And They Started to Realize that This was Just the Beginning, and that the Rest Would be Something Beyond Their Imagination.

IMG_3105Amerikaner är ju kända för att överdriva lite sådär lagom exceptionellt mycket när det kommer till dekorationer under högtider. Och sannerligen, med tre veckor kvar till Halloween börjar fler och fler pumpor, skelett, ljusslingor osv synas utanför och på husen.

Samtidigt börjar spekulationer och diskussioner angående ett hus i vårt bostadsområde, nämligen Danielles värdfamiljs. Tydligen Halloweendekorerar de sitt hus i en sådan mängd som får vem som helst att köra av vägen när de åker förbi (ryktet går att deras grannar måste sätta upp skyddsnät runt husen denna period). Baserat på hur de har börjat, måste jag säga att det ser minst sagt lovande ut.IMG_3103 IMG_3104 IMG_3106  IMG_3108Börjat dekorera var det… Efter att ha sett de fulla rummen med fortfarande förpackade dekorationer, vet jag inte längre om jag ska vara exalterad eller orolig för hur huset kommer se ut på själva Halloween. Fortsättning följer.

Autumn Seemed To Arrive Suddenly

IMG_2842 Jo ja, jag visste ju redan att amerikaner är rätt så extrema och visst, USA är ju kapitalismens hemland och jag borde inte bli förvånad att affärer och annat vill tjäna på sina kunder så fort de får chansen. Dock måste jag säga att när det kommer till högtider blev till och med jag förvånad över hur vansinnigt tidigt förberedelserna börjar.

Nu till exempel, trots att det fortfarande är över en månad kvar, började skyltningen och förberedelserna för Halloween för flera veckor sedan, och nu ser man dekorationer och dylikt vart man än går. Till exempel utanför Whole Foods där riktiga Halloween-pumpor är packade som pensionärer framför ICA en morgon då det var en rabattkupong på kaffe i morgontidningen.IMG_2843Inte ska ni tro att de bara har en sorts pumpa inte. Herrejösses. Det svenska problemet med att hitta en affär som överhuvudtaget säljer pumpa kommer ju inte påverka mig denna höst. Undrar hur många variationer av pumpapaj jag kan hinna med under hösten?

The Little Frogs are Funny to See

Glad Midsommar! Detta är en av mina absoluta favorithögtider, vilket jag tror har att göra med att det är en av de högtider vi firar mest i Sverige. Många många fina minnen har jag från midsommar, och då är det ju lite melankoliskt att inte kunna fira den som man brukar. Tur då att det finns människor här i USA som tar tag i saken och ser till att det blir ett riktigt firande iallafall.

Efter all matlagning och dagar av förberedelser, tog jag med mig de tre sydafrikanerna Danielle, Gemma och Gina samt min franska vän Mailys och åkte till Carderock Park precis utanför DC där ett riktigt midsommarfirande skulle ta plats.IMG_1807 Detta stora arrangemang anordnades av ett antal olika Skandinaviska organisationer här i DC, och när vi anlände var det redan massor av folk där (totalt kom det nästan 150 stycken!).IMG_1802Vi fick ett jättefint välkomnande, och jag började genast prata med en hel bunt av människor (mestadels gamla då jag har en tendens att dras till pensionärer) som tyckte det var jättekul att jag var från Sverige och att jag jobbade som AuPair. De tyckte precis som jag att detta var ett idealiskt tillfälle att visa upp svensk kultur för mina vänner. Så självklart satte de oss genast på att klä midsommarstången.IMG_1800IMG_1803Sedan var det dags för lekar, som Danielle genast gav sig in i. Hon och Joanna (en svensk aupair som vi mötte upp när vi kom dit) gick ”plankgång”.IMG_1804 IMG_1805 Sedan kastade Danielle och Mailys ägg.IMG_1806 Och Mailys fick ägg på sina shorts.IMG_1809 Efter lekarna sprang en man fram och snodde midsommarstången!!IMG_1810 Nej jag skojar bara. Det var ju såklart dags att resa den.IMG_1811 Å hej och hå!IMG_1812 Denna lilla midsommarstång var ju lite lättare att resa än de jättestora vi har i Dalarna. Här slapp man minsann ”kom igen nu gubbar”-tjatet.IMG_1813 10435343_10152155781690334_1488330281_o Sen kom det bästa, nämligen dansen runt stången. Jag har aldrig sett mina vänner så förvirrade. Texterna på dessa låtar är ju ytterst märkliga även för oss som kan svenska, så jag kan ju bara tänka mig hur obegripligt det måste vara om man inte har en aning om vad vi sjunger. Jag försökte ändå förklara vad sångerna handlade om. Av någon konstig anledning såg mina vänner bara mer förvirrade ut när jag berättade om ”the crow that steals the priest’s car and drives off the road” och hur de skulle ”imitate a crybaby” (grin-olle).IMG_1814 Sedan efter dansen var det dags för det alla hade väntat på: mat! IMG_1819 Mitt bekräftelsebehov sken upp när mina rätter gick åt som smör i solsken. Dock fanns det massor av annat gott också. Dessertbordet var bäst med bl.a. rabarberpaj, ris á la malta och rulltårta.IMG_1822Såklart fanns mina kakor där också, och vi hittade en som hade ett hjärta i sig. Fint.IMG_1821Jättetrevlig middag med massor av skratt och gemenskap. 10476359_10152155782330334_735255703_oTänk att jag fick ett sådant fantastiskt fint midsommarfirande trots att jag är så långt hemifrån. Jag blev ändå nästan mest glad åt att mina vänner också hade jätteroligt, trots att dansen nog var det märkligaste de har varit med om på länge.

A Slave to the IKEA Nesting Instinct

Precis som förra helgen har även dessa dagar haft ett riktigt Sverigetema. Idag har jag nämligen firat äkta svensk midsommar (om man bortser från det faktum att det inte tog plats i Sverige) i en park i närheten. Eventet organiserades av ett gäng skandinaviska organisationer. Varför de hade firandet den här helgen och inte nästa vet jag inte, men attans tusan vad roligt (och samtidigt väldigt märkligt) det var att få fira denna högtid precis som jag gör hemma fast i USA’s huvudstad. Kontrasterna kan ibland ställa till det lite i huvudet.

Återkommer med mer detaljer från idag, men då jag förstås tog detta firande på yttersta allvar, inte minst då jag bjöd med mig vänner från Sydafrika samt Frankrike och tyckte att deras första midsommarfirande borde vara något alldeles spektakulärt, började förberedelserna redan tidigt i veckan. För denna högtid behöver man ju en del äkta svenska livsmedel (hate to break it to you Amerika, men ni har inte alltid det man behöver) och var åker man då om inte till IKEA.

Under hela resan till IKEA förklarade jag för Danielle (som var så snäll och följde med) att vi tyvärr skulle vara tvungna att köpa all mat IKEAs egna märke, vilket är helt okej men inte alltid lika bra som vissa saker man bara kan hitta i Sverige (jag vet inte hur många gånger min värdfamilj fick höra detta under veckan). Tji fick jag dock! IMG_1768 Först hittade vi massvis av Singoallakakor! Mina favoriter!IMG_1769 Sedan rullar av Marabou Mjölkchoklad!IMG_1770 Och tillochmed…trumvirvel…Kalles Kaviar!IMG_1771 Man kan ju säga att jag var en aningens i extas och försökte förklara för stackars Danielle hur fantastiskt detta faktiskt var. Av någon konstig anledning verkade hon inte riktigt förstå storheten i dessa upptäckter (dvs tills hon smakade chokladen)IMG_1774 Som tack för att hon stod ut med mig och inte försökte dölja vår vänskap för offentligheten på grund av skam, bjöd jag henne på en kanelbulle innan vi åkte hem. Som ni förstår var allt förlåtet efter denna. Vem sa att man inte kan köpa (mata?) vänskap? IMG_1776Har nog aldrig varit såhär nöjd efter en tur till IKEA. Bra jobbat Ingvar! Jag hade inte kunnat få en bättre början på mina storslagna förberedelser.

Brazil, Here We Come.

official-partner-merchandise-fifa-brazil-2014_531082945bd94_w1500Då har Fotbolls-VM 2014 äntligen startat, något som jag har sett framemot under en väldigt lång tid! Synd att jag för detta tillfälle befinner mig i ett land där man menar att ”football” är lika med en sport där ”foot” och ”ball” knappt har med varandra att göra överhuvudtaget. Att det är ”riktig fotboll” för dem har ju endast att göra med att de har ordet ”American” framför (och det säger ju en del om amerikanarnas självkritik, eller rättare sagt brist därav).

Men jag ska minsann inte låta detta hindra mig från att följa denna fest i en månads tid. Dags för att införa lite annan kultur i huset, ett uppdrag jag tar mig an med glädje.

The Size of Dragon Eggs and Full of Homemade Toffee

Amerikaner är ju sannerligen kända för att förstora firandet av högtider till skyarna och tävla om vem som kan fira högtiderna bäst (á la juldekorationer). Dock visade det sig att påsken är en högtid som Sverige faktiskt är bättre på att fira. Min amerikanska familj och deras vänner blev minst sagt förvånade när jag berättade att vi firar påsken 4 dagar i sträck genom att klä ut oss, ha påskpyssel, få stora ägg med godis, ha flera påskmiddagar, äta mer godis etc.

Här i USA firar man endast på söndagen med påskmiddag och äggjakt. Om man utgår ifrån den religiösa aspekten av påsken så är det väl ganska resonabelt att man endast firar på söndagen när, till allas stora förvåning, upptäckte att Jesus hade återuppstått från döden (även om jag nog skulle blivit helt skräckslagen). Min teori är att svenskarna inte riktigt klarade av det sorgliga och hemska som Bibeln berättar inträffade under de andra dagarna, så vi vände oss till den bästa medicin mot depression vi kunde hitta: godis.

Okej får väl medge att denna teori kanske inte är baserad på någon vidare forskning eller ens är helt genomtänkt. Jag tycker iallafall om sättet vi firar påsk på. Trots att amerikanerna inte firar fullt så mycket, var påskdagen ändå väldigt trevlig. Vi skulle få besök av vänner till familjen och därför stod matlagning på schemat hela helgen.IMG_1043 IMG_1047 En rätt som jag aldrig har hört någon ha på påsken är kyckling och nudlar, dock var detta en väldigt extraordinär variant. Molly tillagade kycklingen, som vägde sisådär 100 kg, i en stor gryta med massor av gott i. Sedan tog hon ur kycklingen och kokade nudlarna, som hon hade gjort från scratch (!) dagen innan, i kycklingbuljongen. Detta recept har tydligen lagats i generationer i Mollys familj, vilket gjorde rätten extra speciell. Absolut den bästa kyckling med nudlar som jag någonsin ätit. IMG_1059Självklart tillagades även lamm som serverades med mintsås. Mums! Själv hade jag det största ansvaret över två saker. IMG_1051 1) Ägghalvor, som Ella hjälpte mig med, och…IMG_1044…2) hovmästarsås. Denna var jag ytterst nervös inför att tillaga då detta är en av min familjs favoriter bland svensk mat (då jag är deras tredje svenska aupair och då IKEA är väldigt populärt här har de hunnit prova ett antal svenska saker). Inte heller har jag någonsin tillagat denna sås förut. Trots brist på svensk senap (som ju faktiskt är huvudingrediensen i denna sås) lyckades jag faktiskt få till det med både smak och konsistens! Antar att alla hemgjord-majonnäs-sessioner med Pappa har givit resultat. IMG_1066 En annan uppgift jag och Ella fick ansvaret för var att förbereda ägg för äggjakten. Till skillnad från Sverige där man bara behöver hitta ett enda stort ägg, måste man här kämpa lite mer då man istället har många små ägg med 1-2 godisar i varje (är det inte meningen att amerikaner ska vara latare än svenskar?). Det var ändå en ganska rolig uppgift och framförallt var det ju väldigt fint med alla färgglada ägg. Dock tycker jag att man borde kombinera de två versionerna och gömma massor av stora godisfyllda ägg.IMG_1067 IMG_1071 IMG_1065En av få påskdekorationer i huset, en trädgårdshare!IMG_1073När Mollys bästa vän Janelle med familj kom satte vi oss ner ett tag med snacks och drinkar. Efter all matlagning tror jag att det var första gången på hela dagen Molly satt ner.IMG_1054 Sedan var det dags att sätta sig till bords. Ella hade sannerligen gjort ett bra jobb med dukningen!IMG_1058 Tillsammans med vår otroligt vackra lax- och äggtallrik, hovmästarsås, lamm och kyckling med nudlar, serverades också potatismos, bröd med ostfyllning, fänkålssallad och massor av annat gott. Ja, man kan ju säga att vi inte var hungriga efter denna middag. Trots det fanns det ju ändå lite lite plats för efterrätt någon timme senare. Efterrätten som denna afton kom i form av en enorm pavlova. Har aldrig tidigare smakat denna dessert då den aldrig har tilltala mig, men den var faktisk lika god som vacker. Positiv överraskning!IMG_1076Tillslut var denna påskmiddag över och mätt som en plätt och trött som en nöt (uttala ”nött”) gick jag och la mig förhållandevis tidigt. Ytterst fin dag! En sådan dag när hovmästarsåsen inte skär sig.

Baking is Like Washing – the Results are Equally Temporary

Idag kände jag att den del av min personlighet tillägnad FRIENDS-karaktären Monica Geller tjatade inombords för att få komma fram. Därför har jag nu idag ägnat mig åt tvätt och bakning.

Man kan tänka sig att dessa två saker är relativt universala, men icke. När jag skulle tvätta fanns det bara tvättmedel så att det räckte till en maskin. Jag letade efter nytt men utan några förhoppningar. Min familj har nämligen en städerska som kommer en gång i veckan och därför äger detta hushåll inte ens en dammsugare. Jag menar inte alls att låta fördomsfull och ser inget fel i detta, dock kan det ju hända att jag köper en dammsugare så småningom för att ha en nära till hands.

Hursomhelst var jag ju iallafall tvungen att köpa tvättmedel, och sköljmedel för detta fanns det inte heller och jag vill ha väldigt mjuka kläder (och handdukar!). Jag sökte efter var detta kunde finnas med support från mina kära vänner som jag samtidigt hade en Google Hangout med (multitasking på hög nivå). Jag chansade och åkte till ett ställe som heter CVS Pharmacy, som precis som det låter är ett apotek men som också har så mycket annat. Jag insåg deras brist på tvättmedel ganska snabbt och svor lite över detta.

Vad skulle jag ta mig till?! SMS:ade Molly och frågade. Hon rekommenderade mataffären precis bredvid CVS, Giant Food. Jag gick in, sökte bland hyllorna och… DÄR, en enorm (that’s why it’s called Giant Food) hylla med tvättmedel och sköljmedel så långt mitt öga kunde nå!

Är mycket nöjd med mitt köp! Hittade dessutom dammtrasor och ”disinfecting wipes” som kan vara bra att ha. Är dock fortfarande på jakt efter blekningsmedel alt fläckborttagning. Undrar om det finns Vanish i USA?