I am very Sceptical about Dinner Parties that I am Invited to

IMG_4173 Först: Studera denna bild noggrant och håll med mig om att det är en av de mest fantastiska in-the-moment-bilder någonsin.

Sedan: Så kallade dinner parties har jag fått uppleva många av under detta år och är ju något man måste klassa som ganska så amerikanskt. Detta med att bjuda över människor på middag för sällskapets skull är ju inte sådär supervanligt i till exempel Sverige. Nej, skulle man bjuda in svenskar på ett dinner party skulle många överse det första ordet och bara ”Whooohoo, PARTY!!”, och vid klockan 8 skulle minst en back öl och tre flaskor Absolut vara borta, golvet klibbigt för att någon inte tänkte på att hålla glaset fortsatt rakt när denna böjde sig ner för att plocka upp ostbågen den tappade på golvet, och balkongen full av människor som ”egentligen avskyr cigaretter men feströkning hör ju till”. Inte för att jag klagar över svenska fester på något sätt, men att kalla de dinner parties är kanske inte helt rätt.

I lördags hade vi iallafall ett sådant dinner party med några av min värdfamiljs närmsta vänner samt Mollys föräldrar. Tillochmed tjejernas mormor och morfar närvarande alltså. Ja, då måste det ju vara lite sofistikerat. Om det nu inte hade varit i Sverige för då hade en mormor garanterat vid klockan 22 med en drink av martinimix från ICA i handen förklarat för alla att när hon var ung åkte man minsann inte ner till Tyskland för att köpa hem sötesprit som knappt har högre alkoholhalt än sockerdricka, utan då fick man gå flera kilometer i minus 15 och snö över knäna för att hämta sin beställning av Våmhus-kvartingar (5-litersdunk med hembränt). Okej, nog om det nu.IMG_4170 Förrättsbordet med ost, kex, guacamole och annat gott var bland det bästa på hela kvällen. Och vem stod för denna makalöst vackra installation kan man ju fråga sig. JAG såklart!IMG_4172 Molly lagade hela fiskar i ugnen som serverades med potatis. Fisk och potatis! Mums! Dock tyckte hon inte om att se ögonen på fiskarna så de täckte hon för med citroner.IMG_4178Med tanke på vad jag skrev tidigare kan man ju tro att amerikaner är rena nykterister. Tro mig, det stämmer inte. Mängden finns, det är bara hur man dricker som skiljer sig lite. Om man dricker genom vinprovning räknas det ju inte (eller…). Jajamen, blindtest förekom. Alkohol eller inte, såsom alla andra dinner parties var denna kväll iallafall jättetrevligt med prat och skratt och god mat. Sådant tröttnar man ju inte på.

Should I Feel Uncomfortable Making a Dish that I Can’t Even Pronounce?

IMG_2923 Idag regnade det hela hela dagen. En sådan där riktigt mörk höstdag när man helst bara vill ha filmmaraton och hasa sig fram i mjukiskläder. Eller så kan man också laga mat och sedan äta den, vilket är det som jag och Molly gjorde och med varandras assistans tog vi olika skift i köket.

Först till lunch gjorde Molly en alldeles ljuvlig soppabutternut squash (vad nu i all världen det heter på svenska? Det är iallafall en sådan där pumpa som ser ut som ett gult gigantiskt päron alternativt en barbapappa-figur med en rolig hatt på sig). Fy attans vad mumsigt det var och blev ännu bättre serverat med en bit baguette med getost.IMG_2927Sedan till middag blev det långkok för min del då jag fick hela det stora ytterst viktiga uppdraget  att tillaga min alldeles första äkta Boeuf Bourguignon (försök stava det på första försöket)! Ett ytterst stort steg i min matlagningsutveckling och jag var så orolig för att misslyckas (för man vet ju aldrig om en misslyckad boeuf bourguignon kan leda till såväl krig som finanskris och skilsmässor. Så mycket ansvar på mina axlar) så Molly fick ha ett uppmuntrande terapisamtal med mig innan jag satte igång.

Tror att det samtalet måste gjort susen då grytan blev över mina vildaste förväntningar. Mycket rödvin, smör och tid. Ja, då kan det ju inte bli fel. Med en bit bröd och en bit gorgonzola blev det en mycket bra och värmande middag en sådan här ruggig dag.

Pizza is a Circle. Pizza is My Life. Pizza is the Circle of Life.

IMG_2865 Inte för att tala illa om min värdfamilj, men när det kommer till att använda absolut ätbara rester från tidigare måltider är de varken speciellt praktiska eller fantasifulla, vilket ju såklart resulterar i att de måste slänga *suck* massor *snyft* av mat. Så ska det inte vara om jag får bestämma (allt skulle vara så mycket bättre om jag fick bestämma), så i torsdags när jag hade middagsansvaret blev det något där det är en helt ypperlig möjlighet att använda rester och sådant slit-och-släng i kylen: hemgjord pizza (med lite fusk).IMG_2866 Botten var ett så kallat ”flatbread” som jag undrar än idag varför de köpte då ingen ens hade nämnt vad vi skulle använda det till innan jag så heroiskt gjorde det användbart på gränsen till dess bäst-före-datum. Halva pizzan blev sedan ”Chicken-Barbeque” med barbequesås, kyckling och fetaost, och andra halvan blev ”Bacon and Cheese” med färskost som grund istället för tomatsås. Självklart toppades hela pizzan med sisådär 5 kilo ost innan den åkte in i ugnen.IMG_2867Ella var min assistent i köket denna kväll (ytterst ärofylld position) och fick stå för salladen. Med aragula, valnötter, äpplen och burrata visade hon att jag hade gjort ett bra val att låta henne komma inom 10 meter från mig när jag lagar mat. Mycket bra (och resursvänlig) middag!

Vissa Tar med sig Blommor när De är Bjudna på Middag

IMG_2844Jag utgår dock nästan alltid från att alla uppskattar något ätbart. Därför fick italienskt lantbröd och en bit fantastiskt krämig brie följa med när jag i fredags spenderade kvällen hos de grannar som har blivit min extrafamilj här i USA, Kathleen och Tom med familj. Att man så långt hemifrån och på så kort tid kan lära känna människor som stöttar på det sättet de gör, det är vad jag kallar trygghet. En står för maten, en står för goda råd och resten står för fantastiskt sällskap. Vad mer behöver man?

Good Food is a Global Thing

Dessa dagar när det bara har varit jag, Molly och Sophia hemma, har Molly passat på att göra mat som hon tycker om men som ingen annan i familjen riktigt uppskattar (vilket visar att hon är en bättre människa än jag då jag minsann inte skulle anpassat mig till någon annan och sagt att de kan äta kottar om de inte vill ha vad som serveras). Jag äter ju allting, så självklart var jag öppen för något nytt. Några fin fina och väldigt goda middagar har detta resulterat i.IMG_1933Grillad lax med quinoa och bröd med himmelsk getost.IMG_1949Kyckling- och pestopasta med grillade paprikor och sallad med vitlökskrutonger.IMG_1947Och så lite efterrätt såklart! Nu är Joe hemma och vi går tillbaka till tråkiga middagar. Nejdå, jag skojar bara. Däremot sa Molly samma sak på fullaste allvar (vad var det nu jag sa om bättre människa..?)

Making some Nice Salad, that Kind of Stuff

I torsdags blev jag satt i en ytterst jobbig situation. Bara ett par timmar innan vår normala middagstid (kl 7) fick jag ansvaret för kvällens måltid. Framförhållning människor,FRAMFÖRHÅLLNING! Dock blev ju detta läge för att leka lite Masterchef och att jag nyss fått reda på att dagens utmaning var the Mystery Box.

Det roliga är att kylskåp och skafferi i amerikanska hem oftast är ett rejält mystery då man kan hitta de märkligaste saker där inne, ibland även sådant man önskar att man inte hittade. Alltifrån 10 olika sorters sirap till selleri och minimorötter som bara är köpta som en hälsodekoration men som ingen faktiskt äter. Dock efter lite scannande och pusslande (och rensning av såväl skafferi och kyl) bestämde jag mig för att tillverka en pastasallad av dessa ingredienser:

  • Pasta (surprise!)
  • Sallad (Nämen!)
  • Bacon
  • Ärtor
  • Majs
  • Grillad paprika på burk
  • Broccoli
  • Kokta ägg
  • Fetaost

Först kokade jag det som behövde kokas, nämligen pastan, broccolin och äggen (nej, inte allt i samma kastrull). Sedan  stekte jag bacon tillsammans med ärtor och majs. Krispig bacon och gyllenbrun majs ska det vara så ganska hög värme och låt det sedan rinna av på hushållspapper.IMG_1482 Om ni vill veta hur jag förberedde pastan, broccolin och äggen – lämna köket ögonblickligen!!IMG_1483 Efter dessa tillagningar och skalande av ägg (om ni vill ha lite extra krispighet antar jag att ni kan lämna skalen på) var det bara att börja kombinera. Sallad i botten.IMG_1484 Sedan pasta samt olivolja och salt efter smak.IMG_1485 På med den grillande paprikan och broccoli.IMG_1486 Sedan baconblandningen.IMG_1487Sist men inte minst ägg och fetaost. På med lite mer olivolja och salt och blanda runt. Färdig! Servera med en god dressing och bröd (inte valfritt, ett måste). Ytterst nöjd med denna improvisation. Att dessutom bli av med lite saker i kylen är ju alltid en bonus.

 

Sweets, You Couldn’t Ignore Me if You Tried

Idag begav jag och Danielle oss ner till Pentagon Row för att ha lunch och socialt umgänge med Gemma. Då klockan inte var mer än 11 var det ju mer passande med brunch, så vi gick till ett ställe som såg ut att leverera på den fronten, nämligen Brasserie Creperie. Precis som namnet avslöjar bjöd denna restaurang på franskinspirerad mat i form av bland annat omeletter, croissants och såklart crepes.IMG_1333 Då jag insåg att jag inte har haft en riktig crepe sedan jag var i Paris för ca 11 månader sedan, var jag självklart tvungen att passa på idag. Jag valde en riktig klassiker, nämligen en med champinjoner, ost och bechamelsås. Yummy!

Ingen lunch som inte för något sött med sig, så tillsammans delade vi också på två dessertcrepes. En med jordgubbar och choklad och en med nutella.IMG_1334 IMG_1337 Då jag inte är sådär vidare förtjust i nutella blev denna med jordgubbar min klara favorit!

Då vi hade lite ärenden i Pentagon City Mall gick vi över dit efter lunchen. Där hamnade vi inne på Lush som säljer hudvård som ser ut som mat och bakverk. IMG_1338 IMG_1340 IMG_1341 Trots lunchen blev vi alla hungriga av att vara där inne (hungriga på tvålar?). Då var det ju inte så konstigt att vårt nästa stopp blev i en godisaffär. IMG_1342 IMG_1343 IMG_1344 Både Danielle och Gemma tyckte att det var jätteroligt med alla sorter som man kunde blanda hur man ville. De blev sannerligen chockade när jag förklarade att vi har en sådan avdelning, med samma storlek på utbud som i denna godisaffär, i nästan varje mataffär i Sverige. Jag säger då det, alla borde ha svenskt lösgodis!

När jag kom hem träffade jag Molly för första gången på en vecka då hon har varit ute på affärsresa. Söt som hon är hade hon från resan med sig en superfin sarong till mig. Nu behövs bara sol och bad för att kunna inviga den, vilket jag ser väldigt framemot!IMG_1345

The Size of Dragon Eggs and Full of Homemade Toffee

Amerikaner är ju sannerligen kända för att förstora firandet av högtider till skyarna och tävla om vem som kan fira högtiderna bäst (á la juldekorationer). Dock visade det sig att påsken är en högtid som Sverige faktiskt är bättre på att fira. Min amerikanska familj och deras vänner blev minst sagt förvånade när jag berättade att vi firar påsken 4 dagar i sträck genom att klä ut oss, ha påskpyssel, få stora ägg med godis, ha flera påskmiddagar, äta mer godis etc.

Här i USA firar man endast på söndagen med påskmiddag och äggjakt. Om man utgår ifrån den religiösa aspekten av påsken så är det väl ganska resonabelt att man endast firar på söndagen när, till allas stora förvåning, upptäckte att Jesus hade återuppstått från döden (även om jag nog skulle blivit helt skräckslagen). Min teori är att svenskarna inte riktigt klarade av det sorgliga och hemska som Bibeln berättar inträffade under de andra dagarna, så vi vände oss till den bästa medicin mot depression vi kunde hitta: godis.

Okej får väl medge att denna teori kanske inte är baserad på någon vidare forskning eller ens är helt genomtänkt. Jag tycker iallafall om sättet vi firar påsk på. Trots att amerikanerna inte firar fullt så mycket, var påskdagen ändå väldigt trevlig. Vi skulle få besök av vänner till familjen och därför stod matlagning på schemat hela helgen.IMG_1043 IMG_1047 En rätt som jag aldrig har hört någon ha på påsken är kyckling och nudlar, dock var detta en väldigt extraordinär variant. Molly tillagade kycklingen, som vägde sisådär 100 kg, i en stor gryta med massor av gott i. Sedan tog hon ur kycklingen och kokade nudlarna, som hon hade gjort från scratch (!) dagen innan, i kycklingbuljongen. Detta recept har tydligen lagats i generationer i Mollys familj, vilket gjorde rätten extra speciell. Absolut den bästa kyckling med nudlar som jag någonsin ätit. IMG_1059Självklart tillagades även lamm som serverades med mintsås. Mums! Själv hade jag det största ansvaret över två saker. IMG_1051 1) Ägghalvor, som Ella hjälpte mig med, och…IMG_1044…2) hovmästarsås. Denna var jag ytterst nervös inför att tillaga då detta är en av min familjs favoriter bland svensk mat (då jag är deras tredje svenska aupair och då IKEA är väldigt populärt här har de hunnit prova ett antal svenska saker). Inte heller har jag någonsin tillagat denna sås förut. Trots brist på svensk senap (som ju faktiskt är huvudingrediensen i denna sås) lyckades jag faktiskt få till det med både smak och konsistens! Antar att alla hemgjord-majonnäs-sessioner med Pappa har givit resultat. IMG_1066 En annan uppgift jag och Ella fick ansvaret för var att förbereda ägg för äggjakten. Till skillnad från Sverige där man bara behöver hitta ett enda stort ägg, måste man här kämpa lite mer då man istället har många små ägg med 1-2 godisar i varje (är det inte meningen att amerikaner ska vara latare än svenskar?). Det var ändå en ganska rolig uppgift och framförallt var det ju väldigt fint med alla färgglada ägg. Dock tycker jag att man borde kombinera de två versionerna och gömma massor av stora godisfyllda ägg.IMG_1067 IMG_1071 IMG_1065En av få påskdekorationer i huset, en trädgårdshare!IMG_1073När Mollys bästa vän Janelle med familj kom satte vi oss ner ett tag med snacks och drinkar. Efter all matlagning tror jag att det var första gången på hela dagen Molly satt ner.IMG_1054 Sedan var det dags att sätta sig till bords. Ella hade sannerligen gjort ett bra jobb med dukningen!IMG_1058 Tillsammans med vår otroligt vackra lax- och äggtallrik, hovmästarsås, lamm och kyckling med nudlar, serverades också potatismos, bröd med ostfyllning, fänkålssallad och massor av annat gott. Ja, man kan ju säga att vi inte var hungriga efter denna middag. Trots det fanns det ju ändå lite lite plats för efterrätt någon timme senare. Efterrätten som denna afton kom i form av en enorm pavlova. Har aldrig tidigare smakat denna dessert då den aldrig har tilltala mig, men den var faktisk lika god som vacker. Positiv överraskning!IMG_1076Tillslut var denna påskmiddag över och mätt som en plätt och trött som en nöt (uttala ”nött”) gick jag och la mig förhållandevis tidigt. Ytterst fin dag! En sådan dag när hovmästarsåsen inte skär sig.

It’s a Cheese Shop, Sir

Lillie, om du läser detta så vill jag varna dig för bilder på ost som kommer förekomma i detta inlägg. Läs mina andra inlägg istället. Kram!

Efter att ha fått det sagt så kan jag nu berätta vad jag mer gjorde i lördags. En av de stora skillnaderna mellan en liten by i Dalarna och USAs huvudstad är att i det sistnämnda kan man hitta i stort sett allt man behöver. Det finns affärer för allt! Ja okej, måste medge att den slutsatsen inte är baserad på några noggranna forskningar, men jag tror att min uppfattning är minst lika pålitlig.

Hursomhelst, i lördags tog Molly med mig till den bästa ost- och delikatessbutiken som jag någonsin har varit i! Den hade allt man kan tänka sig för en lyckad, delikat lördagskväll. Vin, kex, marmelader, nybakat bröd, choklad, oliver och såklart…

ost!! Ost i stora mängder! IMG_0126IMG_0127

IMG_0129De hade också kött i form av parma, prosciutto, salami etc som låg i högar och skrek ”Ät mig!”.

Det bästa var ju såklart att man fick smaka allting. När männen bakom disken kom med ett förslag eller man själv hade ett önskemål så fick man direkt ett smakprov framför sig innan man hann säga något annat. Det är precis så det ska vara!IMG_0130

Personalen var väldigt kunnig och hjälpsam. Det måste vara ganska konstigt att kunna så mycket om ost som männen bakom disken gjorde. De kunde ju varenda sort utan och innan. Jag undrar om de har haft ost som intresse länge. Medan de andra barnen i skolan hade redovisning om sin hund eller sitt favoritband, kom dessa barn med stapeldiagram och smakreferenser för att förklara varför gouda passar bättre till mörkt bröd än edamer.  Hm..  Ja, jag är då glad för deras kunnighet då vi fick mycket gott med oss hem.