Starting to Feel like Christmas

IMG_3873Imorgon är det alltså julafton. ingen speciell dag alls tycker amerikanerna. Såväl affärer som kontor öppna och så chili till middag (inget ont mot chli i övrigt). Nähä, nähä! Visst ska man ta seden dit man kommer, men någon måtta får det minsann vara. Speciellt när det kommer till julafton. Därför ska jag gå upp imorgon och se på Kalle Anka klockan nio (Jag kan ju inte se på det klockan tre och vara sex timmar efter alla andra) och öppna minst en julklapp. Jag har faktiskt en ganska så rejäl hög med julklappar från nära och kära både här i USA och i Sverige. Och så massor av fina julkort. Så snäll har jag varit.IMG_3863 Imorgon kväll är det sedan planerat att vi ska åka på julmiddag hos Joe’s familj, och vi ska bidra med några svenska delikatesser. Av någon dum anledning  ville jag prompt att en av dessa skulle vara julskinka. Jo visst, försök hitta en griljerad kokt skinka i en amerikansk mataffär och ni har och göra. Efter mycket letande fick det bli en rökt en. Ytterst annorlunda smak, men vad tusan. För det första har ju inte amerikanerna som ska äta den så mycket att jämföra med, och för det andra kan de ju inte göra så mycket åt saken. Fin blev den iallafall. Och en skinka på jul måste ju klassas som en julskinka, oavsett hur den är tillagad.IMG_3857 Sen gjorde jag några fler pepparkakor också. Denna gång blev de ganska så rejält mycket finare än häromdagen. Det tar sig.IMG_3859 Jag blev så självsäker så att jag gjorde några i form av de första bokstäverna i familjemedlemmarnas namn.IMG_3860 Och hängde i granen (kan ju verka underligt, men det är fint och luktar gott så varför inte?). Nu ska jag bara upp klockan sex på morgonen imorgon och göra köttbullar, för inte kan man bjuda på svenska delikatesser och inte inkludera köttbullar. Perfekt start på en julafton om ni frågar mig.

Many Kids Can Tell You About Drugs But Do Not Know What Celery Or Courgettes Taste Like

IMG_2964 Matlagning är ett av mina största intressen och en viktig del av mitt liv, vilket ni kanske har märkt då jag flertalet gånger har hyllat mig själv här på bloggen och dedikerat flera inlägg till mina skapelser i köket. Trots (eller kanske på grund av) min kärlek till matlagning vill jag sällan ha så mycket hjälp och är ytterst selektiv när det kommer till vilka som får hjälpa till.

Men så kommer jag på mig själv ibland med insikten om hur matlagning kommer helt gå i graven om jag (the chosen one) inte genast tar på mig uppdraget att föra vidare kärleken och kunskaperna till kommande generationer. Herrejösses, hela (okej, halva iallafall) världen vilar på mina axlar! Därför överlät jag denna kväll matlagningen helt till den yngre generationen i huset.IMG_2970 På menyn stod Kycklingcurry med Ris. En rätt vald av Ella som denna kväll fick rollen som kökschef. Ellas vän Anna fick rollen som kock samt diskare (även om det sista kanske var lite ofrivilligt).IMG_2966  Sophia fick rollen som köksassistenten som när det börjar bli tråkigt försvinner och dyker upp igen när allt är klart. Jaja, bättre med intresse en liten stund än inte alls.IMG_2971Nu tror ni säkert att jag var som en liten Gordon Ramsay som skrek på de stackars barnen och höttandes med en slev hotade om att de bara skulle få spenat till middag resten av veckan om maten inte nådde upp till samma klass som en nobelmiddag. Men där har ni fel minsann. Faktum är att lära barn nya saker och se dem utvecklas är något jag tycker är minst lika roligt som matlagning, och hur tusan kan de utvecklas om de har en kontrollerande galning hängandes över dem hela tiden? Nej, jag lät tjejerna hållas och ingrep bara när de bad om hjälp med något (okej, tjatade kanske liiite om att de var tvungna att hålla rent och ta undan saker eftersom de använde saker)

Visade sig att mitt omdöme var rätt och Ella och Anna (med lite assistans från Sophia) presenterade en riktigt riktigt god middag. Dessutom var köket helt rent när middagen stod på bordet (tjat lönar sig minsann). Trots att det kanske kan ses som en liten sak, kan jag i sådana här stunder inte nog beskriva min stolthet och att se dem lyckas (vad det än är) är sannerligen en höjdpunkt med att jobba med barn. Det finns kanske lite hopp för kommande generationer iallafall.

Should I Feel Uncomfortable Making a Dish that I Can’t Even Pronounce?

IMG_2923 Idag regnade det hela hela dagen. En sådan där riktigt mörk höstdag när man helst bara vill ha filmmaraton och hasa sig fram i mjukiskläder. Eller så kan man också laga mat och sedan äta den, vilket är det som jag och Molly gjorde och med varandras assistans tog vi olika skift i köket.

Först till lunch gjorde Molly en alldeles ljuvlig soppabutternut squash (vad nu i all världen det heter på svenska? Det är iallafall en sådan där pumpa som ser ut som ett gult gigantiskt päron alternativt en barbapappa-figur med en rolig hatt på sig). Fy attans vad mumsigt det var och blev ännu bättre serverat med en bit baguette med getost.IMG_2927Sedan till middag blev det långkok för min del då jag fick hela det stora ytterst viktiga uppdraget  att tillaga min alldeles första äkta Boeuf Bourguignon (försök stava det på första försöket)! Ett ytterst stort steg i min matlagningsutveckling och jag var så orolig för att misslyckas (för man vet ju aldrig om en misslyckad boeuf bourguignon kan leda till såväl krig som finanskris och skilsmässor. Så mycket ansvar på mina axlar) så Molly fick ha ett uppmuntrande terapisamtal med mig innan jag satte igång.

Tror att det samtalet måste gjort susen då grytan blev över mina vildaste förväntningar. Mycket rödvin, smör och tid. Ja, då kan det ju inte bli fel. Med en bit bröd och en bit gorgonzola blev det en mycket bra och värmande middag en sådan här ruggig dag.

Happy Thursday! What’s Your Schedule Like?

Här är en liten summering vad jag gjorde denna torsdagIMG_2642Morgon: 

Började dagen med att göra kopiösa mängder med granola. Nog för att granola är fantastiskt, men att tillverka denna mängd bara för den anledningen skulle vara lite  till överdrift även för mig. Nej, en del av det skulle vi faktiskt ge bort i present till några vänner till familjen vilket innebar att jag även fick dekorera burkar  på finaste sätt. Massor av roligt!IMG_2637Jag fick sällskap av Sophia som spenderade denna morgon till hemmaspabehandlingar som hon hade hittat på Pinterest och Youtube. En av dessa inkluderade att sitta under en handduk med ansiktet över en skål med hett vatten. Ja ja, innan någon dömer ska jag säga att dessa spabehandlingar var ytterst bra och lärorika för en 12-åring då hon lika gärna skulle kunnat läst att marijuana var bra för hälsan. IMG_2646Eftermiddag:

Då min värdfamilj skulle åka på semester på fredagen var denna dag en packningsdag. Jag har svårt att tro att Sophia någonsin har fått en sådan bra packad väska, nästan så jag blev lite rörd över hur allt med ren perfektion precis fick plats. Både Sophia och mamma Molly var också väldigt tacksamma över packningslistan klockan 6 på fredagsmorgonen (de skulle åka tidigt tidigt) då man kanske är lite mer förvirrad än på normala tider. IMG_2648Sedan blev det en finpromenad i parken med hundarna.IMG_2651Kväll:

På kvällen var det då dags för att säga hejdå till Mailys.IMG_2654Vi gick till Vapiano i Ballston och slog oss ner under ett träd.IMG_2650Pasta fick bli tröstmat.IMG_2658Dock hade vi väldigt trevligt och skrattade så mycket så att vi inte hann bli ledsna. Om man nu nödvändigtvis ska ha ett avsked är ju  ett glatt avsked det bästa valet,

As Being Part of a Tradition, a Folk Tradition

IMG_2093The Folklife Festival som jag och Molly besökte på 4th of July, var så fin så att vi drog med oss resten av familjen på lördagen för att de skulle få lite kulturell upplysning. Här är en samling bilder som jag så ambitiöst samlade på mig under dessa dagar.IMG_2032En kvinna sydde(!) ett porträtt av Mona Lisa. IMG_2034Fantastiska kreationer av tyg. Lite mer komplicerat än de vanliga lapptäckena man fick göra i syslöjden.IMG_2052Vackra mönster av papper.IMG_2096Vi såg också på en uppvisning med dockor. Den var ytterst dramatisk med självmord och slagsmål.IMG_2036En lite roligare uppvisning var den med tai chi.IMG_2037 IMG_2039 IMG_2048Publiken fick också lära sig några grunder. Jag blev alldeles lycklig av att se en grupp med så många olika människor stå i solskenet och lära sig något nytt tillsammans. Ett ögonblick av gemenskap.IMG_2102Andra människor lärde sig kinesisk folkdans.IMG_2098Själva passade vi på att gå på ännu en matlagningsworkshop. Denna gång för att lära oss göra dumplings. Det visade sig faktiskt vara mycket enklare än vad jag trodde, så det blir allt något att försöka göra hemma inom snar framtid. IMG_2095Jag säger då det, denna helg var sannerligen både lärorik och fantastiskt rolig. Att min kulturella bildning fick sig en liten knuff är ju inte heller något man säger nej till.

4th of July that ”Gave Proof Through the Night”

IMG_2029Så, förutom att äta min alldeles delikata kaka, vad mer gjorde jag då under den alldeles så viktiga högtiden 4th of July? Efter en sen brunch åkte jag och Molly ner downtown och till the Mall där de hade den årliga Folklife Festival. IMG_2031Detta är då en festival som varje år representerar två olika länder och kulturer, och detta år gick den stora äran till Kina och Kenya. Vi valde att utforska den kinesiska sidan då den såg så fin och inbjudande ut.IMG_2055Vi gick till en matlagnings-workshop där vi lärde oss hur man gör Moon Cake, vilket är en traditionell kinesisk (och jag som gissade på ungersk) kaka fylld med friterade nötter.IMG_2058De såg så himla goda ut, och jag ville gärna strypa den som kom på regeln att åskådarna inte fick smaka.IMG_2059Sedan gick vi runt och kollade på andra fina saker och njöt av det alldeles fantastiska vädret. Molly blev inspirerad av trädgårdarna runt alla museum och vill nu ha alla i sin trädgård (kommer nog bli jättebilligt då DC är känt för att inte spendera för mycket tid eller pengar för ett imponerande yttre…eller..?) IMG_2063Bredvid the Mall såg vi en hel armé med poliser redo för uppdrag. Vad för uppdrag vet vi inte. De såg iallafall glada ut. Kanske skulle de på ett eget nationaldagsparty?

Efter några timmar i DC tog vi oss hemåt och lagade middag. Till den sensationella amerikanska matkulturens ära bestod middagen av grillade hamburgare och korv med bröd serverat med sallad och potatischips. Nej, det amerikanska köket är väl kanske inte det bredaste varken i smak eller teknik, men en amerikansk barbeque sitter ju sällan fel, framförallt då den står för så mycket mer än bara maten (i vårt fall drickande och poolparty). IMG_2071När skymningen kom var det äntligen dags för fyrverkerier! Vi tog oss ner till Key Bridge, ett av de bästa ställena att se den väldigt kända fyrverkerishowen de har på the Mall.IMG_2073Trots att minst 1000 andra också ville se fyrverkerierna härifrån, fick vi superbra platser!IMG_2088IMG_2091Det var sannerligen den mest imponerande fyrverkerishow jag någonsin sett (ni kan ju jämföra fyrverkeriernas storlek med the Washington Monument som faktiskt är precis där de skjuts upp). De hade tillochmed de som formade smileys och hjärtan på himlen! Min granne hemma i min by i Dalarna får allt kosta på lite om hans årliga nyårsfyrverkerier ska komma upp i samma klass. IMG_2090Ett otroligt fint debutfirande av 4th of July för min del. En upplevelse värd att minnas.

So I Ordered French Toast

När det är sommarlov ska man sova länge, en filosofi som Sophia verkligen lever efter. Detta innebär ju också att det de flesta dagar blir brunch för hennes del istället för frukost. Dock är detta en vinn-vinn-situation då jag tycker det är mycket roligare att förbereda lite mer rejäla saker än bara flingor med mjölk.

Gårdagens brunchprojekt bestod av ugnsbakad French Toast med crumble-topping. Ett recept jag aldrig har provat förut och improviserade fram (säg inget till Sophia) så det kunde ju gå hur som helst. Till min egen förvåning blev det väldigt bra, så jag tänkte nu vara så snäll och dela med mig av detta recept till er.IMG_1942Nu är det ju så att jag, precis som det mesta jag lagar (på gott och ont), höftade mått samt ingredienser i detta recept, så ursäkta alla otydligheter. Fast om ni nu sitter och snålar genom att leta recept på internet istället för att gå och köpa en riktigt kokbok, ja då får ni ta mig tusan skylla er själva.

Ingredienser:

  • Ca. 5 skivor valfritt bröd. Jag använde mig av vanlig limpa.
  • 4 ägg
  • Ca. 1,5 dl mjölk blandat med 0.5 dl grädde
  • 0,5 dl Strö- och Farinsocker
  • Kanel
  • Muskotnöt

Crumble:

  • Mjukt Smör
  • Mjöl
  • 0.5 dl Farinsocker
  • Lönnsirap alt. ljus sirap
  • Kanel

Jag använde mig av en avlång sockerkaksform, som jag smorde in med smör och ställde åt sidan. Värm sedan ugnen till 175 grader.

Börja med att tärna brödet i kuber på  ca 2 cm, och lägg i dessa formen. Blanda sedan ägg, mjölkblanding, socker samt kanel och riven muskot efter smak. Häll smeten över brödet i formen och låt stå ett tag. (Om man läser andra recept står det att detta ska helst ska stå i två timmar, men sådant trams har ju inte jag tid med.)

Förbered crumble-toppingen under tiden. Här har jag då inga mått överhuvudtaget då det beror helt på hur mycket och vilken smak man vill ha. Jag rekommenderar att ha mycket sirap då det blir en tydligare karamellsmak, och sedan en massa kanel på det. Men man gör som sagt hur man vill. Huvudsaken är att konsistensen blir som en smuldeg. Strö denna över innehållet i formen och skjutsa in i ugnen. Tillagningstid varierar men jag skulle säga minst 40 minuter.

Ta ut toasten ur ugnen (kan ju underlätta) och låt den svalna en aning innan servering. Om ni lyckad höfta lika bra som jag, då har ni något att se framemot. Om inte, gå då och köp den där kokboken.

Basically Their Cuisine is Really Intelligent, Elegant, Stylish. But don’t Try to Keep Up With the Swedish in Drinking BecauseThey are Hardcore.

Precis som i Sverige bestod maten på midsommarfirandet i söndags av en jättebuffé med massor av somrigt gott. Logistiken kring denna var då att alla gäster skulle bidra genom ett stort knytkalas, en plan jag blev väldigt glad åt.

Självklart kunde jag inte ge någon annan detta ytterst viktiga uppdrag (och det kanske är lite fel att kräva att mina sydafrikanska vänner ska veta vad som serveras under svensk midsommar) vilket resulterade i att jag stod för fem personers bidrag till denna buffé. Jag menar ju också att när man bjuder på mat får det aldrig vara för lite, och då jag inte hade någon aning om antalet människor på midsommarfirandet skulle vara 20 eller 200, fick det bli mycket av allt. Matprojekt när det är som bäst!

Bidraget till dessertbordet började med storbak i lördags av två sorters småkakor (våga nu inte nämna sju sorters kakor-principen! Två sorter räcker gott och väl)IMG_1777 Första degen blev till kolakakor.IMG_1781En sort som hör till mina absoluta favoriter. Krispiga när man biter och sedan sega i munnen. Mums mums!IMG_1785 Och den andra var i form av en mördeg som blev till små söta syltkakor.IMG_1786 Som de sockergrisar de är, fick Molly, Ella och Sophia bli testpersoner. Att jag fick gömma kakorna så fort som möjligt i rädsla av att de skulle äta allihop tar jag som ett godkännande.

Med kakorna packade och klara, fick söndagsförmiddagen spenderas till matlagning där stackars Danielle fick vara min assistent (som man kan sätta på tråkiga saker a la skala potatis). Självfallet var köttbullar (med gräslök och dill) en av huvudrätterna.IMG_1796 Till detta gjorde jag en potatissallad med potatis (jaha?!), kapris, rödlök, äpple, gräslök, dill och dressing. Låter kanske mer som en fransk version, därav gräslöken.IMG_1799 Och sist men inte minst tillverkade jag en gubbröra med sill istället för ansjovis. Åh så gott det var och också den rätt som hade tydligast eftersmak av hemlängtan. Med alla rätter klara var det bara ner med allt i en picknickkorg och toppa med ett paket knäckebröd. Redo för midsommarbuffé!

To the Outer Banks (del 2)

Dagen efter det stora välkomnandet var en sådan där dag när ingen hade något planerat. Alla kunde bara göra det som de kände för. Att inte ha något planerat är inte riktigt min grej, men kan vara ganska skönt om man lägger manken till.IMG_1585 För många av oss innebar detta att börja dagen vid den uppvärmda (tacka hyresvärdens sunda förnuft) poolen.IMG_1590För andra var det matlagning, och med andra menar jag Mollys syster Kessie och Kessies svåger, Uncle Gary. Gary är från San Francisco och var den som hade huvudansvar för mat samt drinkar under denna vecka, vilket såklart gjorde honom till den populäraste personen i huset.

På eftermiddagarna kan jag bli lite rastlös, så jag blev ytterst glad när jag hörde att Mollys föräldrar skulle ta med deras två yngsta barnbarn till ett akvarium. För att lite smidigt dölja min stora förväntan inför detta besök skyllde jag det hela på att ett gammalt par kan allt behöva lite hjälp med två energiska småttingar. När det sedan bara blev ett barnbarn som ville åka sprack ju denna ursäkt lite. 2-åriga Houston var allt lite förvirrad när det var jag och inte hans 6-åriga syster som satte sig bredvid honom i baksätet.IMG_1591IMG_1595 När vi kom fram till North Carolina Aquarium on Roanoke Island fick lilkillen annat att tänka på. Han fick verkligen ett ljus i blicken när han fick se allt som fanns därinne och det var allt ett jobb för oss andra att hänga med i hans tempo.IMG_1593 Först såg vi uttrar som var jättesnabba och därför ytterst svåra att få på bild.IMG_1594 Något som också var svårt att få på bild, men på grund av dess kamouflage, var alligatorerna.IMG_1596 Den vita var min favorit. Så vacker!IMG_1597 Ett gäng sköldpaddor som inte verkade ha en alltför stressig tillvaro.IMG_1598 Och vackra sjöhästar som höll sig fast med svansen i växter. IMG_1599 De hade också en bassäng med stingrockor som man fick klappa. IMG_1601 Det absolut häftigaste var ändå hajarna som de hade massor av.IMG_1602 IMG_1609 Medan vi var där kom några dykare för att städa hajtanken. Undrar om de lottar varje morgon vem som ska få detta uppdrag, eller så skickar man helt enkelt ner de som inte diskade efter sig i lunchrummet dagen innan.

Utanför akvariet hade de en annan mycket festlig aktivitet, nämligen en dinosauriesafariIMG_1610 Med dinosaurier som både rörde sig och gjorde ljud.IMG_1611 IMG_1613Självklart hade de här en Tyrannosaurus Rex. Houston blev lite orolig och fick säga till sin morfar att inte stå för nära staketet. Man kan aldrig lite på dinosaurier, robotar eller inte.IMG_1612Med både en nöjd 2-åring och 19-åring i baksätet åkte vi tillbaka till huset där det vankades middag och fest med Garys drinkar hela kvällen lång. Vad mer kan man begära?

Making some Nice Salad, that Kind of Stuff

I torsdags blev jag satt i en ytterst jobbig situation. Bara ett par timmar innan vår normala middagstid (kl 7) fick jag ansvaret för kvällens måltid. Framförhållning människor,FRAMFÖRHÅLLNING! Dock blev ju detta läge för att leka lite Masterchef och att jag nyss fått reda på att dagens utmaning var the Mystery Box.

Det roliga är att kylskåp och skafferi i amerikanska hem oftast är ett rejält mystery då man kan hitta de märkligaste saker där inne, ibland även sådant man önskar att man inte hittade. Alltifrån 10 olika sorters sirap till selleri och minimorötter som bara är köpta som en hälsodekoration men som ingen faktiskt äter. Dock efter lite scannande och pusslande (och rensning av såväl skafferi och kyl) bestämde jag mig för att tillverka en pastasallad av dessa ingredienser:

  • Pasta (surprise!)
  • Sallad (Nämen!)
  • Bacon
  • Ärtor
  • Majs
  • Grillad paprika på burk
  • Broccoli
  • Kokta ägg
  • Fetaost

Först kokade jag det som behövde kokas, nämligen pastan, broccolin och äggen (nej, inte allt i samma kastrull). Sedan  stekte jag bacon tillsammans med ärtor och majs. Krispig bacon och gyllenbrun majs ska det vara så ganska hög värme och låt det sedan rinna av på hushållspapper.IMG_1482 Om ni vill veta hur jag förberedde pastan, broccolin och äggen – lämna köket ögonblickligen!!IMG_1483 Efter dessa tillagningar och skalande av ägg (om ni vill ha lite extra krispighet antar jag att ni kan lämna skalen på) var det bara att börja kombinera. Sallad i botten.IMG_1484 Sedan pasta samt olivolja och salt efter smak.IMG_1485 På med den grillande paprikan och broccoli.IMG_1486 Sedan baconblandningen.IMG_1487Sist men inte minst ägg och fetaost. På med lite mer olivolja och salt och blanda runt. Färdig! Servera med en god dressing och bröd (inte valfritt, ett måste). Ytterst nöjd med denna improvisation. Att dessutom bli av med lite saker i kylen är ju alltid en bonus.