigt förberedelserna börjar.

Nu till exempel, trots att det fortfarande är över en månad kvar, började skyltningen och förberedelserna för Halloween för flera veckor sedan, och nu ser man dekorationer och dylikt vart man än går. Till exempel utanför Whole Foods där riktiga Halloween-pumpor är packade som pensionärer framför ICA en morgon då det var en rabattkupong på kaffe i morgontidningen.IMG_2843Inte ska ni tro att de bara har en sorts pumpa inte. Herrejösses. Det svenska problemet med att hitta en affär som överhuvudtaget säljer pumpa kommer ju inte påverka mig denna höst. Undrar hur många variationer av pumpapaj jag kan hinna med under hösten?

10 Saker Som Gör Mig Glad Just Nu

IMG_2860 1. Små söta kattungar som är döpta efter Nalle Puh-karaktärer.

2. Att tjejerna har börjat skolan igen vilket innebär att vi äntligen har gått tillbaka till rutiner (underligt att de inte är lika glada som jag)

3. Att Molly, trots Joes protester, har köpt parfymerat sköljmedel. Nu också luktar kläderna rent.

IMG_2864 IMG_28514. Bakning som hjälp mot stress. Denna vecka blev det både chokladkakor och bananblåbärsmuffins.

5. 25 grader i September. Bra för mig som har en kroppstemperatur på ungefär samma siffra.

6. Att jag har fyra gosedjurselefanter i mitt rum. 

7. När resor för hösten blir bokade. Jippie!

8. Ett paket innehållandes bok och choklad från gulligaste Mormor. 

9. När jag lyckas få högsta betyg på mitt första universitetsprov.

10. Espressoshots (Speciellt då amerikanskt kaffe generellt är alldeles för svagt. Hur i allsin dar håller de sig vakna?)

IMG_2841