And Our Third Candle Was Lit

IMG_3733 En alldeles särdeles glader tredje advent! Denna morgon skojade jag till det lite och drack kaffe från Starbucks till morgonfikat. Jo, inte är jag rädd för lite mångkultur inte. Sen behöver ju en Chestnut Praline Latte aldrig ursäktas. IMG_3737 Min Dalahästljusstake tändes såklart också och fick sällskap av ett nyinköpt doftljus som doftade vanilj (jo, här händer det grejer minsann). Den bra typen av vanilj som påminner av hembakat, inte den typen som påminner om en parfym som fjortonåringar köper. Extrem skillnad!IMG_3739 Som fikaunderhållning bjöds det på lite Sunes Jul. Det var en julkalender av kvalitet det.IMG_3743 Ingen advent utan saffran, så det så! Mina saffransbullar var ju så makalöst goda så de försvann i ett nafs, men då jag varken hade tid eller lust att baka nya till idag fick det bli något annat lite mindre omständigt. Det enklaste skulle ju vara att äta saffranet som det är ur påsen, men det räcker ju inte så länge. Nej, det fick bli en saffranskaka med vit choklad!IMG_3744Lika god som den doftar och är vacker. Bra uppladdning inför allt som skulle hända denna dag (ingen vilosöndag här inte ska ni veta),

And Then Another Provider of Happiness Showed Up…

IMG_3598 Igår fick jag ett STOORT paket med posten. Ett paket från kära underbaraste Familjen i Sverige. Då jag vet att de är hejare på presenter visste jag redan innan att detta öppnande skulle bli något storslaget. IMG_3594 Första saken jag fann: The Body Shop’s Adventskalender! Aaaaah! Så många år jag har velat köpt denna. Ja, det var ju en ganska en så rejält bra början kan man säga.IMG_3596 Inte blev det sämre när jag drog fram en chokladkalender, och inte vilken som helst utan en med One Direction-motiv! Oooooh, you light up my world like nobooody else…IMG_3579 Då detta paket skickades innan jag hann beklaga mig på bloggen över bristen på adventssaker här borta i USA, måste Familjen läst mina tankar (händer hyfsat ofta. På gott och ont). Advent kan ju inte bli mer fulländat med en riktig adventsljusstake (ska det nu vara med motiv ska det minsann vara med Dalahästar)med tillhörande kronljus och VITMOSSA FRÅN VÅR EGEN SKOG HEMMA! Jag undrar om denna vitmossa i sin vildaste fantasi kunde tänka sig att den skulle pryda en adventljusstake i Washington DC. Jojo, livet bjuder på överraskningar. IMG_3582 Också innan mitt beklagande över brist på riktig saffran, packade de ner äkta fin ytterst riktig saffran samt ett par påsar pepparkakskryddor (man behöver alltid pepparkakskryddor). Och jajamen, från Santa Maria var det. Inget snik!IMG_3581För att göra det lite extra festligt och juligt skickades även med några julprydnader. Så fina!IMG_3600Min värdfamilj fick också presenter. Väldigt gulligt och omtänksamt även om jag inte riktigt förstår varför de vill spendera pengar på någon annan än mig.IMG_3589 Och sist men inte minst innehöll paketet såklart MASSOR AV GODIS!! (Änglarna på min tunga och i min mage har börjat förbereda för fest) Jag blev så glad för detta paket att jag inte riktigt visste vad jag skulle ta mig till eller vad jag skulle ta vägen och kunde mest bara utbrista obegripliga ljud i ett tonläge som nog var för högt för att ens hundar skulle höra. Slutade med att jag öppnade en påse skumtomtar. Attans tusan och herre bebiselefanter vad gott. Gulle gulle Familj <3

Step Aside Monday, This is a Job for Coffee

IMG_3480Kära hjärtanes vad jag har varit effektiv idag! Och trots att ni inte ha frågat tänker jag nu ge er en lista över dagens bedrifter, mest i hopp om att någon vänlig själ kommer skicka mig någon form av belöning. En påse skumtomtar skulle inte sitta helt fel.

  • Skjuts till skolan (det gör jag ju varje morgon men tar med det också för att fylla ut denna lista till max för att ha en större chans på den där påsen skumtomtar)
  • Städning av tjejernas rum, vilket tar längre tid än vad man kan tro. Herrejösses, att man kan stöka till så mycket under en endaste ynka liten helg. Och VARjE VECKA!
  • Gått totalt två promenader med totalt tre hundar (en liten kluring för er som har tråkigt och har gjort alla nivåer av sudoku i söndagsbilagorna)
  • Tre maskiner tvätt av tjejernas kläder. Alla tre inkluderandes fem steg: sortering, tvättning, torkning, vikning och tillbaka till rummen. Rena träningspasset.
  • Två besök på mataffären (glömde avokado första besöket. Man skall icke glömma avokado!)
  • Middagslagning (med avokado)
  • Skjutsa Ella från skolan och till vänner och sedan hem igen. Funderar på om jag ska börja ta betalt. Helst i godis.
  • Spenderat en timme med Sophia för att försöka skapa något som kan användas som låtsasblod (fråga inte ens)IMG_3505 Någonstans emellan hundpromenad och mataffär hade jag sisådär 5 minuter utan något speciellt planerat. Så varför inte fylla igen den luckan med lite bakning? Jojomen, en sats kladdmuffinsar blev det.IMG_3506Blev en liten fin överraskning till tjejerna när de kom från skolan (tycker ju dock att de borde ge mig något istället för mitt enorma slit. Fast låta dem göra något i köket utan min inblandning? Njae…). Perfekt kladdiga och serverade med en klick kanelgrädde, som är ett lite stiligt ord för grädde med kanel i. Mumsi mumsi så gott! Ja, om man vill ha en garanterat bra belöning är det bäst att göra det själv. Nu hoppas jag på en ypperligt god sömn.

You Know How I Get During the Holidays

IMG_3110 I lördags var det regnigt och så attans kallt. Herrejösses, nyss var det 30 grader och sedan vips är temperaturerna nere på ynka 15 (sade hon som är uppvuxen i ett land när detta är en högsommartemperatur). Ingen ordning alls. Hursomhelst är det ju en ypperlig anledning att hålla sig inomhus. I en galleria kanske. En makalöst gigantisk galleria. Jajamen, jag och Danielle tog och åkte till Tyson’s Corner Center för lite shopping. Först ut blev dock en mumslunch på T.G.I Fridays.IMG_3112 Sedan blev det vandring affär till affär. Det går inte ens att beskriva vilket gigantiskt utbud denna galleria har på det planet, och då kan man ju hitta allt möjligt festligt. En godisaffär till exempel.IMG_3113Självklart hade de massor av godis i Halloweentema. Misstänker dock att dessa är roligare att se på än goda att äta. Sådant är ju värdelöst att spendera pengar på. IMG_3114Danielle bland chokladen. Bra att hon håller sig på avstånd från hyllorna så att inte dreglet hamnar i godiset.IMG_3115 Vi hittade också den största ätbara godis-cola-flaska jag någonsin sett! Men bäst av allt var ändå:IMG_3116 Chokladgrodor med trollkarlskort och Bertie Bott’s Bönor i Alla Smaker! Oh My Rowling vilken fantastiskhet! Förpackningarnas design är ju inte helt som det ska men det kan jag ha överseende med.IMG_3117 Efter att ha blivit utskickade ur godisaffären pga dregel på godiset (satans Danielle) fann vi lite senare en annan affär som blev vår andra favorit. A Christmas to Remember.IMG_3118Jajamen, det är en affär som året runt endast säljer julsaker. Helt fantastiskt!IMG_3119 IMG_3120 IMG_3121Fick mig att genast vilja juldekorera, baka pepparkakor, göra julspellistor på Spotify, gå omkring i tomteluva och raggsockor och ge mina nära och kära hjärtattacker genom att dela ut min önskelista med alldeles för dyra saker. Tog mig dock samman och tänkte att det är bäst med en högtid i taget. Halloween först, men sedan. SEDAN!

Min Lördag

IMG_3026 Förmiddag: Makalöst tidigt (det vill säga för en vettig människa en lördag) träffade jag Gemma och Silvana för lite shopping i Pentagon City. Efter lite spaning efter skor gick vi till en affär som heter World Market som har massvis av de konstigaste saker från alla möjliga delar av världen. Det är en sådan där affär vars utbud vid första intrycket kan verka som helt osammanhängande  och rörigt, men sedan inser man mer och mer hur allt på något underligt sätt fungerar ihop. Genialiskt.IMG_3027 Gemma tog med oss dit för att hon ville visa deras breda och hysteriska utbud av Halloweensaker. Dock verkar vi vara lite efter i svängarna då det som mötte oss var massvis med…julpynt. Till alla de som kämpar för det genuina julfirandet och vill dra ner på högtiders kommersiella och kapitalistiska egenskaper: tappert försök. Vad sägs som att byta hobby? Stickning kanske?IMG_3028 Efter panik över att vi redan hade missat den kommersiella delen av hela firandet, drog vi en lättnadens suck när vi fann Halloweenavdelningen. Jo, man måste ge Amerikanerna credit för hur de firar och inte minst förbereder för högtider. De kan verkligen det här med ”varför inte?” istället för ”varför?”. Och visst blir allt så mycket roligare.IMG_3030 Halloween i all ära, men det största nöjet med denna affär är ändå att kolla på alla internationella produkter de har som man inte kan finna i så många andra affärer här borta. Jag blev superlycklig när jag på en hylla i godisavdelningen fann inget mindre än Daim! Krokanten lite segare än vanligt, men det får man ha överseende med. Åh Marabou, tack för din existens och de smaker som du producerar till denna värld. Köp in Kexchoklad från Cloetta så är jag dig evigt trogen. Amen. IMG_3031 Eftermiddag: När de människor som vaknar en tid resonabel för en lördag började fylla gallerian kände vi oss ganska nöjda med dagens shopping (läs: vår budget var vid det laget överskriden), Innan vi sade farväl gick vi till Panera och åt lunch. De hade en ny soppa i smaken Butternut Squash på menyn. Mycket god även om konsistensen (åh herrejösses…konsistensen!) med dess krämighet var höjdpunkten.IMG_3039

Då vädret var soligt och allt var vackert bestämde jag mig för att gå hem från tunnelbanan. Så ambitiöst av mig.IMG_3042 Välbehövlig energi då pluggande var det som väntade mig hemma. Med Depeche Mode i högtalarna begravde jag mig djupt ner i USA’s straffrättssystem (som, bör jag tillägga, ofta inte alls går att begrava sig vidare djupt i då detta rättssystem vänder sig efter vinden som en papperspåse i en tornado). IMG_3047Kväll: Det vore ju allt en aningens pinsamt att säga att man pluggar en lördagskväll. Film och godis låter ju bra mycket coolare så för att försvara det lilla rykte jag faktiskt har kvar, var det så det fick bli. Att avsluta dagen med Andie MacDowells vackra ansikte är ju inte helt fel.

10 Saker Som Gör Mig Glad Just Nu

IMG_2860 1. Små söta kattungar som är döpta efter Nalle Puh-karaktärer.

2. Att tjejerna har börjat skolan igen vilket innebär att vi äntligen har gått tillbaka till rutiner (underligt att de inte är lika glada som jag)

3. Att Molly, trots Joes protester, har köpt parfymerat sköljmedel. Nu också luktar kläderna rent.

IMG_2864 IMG_28514. Bakning som hjälp mot stress. Denna vecka blev det både chokladkakor och bananblåbärsmuffins.

5. 25 grader i September. Bra för mig som har en kroppstemperatur på ungefär samma siffra.

6. Att jag har fyra gosedjurselefanter i mitt rum. 

7. När resor för hösten blir bokade. Jippie!

8. Ett paket innehållandes bok och choklad från gulligaste Mormor. 

9. När jag lyckas få högsta betyg på mitt första universitetsprov.

10. Espressoshots (Speciellt då amerikanskt kaffe generellt är alldeles för svagt. Hur i allsin dar håller de sig vakna?)

IMG_2841

Hey, You Have Got To Try This Cheesecake

IMG_2808 Här i USA har jag upptäckt en fenomen som heter the Cheesecake Factory. En restaurang som är kända för sin hysteriskt stora meny (man tror först att det är en roman man har fått in för underhållning ifall man har dåligt sällskap), lika stora portioner (när man ber om att få med sig resten hem får man in en flyttkartong) och såklart; deras fantastiska cheesecakes. Ett sådant ställe kan man ju inte gå miste om när man för första gången är i USA, så jag och Emma gick dit för storfika här i veckan.IMG_2809 Emma beställde in deras Red Velvet Cheesecake som hade vit choklad på sig. Mums!IMG_2812Och jag valde en White Chocolate Caramel Macadamia Nut Cheesecake. Bara en enda skapelse av fantastiska saker! Med nästan 40 olika cheesecakes på menyn (bara i USA…) kan jag lova att alla kan hitta något de gillar. Om man visar sig tycka om alla sorter, räkna då med minst en timmes velande.

There Must be a Secret Message Hidden in the Icing

IMG_2494Förra veckan när vi var i St Louis tog Ellas mormor och morfar med oss till la Patisserie Choquette. IMG_2497IMG_2498Ett franskinspirerat konditori som hade finaste klassiska inredningen och kändes som en blandning mellan ett ”hål-i-väggen” i en liten fransk by och ett rum i ett slott. Dock var inredningen långt ifrån det som jag primärt la märke till då bakverken var bland det mest fantastiska (och underliga) jag har varit med om på länge.IMG_2499Dessa otroligt vackra bröllopstårtor var det första som mötte oss när vi kom innanför dörren. Om man sedan fortsatte längre in i konditoriet kunde man finna…IMG_2500…en Frozen-tårta! (Frosting fick helt plötsligt en ny innebörd)IMG_2509Något som faktiskt var ännu mer fantastiskt var deras tårtor som var i form av handväskor samt deras samling av chokladskor!IMG_2495Om man bara ville ha lite choklad kunde man köpa ätbara skor i andra smaker som var fyllda med chokladpraliner. Den rosa skon till höger var min favorit!IMG_2506De hade också en ätbar bröllopsklänning! Synd att denna var en miniatyr och inte i full storlek. Skulle ju vara ytterst praktiskt att bära en sådan klänning till sitt bröllop. Bäst skulle det förstås vara till ett vinterbröllop om man tänker temperaturmässigt. Det skulle ju inte vara roligt om klänningen börjar smälta mitt i ceremonin. IMG_2505Massor av andra godsaker (som jag kände att jag skulle kunna äta upp utan att få dåligt samvete av att förstöra den fina designen) hade de. Då vi hade jättesvårt att bestämma oss gjorde vi så att vi beställde massor av olika saker (vilket ju är den bästa metoden om man inte kan bestämma sig).IMG_2503Bland annat denna bakelse som var fylld med hasselnötskräm och dekorerad med guld,… IMG_2504…och en rejäl bit Hummingbirdtårta som var så luftig och med en sådan fräsch frosting så att varje tugga bara smälte ner imagen. Ja, allt var sannerligen lika gott som det såg ut. Änglarna som sjöng i munnen hade också disco framför ögonen på mig. Ett helt fantastiskt konditori som det nog är bra att jag bor på ett tryggt avstånd från, såväl för min plånboks samt hälsas skull.

The World Is Birthday Cake

IMG_2212I torsdags var det bästa Karinas födelsedag! Karina är en av Sophias bästa kompisar, lillasyster till en av Ellas bästa kompisar och dotter till en av Mollys bästa kompisar (ja, hon får allt vara mycket hon). Denna familj är alltså vår riktiga kompisfamilj och därför spenderade jag och tjejerna hela dagen där för födelsedagsfirande. Första uppdraget på agendan var tårtkonstruktion.IMG_2214Randig inuti och vit utanpå.IMG_2215Karina älskar Minecraft mer än något annat och därför tillverkade vi såklart en Minecraft-tårta (försökte iallafall).IMG_2217Riktigt bra jobbat för en tårta med fyra lager måste jag säga!IMG_2213Sedan kom Karinas pappa med lite chokladdoppade jordgubbar. Ser godare ut än vad det är enligt mig. Kanske går att torka eller rama in?IMG_2220Efter presentöppnande (som till Karinas stora glädje bestod till 80% av Minecraft-relaterade saker) blev det lite selfies i fåtöljen…IMG_2219…innan middagen som serverades i form av Chicken Alfredo.IMG_2222Sedan var det dags för det stora tårtätandet med sång och ljus och hela faderullan. Det blev det allt lite dramatiskt när vi skar upp tårtan och väggarna föll för att den var så hög. Men lugnt och sansat och lite kladdigt räddade vi upp situationen och fick avnjuta tårtan på bästa sätt. Karina verkade vara mycket nöjd med sin födelsedag. Jag var iallafall väldigt nöjd med dagen (och vad spelar det då för roll vad födelsedagsbarnet tyckte?)

You Mean the Chocolate Chip Cookie Recipe?

IMG_2193Igår upptäckte jag till min fasa att i vår fruktskål låg det en grupp övergivna övermogna bananer som ingen har velat äta sedan de första små bruna fläckarna började synas på det solgula skalet. Jag insåg mitt ansvar att se till att dessa bananer får göra någon nytta i livet, och tog därför och bakade banana chocolate chip cookies.IMG_2196Dessa blir mycket fluffigare än vanliga chocolate chip cookies och får en mjuk snarare än krispig konsistens. IMG_2188De blev iallafall väldigt omtyckta av familjen då alla 30 kakor tog slut på en dag! Nästan så att det är en mer beundransvärd insats än själva bakningen.