Vamos Peru *klapp klapp klapp*

Fotboll är något som är väldigt stort i Peru. Väldigt stort. Nu är ju Peru inte sådär superkända för att vara duktiga på fotboll, men i höstas fick jag delta i en minst sagt historisk händelse inom peruansk fotboll. De tog sig till VM för första gången på 36 år. Firandet på gatorna ledde till en jordbävningsvarning och presidenten utlyste en tillfällig helgdag dagen efter då ingen kunde ta sig till jobbet. För att ha haft ett ganska så kasst lag i nästan 40 år måste man ge credit till peruanerna för deras lojalitet.

Nu är ju inte Peru så speciellt bra på någon sport så jag antar att fotboll är den sport de tänkt att de kanske kan lyckas i någon gång. Sådant som konståkning (brist på is) och basket (brist på centimeter i medellängd) är inte fullt så utbrett i landet.

Till skillnad från Sverige, som trots 24 år efter senaste framgången i VM fortfarande tror att vi klassas som ett av de stora lagen på fotbollskartan och med journalister som sätter förväntningar lika höga som Charlie Sheen 2011, är Peru mest glada så länge de får vara med. Igår spelade de en vänskapsmatch mot Kroatien, och peruanerna var dedikerade som att det vore en riktig VM-match. Folk åker hem tidigt från jobbet, tiotusentals åkte upp till Miami där matchen spelades. Var man ska se matchen blir ett projekt där vi bokar en hel restaurang och ser matchen på storbildsskärm. Nej, det är för ovanlighetens skull inte skepticism i mina ord. Fotbollsglädje är något jag alltid uppskattar.

Jag har till och med införskaffat en Perutröja för att visa mitt stöd. Också för att folk tycker lite extra om mig när jag har den på. De tycker också om mig för att Zlatan är från Sverige. Zlatan är så omtyckt i Peru att han nog skulle kunnat få posten som ny president.

Peru spelar mot Sverige den 9 juni. Då ska jag ha min Sverigetröja på mig. Jag lever på provokation.

En till sak som är bra med att Peru faktiskt har börjat vinna nu är att man får gå ut och fira efter varje match. Till och med vinst i en vänskapsmatch mot Kroatien är värt 6-7 öl. Mycket bra.

Apropå öl köpte jag alkohol idag (av vad jag skulle vilja kalla medicinska skäl). 150 kronor för en Bacardi och en CM är ändå rimligt. Skulle Systemet sänka priserna så lågt kanske ungdomar skulle sluta dricka handsprit. Stort problem.

Hursomhelst… Jag misstänker att fotbolls-VM i Peru kommer att bli en ännu större folkfest än hemma i Sverige. Landets ekonomi lär däremot inte slå några rekordsiffror i juni.

You Know How I Get During the Holidays

IMG_3110 I lördags var det regnigt och så attans kallt. Herrejösses, nyss var det 30 grader och sedan vips är temperaturerna nere på ynka 15 (sade hon som är uppvuxen i ett land när detta är en högsommartemperatur). Ingen ordning alls. Hursomhelst är det ju en ypperlig anledning att hålla sig inomhus. I en galleria kanske. En makalöst gigantisk galleria. Jajamen, jag och Danielle tog och åkte till Tyson’s Corner Center för lite shopping. Först ut blev dock en mumslunch på T.G.I Fridays.IMG_3112 Sedan blev det vandring affär till affär. Det går inte ens att beskriva vilket gigantiskt utbud denna galleria har på det planet, och då kan man ju hitta allt möjligt festligt. En godisaffär till exempel.IMG_3113Självklart hade de massor av godis i Halloweentema. Misstänker dock att dessa är roligare att se på än goda att äta. Sådant är ju värdelöst att spendera pengar på. IMG_3114Danielle bland chokladen. Bra att hon håller sig på avstånd från hyllorna så att inte dreglet hamnar i godiset.IMG_3115 Vi hittade också den största ätbara godis-cola-flaska jag någonsin sett! Men bäst av allt var ändå:IMG_3116 Chokladgrodor med trollkarlskort och Bertie Bott’s Bönor i Alla Smaker! Oh My Rowling vilken fantastiskhet! Förpackningarnas design är ju inte helt som det ska men det kan jag ha överseende med.IMG_3117 Efter att ha blivit utskickade ur godisaffären pga dregel på godiset (satans Danielle) fann vi lite senare en annan affär som blev vår andra favorit. A Christmas to Remember.IMG_3118Jajamen, det är en affär som året runt endast säljer julsaker. Helt fantastiskt!IMG_3119 IMG_3120 IMG_3121Fick mig att genast vilja juldekorera, baka pepparkakor, göra julspellistor på Spotify, gå omkring i tomteluva och raggsockor och ge mina nära och kära hjärtattacker genom att dela ut min önskelista med alldeles för dyra saker. Tog mig dock samman och tänkte att det är bäst med en högtid i taget. Halloween först, men sedan. SEDAN!

And Then This Braai Grill…Thingy,,,

IMG_2929I lördags började  jag med att möta upp Gemma i Clarendon för att uppleva festligheterna på den årliga Clarendon Day. Denna dag hålls varje höst och gatorna var fyllda med mat (jag menar alltså stånd som sålde mat, inte att vägen täcktes av mat), livemusik, föreställningar, försäljning av sådant krimskrams ingen människa behöver men som alla ändå köper på marknader, polititker och företag som gjorde reklam osv, IMG_2932Vädret var fantastiskt (över 25 grader i luften) och vi köpte lunch som skulle kunna ge alla kostrådgivare mardrömmar. Jag beställde en crepe med banan, jordgubbar och chokladsås medan Gemma var riktigt amerikansk och gav sig på en så kallad Funnel Cake, vilket (detta kan ge vem som helst mardrömmar) är friterad pannkakssmet. Ja, amerikanskt var det…IMG_2930 Efter att ha sett allt som gick att se…IMG_2935 …begav vi oss på eftermiddagen ner till södra Arlington där vi mötte upp Jennifer och Danielle för att fira något alldeles speciellt. Denna dag var det nämligen International Braai Day. Braai är då ett ord för Sydafrikansk barbeque och (tro mig) är en väldigt viktig sak för alla sanna sydafrikaner. Självklart var vi tvungna att ta del i detta så vi gick till en park bredvid Gemmas hus för att ha en riktig Braai i picknickform.IMG_2936 Jag var så exalterad över att äntligen få äta något kolgrillat och inte fuskgrillat på gasgrill (hatar gasgrillar. Opraktiskt då i stort sett alla amerikaner har gasgrill). Vi hade köpt läskig amerikansk grillkol som tydligen redan var indränkt i tändvätska.IMG_2937 Men effektiv var den allt!10719019_10204135194492626_746193706_n Trots att jag är närmare halvt sydafrikansk vid det här laget, tänkte jag att då tre äkta sydafrikaner var närvarande var det kanske bäst att överlåta själva Braai-delen till dem, så jag dukade bordet (ytterst bra dukning om jag får säga det själv)10716182_10204135194572628_34429431_n Danielle och Gemma mitt i grillningen.IMG_2941 Middagens protein bestod av klassiska T-Bones och så den fantastiskt goda Sydafrikanska korvsorten Boerewors.IMG_2938 Vi hade tillochmed sydafrikansktinspirerade chips som jag och Gemma hade hittat på Trader Joe’s. Jojo, amerikanerna kan allt vara exotiska när de vill. Det står ju tillochmed det på påsen.IMG_2942 Så var allt gott färdiglagat och bordet färdigdukat (väldigt bra dukat). Ni ska bara veta vad mumsigt det var! Sen att få äta den utomhus i en park med vänner och med en riktig rödrutig picknickbordsduk. Ja, det gör det hela ännu bättre.IMG_2945 Till efterrätt blev det såklart grillade marshmallows och några s’mores. Dock hade vi bara minimarshmallows som blev färdiga på sisådär 3 sekunder så man fick allt vara alert.10706611_10204135193972613_34554015_n10719551_10204135194012614_1267734401_n Lite suddiga selfies.IMG_2946Vi pratade och grillade och skrattade tills det blev alldeles jättemörkt ute. En fantastiskt dag i helhet och jag kan nu efter min första Braai säga att jag är lite mer sydafrikansk än innan.

You’re One of the Best

IMG_2169Ni som följer min twitter har ju säkert märkt att den på senaste tiden har till 99% handlat om Fotbolls-VM. Baserat på min stora kärlek för fotboll var jag en aning orolig när jag åkte till USA att jag skulle missa den folkfest som vi Européer alltid gör mästerskapen till, då ”football” i det här landet betyder en-sport-där-ingen-riktigt-vet-reglerna-men-nåde-den-som-rör-bollen-med-fötterna. Men, då det gick mycket bättre för USA än väntat blev ju amerikanerna mycket mer intresserade (vadå medgångssupportrar?)och jag har fått uppleva den folkfest (om inte värre) som jag trodde jag skulle gå miste om.

Jag och Gemma bestämde oss i söndags för att vara riktigt amerikanska och se finalen på en sportbar. Vi gick, till Whitlows on Wilson i Clarendon där jag dagen till ära fick en specialdrink (alkoholfri förstås i det här j*vla pk-landet) av vår servitör.IMG_2171Man ska aldrig se fotboll på tom mage. Vi beställde in Ceasarsallad med räkor och denna restaurangs paradrätt, mac n’ cheese, vid sidan av. Mac n’ Cheese är ju inte direkt så ofta en smaksensation, men denna var sannerligen himmelsk! Ängladiscot på tungan var bevis på varför den är så känd.IMG_2168Vi hade tur som fick ett bord då både baren och restaurangen var full av människor som kollade på matchen, vilket inte framgår på bilden men jag ville inte förstöra stämningen genom att på ett olustigt sätt sitta och ta smygbilder på människor. Ja, det var en riktigt bra stämning. Trots att USA inte var i finalen följer ju amerikanerna ofta mottot ”vår fiendes fiende är vår vän” (ibland även ”fiendes fiende är vår fiende” och ”alla som inte är vår vän är vår fiende”) så alla var jätteengagerade. Germany v Argentina: 2014 FIFA World Cup Brazil FinalStor glädje från både mig och den största delen av de andra gästerna över Tysklands vinst (en mening jag aldrig trodde jag skulle säga). Absolut välförtjänt och trots att jag önskar fler mål i en VM-final, var det ändå en underhållande match. Nu jäklar börjar nedräkningen till Premier League! Jag kanske klarar en månad utan fotboll.

This Juicy and Tasty Cake

IMG_2069Igår kväll till vår ”4th of July-meny” stod jag för efterrätten (no surprise) och denna afton kom den i form av Hummingbirdkaka. Den ska egentligen vara i form av en tårta med våningar men nu ville jag tillverka den i en sockerkaksform så åt fanders med ”egentligen”. Visade sig vara ett bra beslut då denna kaka kan ha varit den mest perfekta jag någonsin har stjälpt upp från en sockerkaksform. Inte en enda smula fastnade i kakformen.IMG_2082I Hummingbirdtårta ska man ju då egentligen ha färskostfrosting emellan varje lager, men då jag ignorerade ”egentligen” blev det endast färskostfrosting på toppen. Pudrade över lite kanel och så, trots att jag inte trodde det var möjligt, var den ännu vackrare än innan. Nästan så man fick tårar i ögonen.IMG_2085Varje bit blev serverad med jordgubbar, blåbär och vaniljglass. Rött, blått och vitt. Jajamensan, jag fick allt till de ryska färgerna! Eller…var det fel land…?

Happy 4th of July!

us-flag-9336-hd-wallpapersIdag är det 4th of July, USA:s nationaldag baserat på deras självständighetsdag. Satans Européer! Hur kunde de bara invadera någon annans land sådär utan att fråga om lov först? Vem vet, de kanske också ville ”sprida frihet” som alltid har varit USA:s avsikt när de invaderar länder.

Okej, nog med sarkasm nu. Något man måste ge amerikanarna credit för är ju ändå hur de firar sina högtider. Paraden var alldeles för tidig för min smak, men jag ser verkligen framemot fyrverkerierna ikväll. Tydligen har DC de bästa i hela landet. Kommer bli en häftig upplevelse!the-world-according-to-america-2

The Little Frogs are Funny to See

Glad Midsommar! Detta är en av mina absoluta favorithögtider, vilket jag tror har att göra med att det är en av de högtider vi firar mest i Sverige. Många många fina minnen har jag från midsommar, och då är det ju lite melankoliskt att inte kunna fira den som man brukar. Tur då att det finns människor här i USA som tar tag i saken och ser till att det blir ett riktigt firande iallafall.

Efter all matlagning och dagar av förberedelser, tog jag med mig de tre sydafrikanerna Danielle, Gemma och Gina samt min franska vän Mailys och åkte till Carderock Park precis utanför DC där ett riktigt midsommarfirande skulle ta plats.IMG_1807 Detta stora arrangemang anordnades av ett antal olika Skandinaviska organisationer här i DC, och när vi anlände var det redan massor av folk där (totalt kom det nästan 150 stycken!).IMG_1802Vi fick ett jättefint välkomnande, och jag började genast prata med en hel bunt av människor (mestadels gamla då jag har en tendens att dras till pensionärer) som tyckte det var jättekul att jag var från Sverige och att jag jobbade som AuPair. De tyckte precis som jag att detta var ett idealiskt tillfälle att visa upp svensk kultur för mina vänner. Så självklart satte de oss genast på att klä midsommarstången.IMG_1800IMG_1803Sedan var det dags för lekar, som Danielle genast gav sig in i. Hon och Joanna (en svensk aupair som vi mötte upp när vi kom dit) gick ”plankgång”.IMG_1804 IMG_1805 Sedan kastade Danielle och Mailys ägg.IMG_1806 Och Mailys fick ägg på sina shorts.IMG_1809 Efter lekarna sprang en man fram och snodde midsommarstången!!IMG_1810 Nej jag skojar bara. Det var ju såklart dags att resa den.IMG_1811 Å hej och hå!IMG_1812 Denna lilla midsommarstång var ju lite lättare att resa än de jättestora vi har i Dalarna. Här slapp man minsann ”kom igen nu gubbar”-tjatet.IMG_1813 10435343_10152155781690334_1488330281_o Sen kom det bästa, nämligen dansen runt stången. Jag har aldrig sett mina vänner så förvirrade. Texterna på dessa låtar är ju ytterst märkliga även för oss som kan svenska, så jag kan ju bara tänka mig hur obegripligt det måste vara om man inte har en aning om vad vi sjunger. Jag försökte ändå förklara vad sångerna handlade om. Av någon konstig anledning såg mina vänner bara mer förvirrade ut när jag berättade om ”the crow that steals the priest’s car and drives off the road” och hur de skulle ”imitate a crybaby” (grin-olle).IMG_1814 Sedan efter dansen var det dags för det alla hade väntat på: mat! IMG_1819 Mitt bekräftelsebehov sken upp när mina rätter gick åt som smör i solsken. Dock fanns det massor av annat gott också. Dessertbordet var bäst med bl.a. rabarberpaj, ris á la malta och rulltårta.IMG_1822Såklart fanns mina kakor där också, och vi hittade en som hade ett hjärta i sig. Fint.IMG_1821Jättetrevlig middag med massor av skratt och gemenskap. 10476359_10152155782330334_735255703_oTänk att jag fick ett sådant fantastiskt fint midsommarfirande trots att jag är så långt hemifrån. Jag blev ändå nästan mest glad åt att mina vänner också hade jätteroligt, trots att dansen nog var det märkligaste de har varit med om på länge.

A Slave to the IKEA Nesting Instinct

Precis som förra helgen har även dessa dagar haft ett riktigt Sverigetema. Idag har jag nämligen firat äkta svensk midsommar (om man bortser från det faktum att det inte tog plats i Sverige) i en park i närheten. Eventet organiserades av ett gäng skandinaviska organisationer. Varför de hade firandet den här helgen och inte nästa vet jag inte, men attans tusan vad roligt (och samtidigt väldigt märkligt) det var att få fira denna högtid precis som jag gör hemma fast i USA’s huvudstad. Kontrasterna kan ibland ställa till det lite i huvudet.

Återkommer med mer detaljer från idag, men då jag förstås tog detta firande på yttersta allvar, inte minst då jag bjöd med mig vänner från Sydafrika samt Frankrike och tyckte att deras första midsommarfirande borde vara något alldeles spektakulärt, började förberedelserna redan tidigt i veckan. För denna högtid behöver man ju en del äkta svenska livsmedel (hate to break it to you Amerika, men ni har inte alltid det man behöver) och var åker man då om inte till IKEA.

Under hela resan till IKEA förklarade jag för Danielle (som var så snäll och följde med) att vi tyvärr skulle vara tvungna att köpa all mat IKEAs egna märke, vilket är helt okej men inte alltid lika bra som vissa saker man bara kan hitta i Sverige (jag vet inte hur många gånger min värdfamilj fick höra detta under veckan). Tji fick jag dock! IMG_1768 Först hittade vi massvis av Singoallakakor! Mina favoriter!IMG_1769 Sedan rullar av Marabou Mjölkchoklad!IMG_1770 Och tillochmed…trumvirvel…Kalles Kaviar!IMG_1771 Man kan ju säga att jag var en aningens i extas och försökte förklara för stackars Danielle hur fantastiskt detta faktiskt var. Av någon konstig anledning verkade hon inte riktigt förstå storheten i dessa upptäckter (dvs tills hon smakade chokladen)IMG_1774 Som tack för att hon stod ut med mig och inte försökte dölja vår vänskap för offentligheten på grund av skam, bjöd jag henne på en kanelbulle innan vi åkte hem. Som ni förstår var allt förlåtet efter denna. Vem sa att man inte kan köpa (mata?) vänskap? IMG_1776Har nog aldrig varit såhär nöjd efter en tur till IKEA. Bra jobbat Ingvar! Jag hade inte kunnat få en bättre början på mina storslagna förberedelser.

Sverige Sverige, Älskade Vän

I fredags var det då Sveriges Nationaldag, något som vi i Sverige firar på bästa sätt genom att sitta på sociala medier och ha vilda diskussioner huruvida man får hissa/bära svenska flaggan ”i det här jävla pk-landet”. Ja, dessa människors kärlek för sitt land lyser verkligen igenom. Herrejösses…

Jag har ju heller aldrig varit speciellt engagerad i firandet av Sveriges nationaldag. Svårt att fira något när man inte vet vad det är man firar (att Gustav Vasa blev kung och brutalt utnämnde sig själv till diktator känns ju sådär..). Men när jag nu befinner mig i landet som nog har nationaldagsfirandenas nationaldagsfiranden och ”4th of July” närmar sig kände jag att amerikanerna allt behöver bli påminda om världen utanför. Att ha bott i USA i snart 4 månader har också fått mig att inse hur otroligt bra Sverige faktiskt är. Det är alltid lika roligt när man i diskussioner om samhällssystem har bevis för att USA faktiskt inte är bäst på den punkten och man får se de frustrerade minerna på amerikanska förstå-sig-påare. IMG_1701Med svensk musik a la Kent och Mando Diao på högsta volym gjorde jag mitt bästa för att bära de svenska färgerna denna dag. IMG_1690 Det blev gult och blått i smycken.IMG_1692Av en händelse hade min blårandiga Ralph Lauren-tröja ett gult märke. Min vän Ralph hade säkert Sverige i tankarna där. Det vita på tröjan får väl representera en flaggstång, eller snö. Your choice.IMG_1678Självklart blev mina naglar pyntade i gult och blått också.

Vad annat svenskt kan man fira med? Fika såklart! IMG_1719En bakningssession resulterade i dessa skapelser.IMG_1718Semmelbullar fyllda med vaniljcreme och marinerade blåbär. Färgmässigt hade jag önskat att vaniljen hade fått en mer gul färg, men good enough. Smakmässigt blev de den bästa delen i dagens firande, som i övrigt kanske kan tyckas lite blygsamt men å andra sidan skulle det ju inte vara helt svenskt utan lite blygsamhet inblandat. Lagom ska det vara.