And Then This Braai Grill…Thingy,,,

IMG_2929I lördags började  jag med att möta upp Gemma i Clarendon för att uppleva festligheterna på den årliga Clarendon Day. Denna dag hålls varje höst och gatorna var fyllda med mat (jag menar alltså stånd som sålde mat, inte att vägen täcktes av mat), livemusik, föreställningar, försäljning av sådant krimskrams ingen människa behöver men som alla ändå köper på marknader, polititker och företag som gjorde reklam osv, IMG_2932Vädret var fantastiskt (över 25 grader i luften) och vi köpte lunch som skulle kunna ge alla kostrådgivare mardrömmar. Jag beställde en crepe med banan, jordgubbar och chokladsås medan Gemma var riktigt amerikansk och gav sig på en så kallad Funnel Cake, vilket (detta kan ge vem som helst mardrömmar) är friterad pannkakssmet. Ja, amerikanskt var det…IMG_2930 Efter att ha sett allt som gick att se…IMG_2935 …begav vi oss på eftermiddagen ner till södra Arlington där vi mötte upp Jennifer och Danielle för att fira något alldeles speciellt. Denna dag var det nämligen International Braai Day. Braai är då ett ord för Sydafrikansk barbeque och (tro mig) är en väldigt viktig sak för alla sanna sydafrikaner. Självklart var vi tvungna att ta del i detta så vi gick till en park bredvid Gemmas hus för att ha en riktig Braai i picknickform.IMG_2936 Jag var så exalterad över att äntligen få äta något kolgrillat och inte fuskgrillat på gasgrill (hatar gasgrillar. Opraktiskt då i stort sett alla amerikaner har gasgrill). Vi hade köpt läskig amerikansk grillkol som tydligen redan var indränkt i tändvätska.IMG_2937 Men effektiv var den allt!10719019_10204135194492626_746193706_n Trots att jag är närmare halvt sydafrikansk vid det här laget, tänkte jag att då tre äkta sydafrikaner var närvarande var det kanske bäst att överlåta själva Braai-delen till dem, så jag dukade bordet (ytterst bra dukning om jag får säga det själv)10716182_10204135194572628_34429431_n Danielle och Gemma mitt i grillningen.IMG_2941 Middagens protein bestod av klassiska T-Bones och så den fantastiskt goda Sydafrikanska korvsorten Boerewors.IMG_2938 Vi hade tillochmed sydafrikansktinspirerade chips som jag och Gemma hade hittat på Trader Joe’s. Jojo, amerikanerna kan allt vara exotiska när de vill. Det står ju tillochmed det på påsen.IMG_2942 Så var allt gott färdiglagat och bordet färdigdukat (väldigt bra dukat). Ni ska bara veta vad mumsigt det var! Sen att få äta den utomhus i en park med vänner och med en riktig rödrutig picknickbordsduk. Ja, det gör det hela ännu bättre.IMG_2945 Till efterrätt blev det såklart grillade marshmallows och några s’mores. Dock hade vi bara minimarshmallows som blev färdiga på sisådär 3 sekunder så man fick allt vara alert.10706611_10204135193972613_34554015_n10719551_10204135194012614_1267734401_n Lite suddiga selfies.IMG_2946Vi pratade och grillade och skrattade tills det blev alldeles jättemörkt ute. En fantastiskt dag i helhet och jag kan nu efter min första Braai säga att jag är lite mer sydafrikansk än innan.

Pizza is a Circle. Pizza is My Life. Pizza is the Circle of Life.

IMG_2865 Inte för att tala illa om min värdfamilj, men när det kommer till att använda absolut ätbara rester från tidigare måltider är de varken speciellt praktiska eller fantasifulla, vilket ju såklart resulterar i att de måste slänga *suck* massor *snyft* av mat. Så ska det inte vara om jag får bestämma (allt skulle vara så mycket bättre om jag fick bestämma), så i torsdags när jag hade middagsansvaret blev det något där det är en helt ypperlig möjlighet att använda rester och sådant slit-och-släng i kylen: hemgjord pizza (med lite fusk).IMG_2866 Botten var ett så kallat ”flatbread” som jag undrar än idag varför de köpte då ingen ens hade nämnt vad vi skulle använda det till innan jag så heroiskt gjorde det användbart på gränsen till dess bäst-före-datum. Halva pizzan blev sedan ”Chicken-Barbeque” med barbequesås, kyckling och fetaost, och andra halvan blev ”Bacon and Cheese” med färskost som grund istället för tomatsås. Självklart toppades hela pizzan med sisådär 5 kilo ost innan den åkte in i ugnen.IMG_2867Ella var min assistent i köket denna kväll (ytterst ärofylld position) och fick stå för salladen. Med aragula, valnötter, äpplen och burrata visade hon att jag hade gjort ett bra val att låta henne komma inom 10 meter från mig när jag lagar mat. Mycket bra (och resursvänlig) middag!

Necessary to Have Relatives in Kansas City

Här kommer då en liten dokumentering över min lördag i Kansas City.IMG_2734Efter lunch åkte jag med mormor Linda och morfar Mike till the National World War I Museum. IMG_2736Ett av de häftigaste museum rent arkitektoniskt.IMG_2738Som vi alla vet hamnar ju Första Världskriget ofta i skuggan av Andra Världskriget (finns ju anledning till det), men detta museum fokuserade då endast på det första och gick in på många detaljer som vanlig skolutbildning (även IB, tro det eller ej) ofta överser. Självklart avslutades ju utställningen med att berätta hur USA gick in och räddade hela världen från undergång. Tårar, blod, honnör, amerikanska flaggan och flygvapnet! IMG_2737Uppifrån museet hade man en fin utsikt av Kansas City’s Skyline.IMG_2747När vi kom hem blev det genast dags för middagsförberedelser då vi skulle få gäster. Dock vill jag påpeka att middagsvalet var tillägnat lilla mig. Innan jag åkte sa många att jag var tvungen att äta Kansas City barbeque då den ska vara den bästa i landet (säger inte lite då barbeque är något av de få saker som amerikanerna faktiskt är jäkligt bra på i matväg), så det var vad det bjöds på denna kväll.IMG_2742IMG_2741Mums mums! Änglar som sjunger i magen.IMG_2746Innan efterrätt såg jag fin färg på himlen och gick ut för att beundra solnedgången och insåg att ett ännu bättre fotoobjekt var Kims hus i solnedgången. Lite glass på det och man har ett perfekt avslut på en fin kväll.

No Real Need for Decorations when Throwing a Barbecue Party

IMG_2123I söndags åkte jag till Georgetown för sötaste Ginas födelsedagsfirande i form av BBQ-lunch. Hon bodde i ett jättefint hus (som säkert var jättebilligt) mitt i Georgetown. Huset ser kanske inte så särskilt stort ut men då ska ni veta att det hade fem våningar! Vem tusan bor i ett hus med fem våningar?! I Georgetown?!IMG_2116Ginas värdfamilj var lika gulliga som hon och var som ena riktiga festfixare. När vi kom fick vi slå oss ner på deras uteplats och blev bjudna på godaste drickan (som hennes värdmamma hade blandat till) och tilltugg. IMG_2117Jättefin trädgård med en matplats…IMG_2118…som snart fylldes med massor av god mat! Framförallt risblandningen till höger var helt fantastiskt.IMG_2121Efterrätten stod Gina själv för då det var en sydafrikansk rätt (självklart är hon också från Sydafrika precis som ungefär 80% av mitt umgänge här). Denna efterrätt kallas Malva Pudding (inte en särskrivning då namnet är på engelska) och var precis lika mumsig som jag mindes den.IMG_2112IMG_2113Efter dessert och en hel del prat, begav vi oss ner till bussen som skulle ta oss hemåt. På vägen kunde vi njuta av den fantastiskt fina gatan som Gina bor på, 31st Street. Kanske borde man lägga sina sparpengar (plus 200 gånger så mycket pengar i lån) på ett hus här? Är nog en bra investering.

4th of July that ”Gave Proof Through the Night”

IMG_2029Så, förutom att äta min alldeles delikata kaka, vad mer gjorde jag då under den alldeles så viktiga högtiden 4th of July? Efter en sen brunch åkte jag och Molly ner downtown och till the Mall där de hade den årliga Folklife Festival. IMG_2031Detta är då en festival som varje år representerar två olika länder och kulturer, och detta år gick den stora äran till Kina och Kenya. Vi valde att utforska den kinesiska sidan då den såg så fin och inbjudande ut.IMG_2055Vi gick till en matlagnings-workshop där vi lärde oss hur man gör Moon Cake, vilket är en traditionell kinesisk (och jag som gissade på ungersk) kaka fylld med friterade nötter.IMG_2058De såg så himla goda ut, och jag ville gärna strypa den som kom på regeln att åskådarna inte fick smaka.IMG_2059Sedan gick vi runt och kollade på andra fina saker och njöt av det alldeles fantastiska vädret. Molly blev inspirerad av trädgårdarna runt alla museum och vill nu ha alla i sin trädgård (kommer nog bli jättebilligt då DC är känt för att inte spendera för mycket tid eller pengar för ett imponerande yttre…eller..?) IMG_2063Bredvid the Mall såg vi en hel armé med poliser redo för uppdrag. Vad för uppdrag vet vi inte. De såg iallafall glada ut. Kanske skulle de på ett eget nationaldagsparty?

Efter några timmar i DC tog vi oss hemåt och lagade middag. Till den sensationella amerikanska matkulturens ära bestod middagen av grillade hamburgare och korv med bröd serverat med sallad och potatischips. Nej, det amerikanska köket är väl kanske inte det bredaste varken i smak eller teknik, men en amerikansk barbeque sitter ju sällan fel, framförallt då den står för så mycket mer än bara maten (i vårt fall drickande och poolparty). IMG_2071När skymningen kom var det äntligen dags för fyrverkerier! Vi tog oss ner till Key Bridge, ett av de bästa ställena att se den väldigt kända fyrverkerishowen de har på the Mall.IMG_2073Trots att minst 1000 andra också ville se fyrverkerierna härifrån, fick vi superbra platser!IMG_2088IMG_2091Det var sannerligen den mest imponerande fyrverkerishow jag någonsin sett (ni kan ju jämföra fyrverkeriernas storlek med the Washington Monument som faktiskt är precis där de skjuts upp). De hade tillochmed de som formade smileys och hjärtan på himlen! Min granne hemma i min by i Dalarna får allt kosta på lite om hans årliga nyårsfyrverkerier ska komma upp i samma klass. IMG_2090Ett otroligt fint debutfirande av 4th of July för min del. En upplevelse värd att minnas.

Good Food is a Global Thing

Dessa dagar när det bara har varit jag, Molly och Sophia hemma, har Molly passat på att göra mat som hon tycker om men som ingen annan i familjen riktigt uppskattar (vilket visar att hon är en bättre människa än jag då jag minsann inte skulle anpassat mig till någon annan och sagt att de kan äta kottar om de inte vill ha vad som serveras). Jag äter ju allting, så självklart var jag öppen för något nytt. Några fin fina och väldigt goda middagar har detta resulterat i.IMG_1933Grillad lax med quinoa och bröd med himmelsk getost.IMG_1949Kyckling- och pestopasta med grillade paprikor och sallad med vitlökskrutonger.IMG_1947Och så lite efterrätt såklart! Nu är Joe hemma och vi går tillbaka till tråkiga middagar. Nejdå, jag skojar bara. Däremot sa Molly samma sak på fullaste allvar (vad var det nu jag sa om bättre människa..?)

Everytime You Leave, It’s Supposed to be a Good One

I fredags var jag och min värdfamilj på fest hemma hos Mollys bästa vän Janelle. Hon och hennes familj har under tre månader haft en spansk tjej vid namn Guiomar boende hos dem då hon har studerat engelska här i USA (så passande). Jag träffade Guiomar för första gången i påskas och kvickt som en dragster blev vi goda vänner. Sorgligt nog är hennes tre månader i USA förbi och därför var det en hejdå-fest för henne.IMG_1887Inga ledsna miner för det inte. Och varför ska det nu vara nödvändigt när man istället kan se till att ha en glad och rolig sista kväll?IMG_1871För en lyckad fest måste man ju ha god mat då vägen till alla gästers hjärtan går via deras magar och det faktum att det är gratis. Och mat hade de allt!IMG_1873Med spanska flaggor som fin dekoration. Kanske en symbolik för hur Spanien blev komplett uppätna i VM? (Tappert men ytterst misslyckat försök till en ordvits)IMG_1876Grillen sköttes av några rediga män med en (eller två) öl i handen. Det är ju ett ytterst hårt jobb det där med grillning så det var allt bra att de var två stycken. Fram med maten på bordet fick de iallafall och ingen behövde gå hungrig.IMG_1875Måste säga att de rediga männen gjorde ett bra jobb med att vända hamburgarna och lägga på ost (jo jo, de hade allt lite extra utmaningar). IMG_1874Självklart visades det Fotbolls-VM, vilket jag stöttade till hundra procent. För vad vore en barbeque utan någon sport att avnjuta medan man äter? Sport, grillat, papperstallrikar, en väl vald dryck… Det går liksom hand i hand.IMG_1877Massor av gäster var det och jag minglade runt som aldrig förr. Amerikaner är sannerligen generellt väldigt öppna och älskar att prata, vilket är ett av mina stora intressen också (inte alltid till samhällets stora glädje). Denna fest var inget undantag, utan ett riktigt mingelparadis med många trevliga människor och stor potential för intressanta samtal.IMG_1878Efter mycket prat och skratt och fotboll kom efterrätten i form av en chokladmoussetårta (många bokstäver där). Mums mums!IMG_1890Sedan blev det fyrverkerier! Inte helt pålitligt gäng som hade hand om dessa, men (förvånansvärt nog) började ingenting att brinna. Det gjorde inte heller hälften av fyrverkerierna, men det var kul ändå.IMG_1891Vi hade tomtebloss iallafall, vilket ju alltid är festligt.IMG_1912En väldigt fin kväll blev det med ännu mer tomtebloss, dans, bra musik, nya bekantskaper och roliga samtalsämnen (bland annat svensk politik och pungråttor, dock inte i kombination). Väldigt bra farväl av Guiomar, även om vi får hoppas och se till att det bara är tillfälligt.

School’s Out For Summer

Nu är sommaren verkligen här på riktigt! Idag fick båda tjejerna sommarlov, vilket jag firade genom att ge dem den typen presenter jag vet att de uppskattar mest, nämligen de ätbara. När Ella fick se att 20 stycken Chicken McNuggets med BBQ-sås väntade på henne. Ja, den reaktionen skulle jag allt ha filmat.

En timme efter skolan slutade stack Ella iväg med två kompisar ner till Outer Banks för att spendera två veckor vid stranden. Ett val jag stöttar till 100 procent, även om jag kommer sakna henne massor. Sophia och jag firade hennes skolavslutning genom att till middag gå på en Sushi-date tillsammans med hennes bästa kompis, Sophia (ja, att det har samma namn är allt lite ironiskt). IMG_1851Vi gick till samma restaurang som vi alltid går för sushi, nämligen Endo i Clarendon, som har de sötaste såssniporna någonsin!IMG_1852 Till förrätt beställde jag en Green Salad with Ginger Dressing. Önskar dock att man kunde beställa denna ingefärsdressing som en ensam rätt. Helt fantastisk god.IMG_1853Sedan till huvudrätt blev det dags för sushi i stora lass. Jag valde en Tuna and Cucumber Roll medan tjejerna gick för en klassisk California.IMG_1854Sedan delade vi på en hel hög av Nemo Rolls, som består av (häng med nu) räka, krabba, färskost, sparris, sjögräs, tre sorters fiskrom och wasabi. IMG_1855Den absoluta höjdpunkten med sushi är enligt mig wasabin och den inlagda ingefäran. När jag förklarade detta för personalen fick jag en hel hög med extra ingefära. Servicepersonal när den är som bäst!IMG_1856Eftersom det var vår slut-på-skolan-middag, var det ju såklart en självklarhet att tjejerna behövde efterrätt, vilket kom i form av friterad banan med green tea ice cream och toppat med vispad grädde. En fin start på sommaren. En sommar där jag hoppas att tjejerna kommer njuta lika mycket alla dagar som denna första dag.

To the Outer Banks (del 1)

På onsdag eftermiddag kom alltså jag och Ella ner till Outer Banks helskinnande efter min mycket imponerande bilkörning från DC. Outer Banks är alltså en serie av smala öar som hänger ihop och bildar något som ser ut som en tråd utanför North Carolinas kust. Ett äkta turistställe med riktig strand-med-surfing-och-fest-känsla och denna gång bodde vi i ett område som heter Nags Head där även Mollys systersons bröllop (som ju faktiskt var den stora orsaken till att hela släkten samlades den här veckan) skulle ta plats.IMG_1566 Då inte en enda av gästerna faktiskt bor i närheten av Outer Banks hyrde brudparets finansiella ansvarstagare (läs: deras föräldrar) enorma hus vid stranden där alla fick bo. Detta var det hus där de flesta bodde och därför hade högst kaosfaktor. IMG_1587Dock dess arkitektur och läge går ju inte att klaga på. Husen på andra sidan vägen (de ni ser på bilden) låg bokstavligt talat på stranden.IMG_1584 Hur social jag än må vara tycker jag att det är väldigt skönt med ett tyst och lugnt ställe där man kan ta några djupa andetag. Mollys äldsta syster Kim (mamma till brudgummen) adopterade därför mig till huset där hennes familj och hennes föräldrar bodde. Att detta hus hette Ferrari gjorde ju inte saken sämre.IMG_1569 Så fantastiska som de är lät de mig ha ett helt eget rum (jag tror faktiskt att jag var den enda av alla gäster som hade det). Stort och rymligt.IMG_1571Och ett fint fint badrum med festlig lampa och folieinlindade handdukar. Allt man kan begära.IMG_1572 Efter lite vila gick vi den kvällen ner till ett tredje hus, nämligen det där bröllopsparet tillsammans med brudtärnor och best man och hela faderullan bodde. Detta hus var då ett av de som bokstavligen låg på stranden. Ganska bra läge alltså (så länge havsytan inte stiger eller krabborna blir för många).IMG_1573 Alla hade på sig matchande tröjor som Mollys mamma hade designat för bröllopet.IMG_1574 IMG_1575 Vi åt grillad fisk som några i släkten hade fångat samma dag(!) under en fisketur. Hade enkelt kunnat äta häften av all fisk på egen hand.  IMG_1579 Efter middagen gick vi över till kaos-men-massor-av-skoj-huset.IMG_1581 Då det var Mollys svågers födelsedag firade vi honom med kaka med ljus i och skön sjöng.IMG_1583För att sedan äta kakan med glass och jordgubbar. Väldigt fin start på resan och jag kunde med positiva förväntningar och ett fantastiskt första intryck av såväl släktingar som område gå till sömns den kvällen i mitt tysta kaosbefriade rum.

You Can Hear it in My Accent

Idag åkte jag till Giant och handlade. Denna mataffär är inte så extrem (läs fantastisk) som Whole Foods och Trader Joe’s utan är en lite mer vanlig mataffär liknande till exempel ICA som finns hemma i Sverige. Apropå Sverige så kommer vi genast in på det som jag ville berätta om min handlingsrunda. Där, helt plötsligt framför mig, såg jag…IMG_0196 …WASA Knäckebröd!! Jag blev så förvånad så jag inte riktigt visste vad jag skulle ta mig till. Och min värdfamilj som hela tiden har köpt knäckebröd på IKEA. This is real stuff! Om jag hade sett Leksands Knäckebröd hade jag troligtvis dött av lycka, men WASA får väl duga.

Vänta, det är inte slut än. Några minuter senare möttes jag på en annan hylla av…IMG_0545 …Annas Pepparkakor!!! Dock vill man ju gärna gå till kassan och säga att detta inte är helt okej vid den här årstiden och förklara lite om den Svenska pepparkakskulturen, men jag lät bli. Man vill ju inte riskera att de blir arga och tar bort detta från sortimentet.IMG_0546 Det är ju alltid härligt med några minuters patriotism på förmiddagen, men någon måtta får det vara. Inga köttbullar till middag idag inte. Istället gick jag italienskt/mexikanskt/amerikanskt/säkert-massor-av-andra-nationaliteter-också och gjorde tortillapizza.

Tortillapizza är helt perfekt när man har rester man måste bli av med. Botten är helt enkelt tortillabröd och sedan är det bara att kombinera hur man vill (kom ihåg att det helst ska smaka bra också, en detalj som oroväckande många glömmer). Av det jag fann i kylen idag fick jag ihop tre olika sorter.IMG_0550 Barbequekyckling med oliver och färskost.IMG_0551 Salami, tomat och olivolja toppad med en underlig men god italiensk ostIMG_0553Och sist men inte minst god, prosciutto, parmesan och färskost.

Pizzorna blev nog mest uppskattad av Joe då han sa att han var mycket imponerad över vad jag kunde få ihop av det som fanns i kylen. Han hade tidigare under dagen stått och stirrat skeptiskt in i den, och ska jag vara ärlig gjorde jag samma sak igår. Men allt är möjligt! Tacka mångkulturen för dessa pizzor (och min vilda fantasi samt the mystery box från Masterchef).