The Interesting City of Fort Lauderdale (del 2)

När jag satt på flyget mot Florida längtade jag mest efter en säng med sköna kuddar som jag kunde ta en tupplur i så fort jag kom fram. När jag anlände i Fort Lauderdale försvann denna tanke i fjärran och syntes inte mer. Jag kom precis lagom till lunchtid och vi åkte direkt ner mot stranden och hade lunch på en restaurang med det festliga namnet Coconut, där Molly efter alla affärsresor är närapå stamgäst. IMG_0890 Vi studerade män som tvättade yachter. Båtar och annat lyx så långt ögat kunde nå.IMG_0891Efter en lång vinter och efter att ha rest från ett mycket regnigt DC samma morgon, ville jag inte förlora minsta lilla sekund av värmen och solskenet. Därför tvingade jag med mig Ella ut på upptäcktsfärd längs Las Olas Boulevard (behövdes inte riktigt lika mycket övertalning som när jag ber henne följa med ut och gå med hundarna. Märkligt…) IMG_0898 Enorma båtar och dyra båtar. Undrar vad man gör med en sådan båt? Måste vara ganska opraktiskt (även om man har män som tvättar den åt sig)IMG_0897 IMG_0899IMG_0905 Efter några minuter kom vi fram till själva shoppingdelen av gatan.IMG_0902 Vi hittade ett ställe som sålde glass och frozen yogurt. Man fick välja hur många smaker och toppings man ville och sedan betalade man efter den totala vikten. Ella levde drömmen!IMG_0901 IMG_0900Efter ett antal timmars utforskning såg vi några ytterst opålitliga moln på himlen och bestämde oss för att bege oss hemåt. När vi var ca 100 meter från huset kände vi de första dropparna och berömde oss själva för vår timing. Då hade vi ännu inte lärt oss att vädret i Florida ändras väldigt drastiskt, så fem sekunder senare var vi mitt i en regnstorm. Palmblad som flög överallt och duschmängd av regn. Ja, vi blev lite blöta.IMG_0908Någon timme senare blev det soligt igen. Trots att jag och Ella var lite traumatiserade över att nästan ha drunknat eller fått ett stort palmblad i ansiktet, vågade vi ändå oss ut till poolen tillsammans med Molly och Sophia.IMG_0911IMG_0919IMG_0916Tagen av den vackra kvällssolen var det dags för vår första middag denna resa. Vi gick till ett ställe som heter Asian Bay där de, precis som det låter, serverar Asien-inspirerad mat men som ändå var vackert komponerad med lokala råvaror och smaker. IMG_0920IMG_0921Till förrätt beställde vi en spicy tuna salad och en annan sallad med kyckling och cashewnötter. Mycket goda båda två men tonfisken var allt speciell. Änglasång på tungan som ekade i hela gommen! Inte trodde vi vid detta ögonblick att huvudrätten kunde bli bättre, men där trodde vi fel.IMG_0925För det första: den serverades i en ananas!!IMG_0924 Detta var då en slags risotto där risets stektes med fruktköttet från ananasen och hummer. Det hela toppades med räkor och tillhörande sås. Baserat på min veka förklaring är det kanske svårt att tro, men detta var bland det godaste jag någonsin ätit på restaurang! Varken jag eller Molly kunde sätta fingret på det, men det var något i denna rätt som gav den det där lilla extra som man aldrig skulle kunna få till om man skulle prova att laga rätten själv. Så makalöst gott! Att den serverades i en ananas gjorde ju självklart rätten ännu bättre! Jag ryser när jag sitter och skriver om detta och har närapå ett vattenfall i munnen. Det var änglasång ekandes i hela kroppen från änglakörarna på tungan, i gommen och i magen.  IMG_0928Mycket mätta och ännu mer belåtna gick vi hemåt i ett Fort Lauderdale som hade en fin måne vakande över sig. Fantastisk fin första dag i Florida.

The Size of Dragon Eggs and Full of Homemade Toffee

Amerikaner är ju sannerligen kända för att förstora firandet av högtider till skyarna och tävla om vem som kan fira högtiderna bäst (á la juldekorationer). Dock visade det sig att påsken är en högtid som Sverige faktiskt är bättre på att fira. Min amerikanska familj och deras vänner blev minst sagt förvånade när jag berättade att vi firar påsken 4 dagar i sträck genom att klä ut oss, ha påskpyssel, få stora ägg med godis, ha flera påskmiddagar, äta mer godis etc.

Här i USA firar man endast på söndagen med påskmiddag och äggjakt. Om man utgår ifrån den religiösa aspekten av påsken så är det väl ganska resonabelt att man endast firar på söndagen när, till allas stora förvåning, upptäckte att Jesus hade återuppstått från döden (även om jag nog skulle blivit helt skräckslagen). Min teori är att svenskarna inte riktigt klarade av det sorgliga och hemska som Bibeln berättar inträffade under de andra dagarna, så vi vände oss till den bästa medicin mot depression vi kunde hitta: godis.

Okej får väl medge att denna teori kanske inte är baserad på någon vidare forskning eller ens är helt genomtänkt. Jag tycker iallafall om sättet vi firar påsk på. Trots att amerikanerna inte firar fullt så mycket, var påskdagen ändå väldigt trevlig. Vi skulle få besök av vänner till familjen och därför stod matlagning på schemat hela helgen.IMG_1043 IMG_1047 En rätt som jag aldrig har hört någon ha på påsken är kyckling och nudlar, dock var detta en väldigt extraordinär variant. Molly tillagade kycklingen, som vägde sisådär 100 kg, i en stor gryta med massor av gott i. Sedan tog hon ur kycklingen och kokade nudlarna, som hon hade gjort från scratch (!) dagen innan, i kycklingbuljongen. Detta recept har tydligen lagats i generationer i Mollys familj, vilket gjorde rätten extra speciell. Absolut den bästa kyckling med nudlar som jag någonsin ätit. IMG_1059Självklart tillagades även lamm som serverades med mintsås. Mums! Själv hade jag det största ansvaret över två saker. IMG_1051 1) Ägghalvor, som Ella hjälpte mig med, och…IMG_1044…2) hovmästarsås. Denna var jag ytterst nervös inför att tillaga då detta är en av min familjs favoriter bland svensk mat (då jag är deras tredje svenska aupair och då IKEA är väldigt populärt här har de hunnit prova ett antal svenska saker). Inte heller har jag någonsin tillagat denna sås förut. Trots brist på svensk senap (som ju faktiskt är huvudingrediensen i denna sås) lyckades jag faktiskt få till det med både smak och konsistens! Antar att alla hemgjord-majonnäs-sessioner med Pappa har givit resultat. IMG_1066 En annan uppgift jag och Ella fick ansvaret för var att förbereda ägg för äggjakten. Till skillnad från Sverige där man bara behöver hitta ett enda stort ägg, måste man här kämpa lite mer då man istället har många små ägg med 1-2 godisar i varje (är det inte meningen att amerikaner ska vara latare än svenskar?). Det var ändå en ganska rolig uppgift och framförallt var det ju väldigt fint med alla färgglada ägg. Dock tycker jag att man borde kombinera de två versionerna och gömma massor av stora godisfyllda ägg.IMG_1067 IMG_1071 IMG_1065En av få påskdekorationer i huset, en trädgårdshare!IMG_1073När Mollys bästa vän Janelle med familj kom satte vi oss ner ett tag med snacks och drinkar. Efter all matlagning tror jag att det var första gången på hela dagen Molly satt ner.IMG_1054 Sedan var det dags att sätta sig till bords. Ella hade sannerligen gjort ett bra jobb med dukningen!IMG_1058 Tillsammans med vår otroligt vackra lax- och äggtallrik, hovmästarsås, lamm och kyckling med nudlar, serverades också potatismos, bröd med ostfyllning, fänkålssallad och massor av annat gott. Ja, man kan ju säga att vi inte var hungriga efter denna middag. Trots det fanns det ju ändå lite lite plats för efterrätt någon timme senare. Efterrätten som denna afton kom i form av en enorm pavlova. Har aldrig tidigare smakat denna dessert då den aldrig har tilltala mig, men den var faktisk lika god som vacker. Positiv överraskning!IMG_1076Tillslut var denna påskmiddag över och mätt som en plätt och trött som en nöt (uttala ”nött”) gick jag och la mig förhållandevis tidigt. Ytterst fin dag! En sådan dag när hovmästarsåsen inte skär sig.